15 podnikatelů, kterým se v roce 2014 podařilo prorazit

V roce, kdy se společnosti jako Uber, Airbnb a Snapchat staly součástí exkluzivního klubu miliardových startupů, je zřejmé, že zakladatelé jako Travis Kalanik, Brian Chesky a Evan Spiegel se oficiálně stali inspirativními příběhy úspěchu. Každá z těchto společností měla skromné začátky, stejně jako většina začínajících podniků. To, že ten váš není součástí tohoto klubu, neznamená, že není sám o sobě úspěšný. Podívejte se například na těchto 15 podnikatelů, kteří se prosadili v roce 2014.

15. Or Arbel (Yo)

Na začátku tohoto roku ovládla titulky novin a obchody s aplikacemi malá aplikace známá jako Yo. Zakladateli trvalo pouhých osm hodin, než vyvinul aplikaci, která odesílala a odpovídala pouze slovem „Yo“, ale Or Arbel se rychle dočkal toho, že se jeho výtvor stal „aplikací č. 1″. 1 aplikace pro sociální sítě v U.S. App Store a No. 4 aplikace celkově“ po jejím vydání na apríla. Aplikace byla dokonce oceněna na 5 až 10 milionů dolarů.

Ačkoli popularita aplikace Yo v průběhu roku opadla, Arbel se snaží udržet její relevanci tím, že využívá její polohové funkce k získávání čehokoli od doporučení až po aktualizace počasí. Arbel to vysvětlil pro Business Insider:

„Představte si, že přistáváte na letišti a dvakrát klepnete na UBER, abyste si objednali Uber, pak dvakrát klepnete na HOTELTONIGHT, abyste dostali doporučení na hotel, a večer dvakrát klepnete na YELP, abyste si našli nejlepší restauraci, a to vše na základě vaší aktuální polohy.“

14. Debbie Sterling (GoldieBlox)

Poté, co se Debbie Sterlingová zapsala na úvodní kurz strojního inženýrství na Stanfordu, začala být fascinována tématem. Její vášeň ji přivedla k vytvoření řady hraček, které by dívky zaujaly pro inženýrství. V roce 2012 spustila úspěšnou kampaň na Kickstarteru a nyní její výrobky najdete ve více než 6 000 obchodech po celém světě.

Rok 2014 byl pro Sterlingovou a GoldieBlox skvělý – společnost vyhrála bezplatnou reklamu na Super Bowl sponzorovanou společností Intuit. GoldieBlox také představila plovák s dívčím spinningovým strojem během Macy’s Thanksgiving Day Parade.

13. Jason Calacanis (Inside.com)

Již na začátku roku spustil sériový podnikatel a investor do startupů Jason Calacanis službu Inside.com, kterou nazval „mobilní čtečkou zpráv, která je plná externích odkazů a shrnutí článků“, s tématy od Googlu po Wonder Woman. Stránky získaly v průběhu roku příznivý tisk od různých publikací, např MIT Technology Review, The Atlantic, a Time.

12. Raad Mobrem (Lettuce)

V roce 2008 Raad Mobrem založil firmu s názvem Dura Doggie, ale Mobrem a jeho tým si uvědomili, že lidi více zajímá „interní objednávkový systém jeho společnosti“.“ A tak se zrodil Lettuce – program pro správu zásob. Společnost Lettuce však byla na začátku letošního roku převzata společností Intuit a již nebude přijímat nové účty.

Přesto se díky příběhu o obratu od psích hraček k softwaru stal Mobrem jedním z nejzajímavějších podnikatelů roku 2014.

11. Jason Perri, David Goldweitz, Alexandra Wilkis Wilson, Victoria Eisner (Glamsquad)

V lednu byl s velkým ohlasem spuštěn Glamsquad – kosmetický podnik na vyžádání. Newyorský startup získal v roce 2014 7 milionů dolarů v rámci financování série A. Koncept byl natolik lákavý, že přesvědčil Alexandru Wilkis Wilsonovou, aby v září odešla ze společnosti Gilt Groupe a stala se generální ředitelkou a spoluzakladatelkou Glamsquad. Pod jejím vedením se již služby rozšířily z New Yorku do Los Angeles a Miami.

10. Jack Conte a Sam Yam (Patreon)

Jack Conte, který byl polovinou miláčka YouTube Pomplamoose, a Sam Yam, který byl zakladatelem AdWhirl, přišli s Patreonem jako způsobem, jak podporovat umělce, a to nejen na jeden projekt, ale po celou jejich kariéru. V červnu zakladatelé „získali 15 milionů dolarů v sérii A od Alexise Ohaniana, Sama Altmana, Davida Marcuse, Joshuy Reevese a řady dalších technologických podnikatelů“.“

9. Josh Kushner (Oscar)

Pouhý rok stačil pojišťovacímu startupu Oscar k tomu, aby byl oceněn na 800 milionů dolarů. Společnost Oscar byla založena v červenci 2013 a vede ji podnikatel a investor Josh Kushner. Nedávno se Kushnerově společnosti Thrive Capital podařilo získat 400 milionů dolarů ve čtvrtém fondu, který je dosud největším fondem této firmy. V posledních pěti letech společnost Thrive Capital investovala také do společností, jako je Twitch – která byla v létě prodána společnosti Amazon za 1 miliardu dolarů.

