10 způsobů, jak uspět tam, kde ostatní selhávají

Tento víkend jsem měl velkou radost, že jsem mohl přednášet a hodnotit na soutěži MBA Odyssey. Je to jakási soutěžní akademická olympiáda o nejlepší školy MBA. Dvanáct škol zvučných jmen, jako je Harvard, Cambridge, Haas, Dartmouth a Hongkongská univerzita vědy a technologie, se mimo jiné utkalo během dvou dnů na Kolumbijské univerzitě. Vítězem soutěže se stala Tuck School of Business v Dartmouthu, na druhém a třetím místě se umístily HKUST a Harvard Business School.

Byl jsem požehnán, že jsem byl zařazen mezi řečníky. Byl jsem v dobré společnosti s generálními řediteli společností LVMH, Johnson & Johnson a Petrossian. Když jsem přemýšlel o tom, co říct těmto mladým a chytrým kandidátům na titul MBA, napadlo mě, že nejlepší bude, když se prostě podělím o některé své postřehy týkající se úspěchu. Vysvětlil jsem jim, že jako obchodní publicista neustále hledám dvě věci: vzorce a anomálie. Sleduji vzorce úspěchu a neúspěchu a pak hledám lidi, kteří se těmto vzorcům úspěšně vymykají.

Řekl jsem jim, že je chybou vždy hledat anomálii, protože někdy vzor ukazuje nejlepší cestu, ale že tak jako tak je hezké mít možnost volby. Níže uvádím 10 anomálií úspěšných pokusů, kterých jsem si v průběhu let všiml. Zdálo se, že účastníci je považují za cenné, a já doufám, že vy také.

1. Přestaňte být milí.

Většina lidí nechce, aby se ostatní cítili špatně kvůli jejich práci, zejména když někdo do projektu vložil spoustu času a úsilí. Když se však někdo vydá špatnou cestou nebo, což je ještě horší, vede celý tým směrem k útesu, je čas se postavit a promluvit, i když se urazíte. Nemusíte být nevlídní, ale upřímná a přímá zpětná vazba je nezbytná, abyste se dostali na vrchol. Nejlepší lidé ocení přímočarost.

2. Dělejte si domácí úkoly.

Může se zdát zvláštní, že jsem nejlepším studentům ekonomie na světě říkal, aby si dělali domácí úkoly. Zřejmě musí, jinak by na těch školách nebyli. Když jsem se ale asi stovky studentů zeptal, kolik z nich před důležitou schůzkou zkoumá účastníky na síti LinkedIn, zvedlo ruku méně než 50 procent z nich. Těm, kteří měli ruce dole, jsem řekl, že musí zintenzivnit svou hru. U těch, kteří se snaží o ruční práci, bylo třeba, aby identifikovali svá slepá místa a zaměřili své úsilí tak, aby je zohlednili.

3. Ukažte se.

Stále žasnu nad tím, kolik příležitostí se v mém životě vyskytlo proto, že jsem byl jediným člověkem, který položil otázku nebo reagoval na výzvu. Nejúspěšnější lidé, které znám, zvažují každou příležitost, i kdyby jen proto, aby se rozhodli nejednat. Pak, když je to vhodné, požádají nebo přijmou opatření.

4. Sbírejte lidi.

Když mi bylo 40 let, překvapilo mě, kolik mých dřívějších přátel a kolegů se vyšvihlo na významné pozice ve vlivných firmách. Čím větší síť si vybudujete, tím širší základnu příležitostí vlastníte. Vyplatí se být s lidmi v kontaktu, a to je dnes díky LinkedIn a Facebooku mnohem snazší. Nikdy nevíte, kdo bude za 10 let právě tím člověkem, kterého potřebujete.

5. Zasaďte semínka.

Další věc, kterou jsem si uvědomil ve čtyřiceti, byla, že nejlepší věci v životě se musí časem vypěstovat. Ať už se jedná o nový obchod, skvělý vztah, nebo dokonce zabijácký marketingový program, téměř nic, co stojí za to, nevznikne bez soustavné pozornosti v průběhu času. Proto úspěšní lidé málokdy hledají rychlý úspěch. Místo toho dnes zahajují malé projekty, u nichž očekávají sklizeň až po plodných letech. Můj vlastní nejnovější podnik (který se brzy rozběhne) začal jako nápad v roce 2010.

6. Pomozte lidem, aby si vás zapamatovali.

Poukázal jsem na to, že v typické soutěži o poradenskou firmu by se pravděpodobně sešlo šest nebo sedm skupin špičkových MBA, kteří by přednášeli v černých nebo šedých oblecích, bílých košilích a tmavých kravatách. Pak jsem se zeptal, jak by si každý z nich zapamatoval. Hodně se kroutili na židlích, když se rozhlédli kolem sebe a viděli přesně to oblečení, které jsem popsal přímo v místnosti. Nejúspěšnější lidé vědí, jak vyniknout a navázat empatický kontakt, aby si na ně lidé vzpomněli, až přijde čas na transakci.

7. Jednejte se záměrem.

Všechno v životě se děje buď záměrně, nebo standardně. Ne vždy můžeme určit, jakým způsobem se to stalo, ale o to jde jen málokdy. Mimořádně úspěšní lidé navrhují, jak jen to jde, i kdyby to mělo být jen proto, aby věděli, jak porovnat příležitosti, které mají před sebou. Je mnohem snazší realizovat, když máte buď plán, který můžete dodržovat, nebo plán, od kterého se můžete odchýlit.

8. Zaměřte se na správně, ne jen hotovo.

Moje vlastní zkušenost na Fordham Business School mi ukázala, že je zde mnoho studentů, kteří se soustředí jen na to, aby dokončili svůj titul a šli dál. Nejúspěšnější lidé, které jsem viděl, jsou úžasní v tom, že dokáží přijít na to, jak věci udělat rychle, ale také správným způsobem. Když mají na výběr, vždycky přenastaví časový plán a očekávání, aby se věci nezhroutily, když na tom záleží.

9. Vyberte si preferovaný osud.

Zeptal jsem se studentů, kolik z nich uvažovalo nebo vědělo, kým by chtěli být za 10 let, a méně než třetina z nich zvedla ruku. Pak jsem poukázal na to, že lidé, kteří investují 150 tisíc dolarů a dva roky času do potenciální společnosti, by obvykle rádi věděli, jak bude vypadat dlouhodobá vize této společnosti, tak proč by měli přistupovat ke svému titulu MBA – který stál stejný čas a peníze – jinak? Úspěšní lidé mají vizi, která odpovídá jejich přáním a potřebám, a pak o ni usilují, i když se mění.

10. Usilujte o úžasné zážitky.

Tito studenti neinvestovali svůj čas, peníze a myšlení do toho, aby žili průměrný život. Zvolili si cestu k úspěchu. A to znamená naplnit potřeby svého života, skvěle a zábavně se při tom bavit a poučit se z nečekaných událostí, které se cestou určitě stanou. Úspěšní lidé se vždy snaží o průsečík všech tří věcí: potřeby, zábavy a neočekávaného.