10 překvapivých věcí o roce 1776, které dávají 4. červenci perspektivu

Letošní oslavy Dne nezávislosti 4. července přicházejí v zajímavém období amerického příběhu, kdy mnozí z nás přehodnocují historii a snaží se vidět Otce zakladatele v souvislostech.

Součástí tohoto kontextu je i to, jak odlišný byl život v koloniích v roce 1776 ve srovnání se současností. Je to stará známá věc: I ty nejnepravděpodobnější věci se při zpětném pohledu jeví jako nevyhnutelné.

Zde je 10 faktů o novém národě, který budovali otcové zakladatelé, a které ukazují, jak moc se vše lišilo od toho dnešního. Myslím, že vyprávějí inspirativní příběh pro každého, kdo se snaží přijmout novou výzvu, která se zdá být nemožná.

1. Byl velmi malý.

Celá populace Spojených států měla v té době asi 2.5 milionů lidí, což je mnohem méně než 1 procento dnešního počtu, podle údajů U.S. Sčítání lidu. To je zhruba tolik, kolik je dnes metropolitní oblast kolem San Antonia, jinak je to polovina mezi počtem obyvatel Kansasu a Nového Mexika.

2. Bylo to jen částečně zdarma.

Obrovské množství lidí bylo zotročeno. Výše uvedený zdroj Census Bureau to nerozvádí, ale odhady se pohybují až mezi 500 000 a 700 000 z 2.V době revoluce bylo zotročeno 5 milionů lidí. Většina žen samozřejmě nesměla volit (s výjimkou New Jersey, ale to je jiný příběh).

3. Lidé umírali mladí.

Průměrná délka života bílého muže v té době byla asi 38 let, zatímco dnes je to asi 78 let. Velmi vysoká kojenecká úmrtnost to tehdy výrazně ovlivnila. Kdyby se bílí muži jako zakladatelé dožili 60 let, byla by velká pravděpodobnost, že se dožijí 75 let; ukázalo se, že jejich průměrný věk při úmrtí je asi 65 let.

4. Přesto byli zdravější, než by se mohlo zdát.

Lékařství nebylo nic ve srovnání s dneškem, ale jako ukazatel zdraví byli Američané poměrně vysocí – v roce 1776 měřili muži v průměru kolem 5 stop a 8 palců, což je jen o palec méně než dnes. Nejčastějším vysvětlením je, že výživa byla tehdy pro průměrné Američany skutečně lepší.

5. Ekonomika byla velmi odlišná.

Samozřejmě víte, že se jednalo o agrární ekonomiku a že průmyslová a technologická revoluce byly daleko v budoucnosti. Výsledkem však bylo, že téměř každý byl podnikatelem – a to i mezi Zakladateli. (Jsou tu však dvě hvězdičky, a to v tom smyslu, že mnozí z nich zdědili obrovské bohatství nebo zbohatli díky otroctví.) V současné době vlastní firmu asi 9 % Američanů.

6. Životní úroveň byla vysoká.

Kombinovaný U.S. ekonomika byla asi o 30 procent větší než ekonomika Velké Británie. Nicméně, v roce 1776 bylo v U.S. Životní úroveň svobodných lidí byla díky menšímu počtu obyvatel podstatně vyšší.

7. Rodiny byly velké.

To souvisí a zároveň je to předvídatelné. Rodiny byly velké, v průměru 5.79 lidí, podle prvního sčítání lidu v roce 1790. Dnes jde o 3.14.

8. Daně byly nízké.

Překvapivé, že ano, vzhledem k tomu, co víme o Bostonském pití čaje? Ale průměrné efektivní celkové daňové sazby se tehdy pohybovaly mezi 1 a 1.Celkem 5 procent. V téže době byly vládní služby velmi omezené.

9. Došlo k velkým obětem.

Během revoluční války bylo zabito, zraněno nebo zemřelo na nebojové stavy (nemoci, nehody) asi 50 000 Američanů. Dohromady to dělá asi 1 procento celkové populace. Srovnatelná míra za občanské války byla 2.1 procento (počítáno z obou stran). Pro druhou světovou válku to bylo .39 procent.

10. Omezené technologie však měly překvapivou výhodu.

Trest za podpis Deklarace nezávislosti byl přísný, pokud byli signatáři přistiženi, nebo pokud revoluce neuspěla. Zakladatele však chránila praktická úvaha: Špatná komunikace a cestování v 18. století by Britům velmi ztížily i nalezení většiny signatářů, alespoň podle historičky Denise Kiernanové.