8. Caroline Walerud (Volumental)

Caroline Walerud je spoluzakladatelkou a generální ředitelkou švédského startupu Volumental. V rozhovoru pro VentureBeat Walerud vysvětlil: „Naší vizí je, aby se výrobky na míru staly normou, nikoli luxusem.“ Oblečení na míru je založeno na trojrozměrných modelech a nedávno získalo 3 miliony dolarů v počátečním financování od společnosti Moor Capital se sídlem ve Stockholmu, investiční odnože společnosti Kaj Hed, a od společnosti Founder se sídlem v Silicon Valley.org.

7. Zain Jaffer (Vungle Ads)

Vungle Ads v pololetí končícím v únoru oznámila nejen 6 dolarů, ale i to, že se jí podařilo získat více než 1,5 mld.5 milionů dolarů v rámci financování série A, ale také jeho 17 milionů dolarů v rámci série B. Tento mobilní reklamní startup se zaměřuje především na 15sekundová videa v aplikacích a vede ho Zain Jaffer. Tvrdí, že „reklamy Vungle vidí každý měsíc 100 milionů lidí.“ Byl také řečníkem na dubnovém summitu VentureBeat Summit.

6. Dan Berkenstock, Julian Mann, John Fenwick a Ching-Yu Hu (Skybox Imaging)

Když Skybox Imaging v roce 2009 začínal, chtěli jeho zakladatelé pouze „vypouštět na oběžnou dráhu malé, levné satelity, které by se daly použít k posílání informací domů“.“ Když však společnost 21. listopadu 2013 vypustila na oběžnou dráhu svůj první satelit SkySat-1, všichni zpozorněli.

Skybox se umístil na prvním místě. 1 na Inc. časopisu 25 nejodvážnějších společností v roce 2014 a v červnu ji koupila společnost Google za 500 milionů dolarů. Skybox by měl díky své současné technologii pořizovat třikrát denně video a snímky s vysokým rozlišením z oběžné dráhy v reálném čase.

5. Alejandro Foung a Nicholas Letourneau (Lantern – dříve ThriveOn)

Společnost Lantern zahájila rok 2014 vítězstvím v kategorii „zdraví“ v soutěži akcelerátorů South by Southwest.“ Od té doby tento startup v oblasti duševního zdraví nejenže poskytuje cenově dostupnou péči, ale stal se také součástí wellness programu pro studenty v kampusu Washingtonské univerzity.

4. Elizabeth Holmesová (Theranos)

V roce 2003 devatenáctiletá Elizabeth Holmesová odešla ze Stanfordu a založila společnost, která dokáže provést několik krevních testů na základě jediné kapky krve. Tento převratný startup se spojil se společností Walgreens a vytvořil wellness centra Theranos. Zatím se plán osvědčil. Tento absolvent vysoké školy je nyní nejmladším miliardářem, který sám vydělal peníze.

3. Erik Hersman, Philip Walton, Reg Orton a Jon Shuler (BRCK)

Po úspěšné kampani na Kickstarteru v roce 2013 vydal tým BRCK v roce 2014 svůj velmi očekávaný produkt. Tato malá krabička, která je „Made in Kenya, Assembled in America“, byla popsána jako „záložní generátor pro internet“.“ Ve skutečnosti se však jedná o „mobilní Wi-Fi zařízení, které je schopno jít kamkoli a udělat cokoli, a které se samo napájí“, a mnozí doufají, že jednoho dne propojí lidi v těch nejvzdálenějších oblastech se zbytkem světa.

2. Logan Green a John Zimmer (Lyft)

Jako největší konkurent Uberu se Lyft poslední dva roky definuje – nejzřetelnějším příkladem je rozcuchaný růžový knír. Lyft si také získal pověst přátelštější a neformálnější alternativy k Uberu. V letošním roce byla spuštěna funkce služby „Cílová stanice řidiče“. Umožňuje řidičům „poskytovat spolujízdu během vlastního dojíždění do práce nebo při vyřizování pochůzek“.“ Vzhledem k nedávným PR a vládním problémům, s nimiž se Uber potýkal, se Lyftu možná podaří kapitalizovat a získat více než 332 dolarů.5 milionů, které již získal.

1. Palmer Luckey (Oculus VR)

Palmer Luckey má za sebou na jednadvacetiletého odpadlíka z vysoké školy neuvěřitelný rok. Luckey založil svůj startup s náhlavní soupravou pro virtuální realitu v roce 2012 a rychle si zajistil financování prostřednictvím Kickstarteru a nakonec 75 milionů dolarů v rámci rizikového financování série B od společnosti Andreessen Horowitz. V březnu Facebook koupil společnost Oculus VR v transakci za 2 miliardy dolarů.

Luckey byl v roce 2014 oceněn Smithsonian cenu časopisu American Ingenuity Award v kategorii Mládež. Nadále pracuje ve společnosti Oculus. Společnost plánuje vytvořit virtuální technologii, která bude „nositelná a cenově dostupná“.“ Nikdo neočekává, že by Luckey v dohledné době zmizel.