10 jednoduchých kroků k vybudování firmy s obratem 10 milionů dolarů

Vybudovat firmu není snadné. Jako dvojnásobný podnikatel jsem zažil vzestupy a pády při budování firmy a kultury. Kromě svých dětí však nejsem na nic pyšnější než na dvě skvělé společnosti, které jsme vybudovali: Likeable Media a Likeable Local.

Ačkoli jsou nejoslavovanější divoce úspěšné technologické firmy (a na kterých, přiznávám, právě teď pracuji), ve skutečnosti je většina firem, ať už úspěšných, nebo ne, menšími firmami poskytujícími služby. Zde je 10 jednoduchých kroků, které jsem podnikl při budování naší první společnosti, marketingové agentury, a plán, který můžete použít při budování svého vlastního podnikání:

1. Najděte si důvěryhodného partnera

Ve svých 20 letech jsem pracoval v prodeji v rádiu Disney. Byl jsem č. 1 prodejce v zemi, dokud do mé kanceláře nepřišla jedna žena a neshodila mě na č. 1. V té době jsem byl na prvním místě v žebříčku prodejců v zemi. 2 za pouhé čtyři měsíce. Byl jsem šokován a ohromen jejím talentem a uvědomil jsem si dvě věci: a) musím si ji vzít a b) musím s ní začít podnikat.

V roce 2007, když jsme plánovali svatbu, jsme si uvědomili, že si nemůžeme dovolit velkou newyorskou svatbu, kterou jsme oba chtěli, a tak jsme vymysleli marketingový plán. V červenci 2007 jsme s Carrie měli zcela sponzorovanou svatbu na baseballovém stadionu před 200 přáteli a rodinou a 5 000 cizími lidmi. Vybrali jsme 20 000 dolarů na charitu a 20 milionů dolarů v získaných médiích. Všichni byli z výsledku nadšení, a když se nás naši svatební dodavatelé zeptali, co bude dál, napadlo nás: „Už se nemůžeme vzít, tak si místo toho založíme firmu.“

I když ne každý může začít podnikat se svým manželem nebo manželkou, opravdu pomáhá mít důvěryhodného partnera, se kterým můžete být #spolu. Například při svém druhém podnikání jsem na vytvoření našeho produktu spolupracoval se svým přítelem, se kterým jsem prožil tři desetiletí. S kým můžete spolupracovat?

2. Vytvoření strategie a jedinečného zaměření
Kdybyste se mě zeptali, co jsme dělali na začátku našeho prvního podnikání, řekla bych vám: „Co potřebujete dělat?“ A kdybyste se mě zeptali, kolik si účtujeme, řekl bych: „Jaký máte rozpočet?“ A kdybyste se mě zeptali, kolik si účtujeme, řekl bych: „Jaký je váš rozpočet??“ I když to možná na začátku fungovalo, aby to pomohlo generovat příjmy, nebylo to udržitelné. Nakonec příliš mnoho podniků selhává, protože nemají správnou strategii a zaměření.

Pro oba naše podniky jsem používal jednostránkový strategický plán Vernea Harnishe. Naše manažerské týmy se scházejí čtvrtletně, aby naplánovaly strategii, a věřte nebo ne, díky Verneovu nástroji shrnujeme celý obchodní plán a strategii na jediný list papíru.

3. Řekněte ne tomu, na co se nesoustředíte

Je snazší vytvořit a naplánovat strategii a zaměření, než se jich držet. Ale pokud chcete být úspěšní, není důležité jen říkat „ano“ správným věcem, ale také říkat „ne“ špatným věcem.

Zásadním zlomem v našem prvním podnikání bylo, když jsme vyhodili Charlieho. Charlie byl majitelem řecké restaurace v Astorii v Queensu. Charlie byl super milý chlapík, který nám pomáhal propagovat jeho restauraci a jejich speciální akce. Ale mohl si dovolit platit nám jen 500 dolarů měsíčně – a já věděl, že nemůžeme rozšiřovat naše podnikání, pokud budeme nadále spolupracovat s lidmi, jako je Charlie. Takže jsme vyhodili vlastního klienta – a pak jsme se zaměřili na získání větších klientů, kteří by nám pomohli lépe růst. Je opravdu těžké říct ne – ale je to nezbytné, pokud chcete skutečně rozvíjet svůj malý podnik.

