3 jednoduchá slova, která ve vedení lidí změní vše

Většinu toho, co vím o vedení, jsem se naučil ve dvou odlišných fázích.

První byla fáze praxe, kdy jsem byl manažerem ve třech různých firmách, nejprve jako mladý manažerský nováček v obchodě s obuví, pak jako manažer v malém startupu a pak jako ředitel ve velké korporaci. Poté přišla fáze analýzy, přibližně stejně dlouhé období, kdy jsem se mohl ohlédnout zpět a hlavně porovnat své postupy při vedení s těmi, se kterými jsem měl možnost dělat rozhovory a komunikovat jako novinář. Oba časové úseky jsou cenné a já už několik let cítím, že dávám přednost ovlivňování vedoucích pracovníků před tím, abych skutečně řídil.

Přesto jsem se z obou fází zdaleka nejvíc naučil právě v tom obchodě s obuví. Jako manažer jsem byl totální a naprostý propadák, nováček ještě předtím, než vymysleli slovo. Neměla jsem ponětí, co dělám každý den. Bylo mi asi 23 let, byl jsem zelený jako Shamrock Shake v McDonald’s, a přesto jsem stoprocentně zodpovídal za každého zaměstnance.

Vzpomínám si, jak se na mě jedna zaměstnankyně tak naštvala, že po mně přes uličku s botami hodila penny loafer a vyrazila ven. Naštěstí se netrefila. Tehdy to bylo trapné a trapné, přesto je ironií, že mě tento zaměstnanec naučil říkat tři jednoduchá slova.

Hádám, že si myslíte, že ta slova jsou: „Omlouvám se.“

Ne tak rychle.

To, co se skutečně stalo v dávných dobách, bylo trochu složitější a nebyla to lekce, kterou jsem si tehdy osvojil. Bylo to něco, co jsem si musel několikrát v hlavě promítat ještě několik let poté. Bylo to něco, co jsem později uplatnil ve své manažerské kariéře.

V té době mi neustále říkala, že trávím příliš mnoho času poučováním zaměstnanců a málo času děláním čehokoli. Potloukal jsem se v přední části obchodu a snažil se vypadat zaneprázdněně. Prohlédl jsem si některé účtenky za den, provedl několik mentálních výpočtů a pokusil se udělat věci, které dělají šéfové. Myslel jsem si, že být lídrem znamená hrát nějakou roli.

Jsou chvíle, kdy se máme jako vedoucí pracovníci poučit a zažijeme něco, co má být cennou lekcí, ale ve skutečnosti se poučíme až mnohem později, když přemýšlíme o tom, co jsme měli udělat.

Pro mě bylo potřeba říct toto: „Měl jsi pravdu.“

Potřeboval jsem se omluvit, ale pak udělat další krok a přiznat, kde jsem udělal chybu, a pak se změnit. Proč? Protože vedení je aktem naslouchání zaměstnancům a změnou svého postoje a jednání tak, aby následovali vaše vedení. Ti, kteří nejsou lídry, nemusí nikoho nikam vést, takže nepotřebují nutně měnit kurz. (Přitom vůdcovské vlastnosti potřebuje každý v každé práci, i když nemá následovníky, a zvláště v moderním pracovním prostředí.)

Zaměstnanci mě sledovali. Všichni šli po mém vzoru. Když jsem strávil příliš mnoho času tím, že jsem „byl šéfem“ vepředu, neukazoval jsem zaměstnancům, jak se mají chovat, jak vyplnit prostoje uspořádáním regálů nebo úklidem zázemí.

Kupodivu se stále setkávám s manažery (a zakladateli startupů), kteří se příliš povyšují nad ostatní a slovo „vést“ vnímají jako sloveso. Musí to být demonstrace, způsob, jak ukázat ostatním, jak se správně chovat. Musíte říct „chovejte se jako já“ a pak vás lidé budou následovat, ne se jen chovat jako vedoucí, který je příliš vzdálený masám.

Po několika letech jsem z této práce odešel, ale tuto lekci jsem uplatnil v každém dalším zaměstnání (a mimochodem i v manželství a v dalších oblastech života). Bylo potřeba, aby mě penny loafer přesvědčil.