4. Najděte si podporu kolegů

Na vrcholu je to osamělé. Vážně, vedení podniku je jedna z nejosamělejších prací, a to i když máte skvělého partnera. Nikdo pořádně nerozumí tomu, co prožíváte. Obrovský podíl na tom, že jsme se během tří let dostali z obratu 1 milion dolarů na obrat 5 milionů dolarů, měl můj vstup do Entrepreneurs Organization (EO) v roce 2010. EO je největší vzájemná síť generálních ředitelů na světě a jejím nejdůležitějším prvkem jsou měsíční setkání s malou skupinou kolegů podnikatelů zvanou Fórum. Moje fórum šesti lidí se stalo jedním z nejdůležitějších zdrojů v mém podnikání a životě, mými nejbližšími přáteli a skvělým podpůrným systémem.

EO však není jedinou hrou ve městě. Zde je pět skvělých partnerských organizací pro malé podnikatele, které by měli zvážit, včetně BNI, Vistage, YPO a YEC.

5. Vytvořte si radu poradců

Nemůžete vědět všechno, a i když máte skvělého partnera a skvělé kolegy, může se vám hodit pomoc při rozvoji vašeho podnikání. I když je skvělé mít přátele a mentory, kteří vám mohou pomoci, doporučuji vám, abyste si své mentory kodifikovali vytvořením rady poradců.

V roce 2012 jsme požádali dlouholeté přátele a mentory s nejrůznějšími zkušenostmi a talentem v různých oblastech zaměření: finance, právo, marketing, řízení značky a prodej. Vytvořili jsme Likeable Advisory Board a okamžitě jsme získali skupinu 11 poradců, na které jsme se mohli kdykoli obrátit a kteří se s námi čtyřikrát ročně formálně setkávali, aby nám pomohli rozvíjet naše podnikání.

Všichni máme přátele a mentory, kteří mají více zkušeností než my – vytvořením správní rady můžete tyto zkušenosti lépe využít.

6. Pomalé najímání. Rychlé propouštění.

„Dave,“ řekl můj někdejší zaměstnanec vedoucího prodeje, kterého jsem kdysi měl, „nezajímá mě, jestli ten člověk vykazuje velká čísla. Ten chlapík si na záchodě se svým týmem dává kokain.“

Když si vzpomenu na největší chyby, kterých jsem se jako podnikatel dopustil, všechny se točí kolem najímání špatných lidí, nebo ještě hůře, udržování špatných lidí déle, než by měli být v práci. Zaměstnance z výše uvedeného příkladu jsem propustil hned po tomto rozhovoru – ale bylo to pravděpodobně dva měsíce po okamžiku, kdy jsem ho měl propustit.

Často se stává, že se příliš rychle rozhodneme někoho najmout a nakonec najmeme špatného člověka na špatnou pozici. Pak, i když nám intuice říká, že jsme najali špatného člověka, nechceme tuto skutečnost přijmout, a tak se stále snažíme ospravedlnit rozhodnutí, koučovat tohoto člověka k úspěchu a/nebo ho přesunout na novou pozici. To je často škodlivější než najmout špatného člověka na prvním místě! Řešení? Najímejte pomalu, propouštějte rychle.

7. Budování skvělých hodnot a kultury

Vy a vaši zaměstnanci trávíte v práci více času než kdekoli jinde, včetně času stráveného doma a s rodinou. Základní hodnoty, které vyznáváte, a kultura, kterou v práci pěstujete, jsou tedy naprosto zásadní pro váš úspěch a štěstí.

V obou našich společnostech jsme si dali záležet na tom, abychom vytvořili základní hodnoty, které budou rezonovat: Pro Likeable Media jsou to mimo jiné transparentnost, zodpovědnost a vášeň, pro Likeable Local vášeň pro malé podniky, posedlost úspěchem zákazníků, snaha a neustálé zlepšování. Neúnavně také pracujeme na budování kultury: výjezdní zasedání mimo kancelář, společenské akce, jedinečné benefity, jako je manikúra a masáže na pracovišti. Výsledek: Likeable Media byla již tři roky po sobě zařazena do žebříčku Crain’s Best Place to Work in NYC – a nadále přitahuje nejlepší a nejchytřejší lidi v New Yorku.

8. Budujte svou značku

Svět mobilního internetu a sociálních médií umožnil malému podniku snadněji než kdykoli předtím „působit a vypadat jako velký“.“ Jedním z našich prvních rozhodnutí v podnikání před sedmi lety bylo vydávat denně blog. O pár let později jsme měli jeden z nejčtenějších blogů v oblasti marketingu na sociálních sítích – a tento blog nejenže budoval naši značku – ale stále generoval spoustu potenciálních zákazníků!

Dnes, ať už na blogu, na Facebooku, Twitteru nebo LinkedIn, prostřednictvím online videí nebo obrázků, článků nebo bílých knih, máte možnost neustále budovat svou značku – dělat své podnikání důvěryhodnějším, důvěryhodnějším a přístupnějším pro své zákazníky a potenciální zákazníky. Sociální média jsou velkým vyrovnávačem, pokud jde o budování vaší značky, a vy máte větší příležitost než kdykoli předtím udělat ze své značky malého podniku VELKOU značku!

9. Požádejte o doporučení

Byl konec roku 2011 a my jsme narazili na zeď. Noví zákazníci nám nebouchali na dveře a poprvé v historii podnikání jsme s manželkou pochybovali, zda můžeme pokračovat v rychlém růstu. Pak jeden z našich poradců řekl: „Požádali jste všechny své současné zákazníky o doporučení?“ „Ano,“ odpověděli jsme?“

Zdálo se to tak samozřejmé, jako mnoho dobrých nápadů po tom, co jsme. A tak jsme šli dál a zeptali se, a vzápětí jsme si uvědomili, že jsme opět naplnili naše potrubí silnými potenciálními zákazníky, což povede k novým uzavřeným obchodům a dalšímu rychlému růstu. Nejlepší formou marketingu vždy byla a budou doporučení od vašich současných zákazníků, protože pokud odvádíte dobrou práci, budou vám chtít pomoci. Nebudete mít šanci, pokud se nezeptáte.

10. Jde o lidi, blbci

Společnosti Likeable Media a Likeable Local by bez našich zaměstnanců, partnerů a poradců nebyly vůbec nikde. Pět z výše uvedených devíti kroků se týká lidí. Skutečnost je taková, že váš úkol jako podnikatele a vedoucího pracovníka je pouze trojí: stanovit vizi a strategii, zajistit, aby v bance bylo dost peněz na výplaty, a dostat správné lidi na správná místa v autobuse. Lidé, které přijímáte a propouštíte, se kterými spolupracujete nebo nespolupracujete, od kterých si necháváte nebo nenecháte radit – tito lidé rozhodují o úspěchu a neúspěchu. Tito lidé vám pomohou dostat se z 0 na 500 tisíc dolarů, z 0 na 10 milionů dolarů nebo dokonce z 0 na 500 milionů dolarů.

Vaši lidé JSOU vaše firma. Vaši lidé jsou vaším budoucím úspěchem. Vaši lidé jsou pro vás vším. Teď jděte ven, dejte dohromady pár skvělých lidí a vybudujte ten vysněný #smallbusiness.

Nyní je řada na vás: Jaké je vaše tajemství úspěchu v podnikání?? Jaké kroky jste provedli? Co mi chybí? Dejte mi prosím vědět své názory v komentářích níže a sdílejte prosím tento příspěvek se svou sítí, abychom pomohli inspirovat co nejvíce malých podniků.