3 lekce z neúspěchu v 'Shark Tank'

Jako zakladatelka a generální ředitelka společnosti FRENDS, značky designových elektronických doplňků inspirovaných šperky, věřím, že právě ty nejtěžší výzvy nakonec silně posilují naše podnikání a umožňují nám být efektivnějšími podnikateli. Nedávno jsem se objevil v epizodě pořadu Shark Tank Představit nejnovější inovaci šperků FRENDS Audio, a slovo „brutální“ dokonale vystihuje mé zkušenosti. Úplně jsem to zpackal a Shark Tank tým reagoval odpovídajícím způsobem. Mark Cuban řekl, že „dojde na sázku o milion dolarů“ na naše audio šperky, a on prostě „nebyl přesvědčen“, pokud jde o tento produkt. Odešel jsem nejen bez investice, ale také s pocitem vážně promarněné příležitosti zprostředkovat filozofii a vášeň, která stojí za značkou FRENDS (vytvářet nečekané a zároveň nově definovat vztah mezi osobním stylem a prvotřídním zvukem). Od natáčení před více než rokem jsme se s týmem řídili Markovou radou a na náš nový produkt pro loňskou prázdninovou sezónu jsme nevsadili jediný. Místo toho jsme obrátili pozornost dovnitř, abychom posílili značku řadou kreativních iniciativ, které v uplynulém roce skutečně přinesly společnosti FRENDS obrovský úspěch.

Zde jsou mé tři hlavní podnikatelské lekce, které jsem si odnesl z plavání se žraloky.

1. Čtyři ne jsou stále ano… při přípravě.

Jak Žraločí nádrž tým mi řekl, že do toho nehodlá investovat, uvědomil jsem si, že jsem opravdu nebyl připraven – jak na jejich výslech, tak na to, abych plně reprezentoval svou značku – a ukázalo se to. Věděl jsem, že máme životaschopný produkt, který si na trhu vedl dobře a byl průkopníkem v kategorii dámských sluchátek, ale můj pitch jim to neudělal. Je to jedna z nejtěžších věcí, na kterou si lze zvyknout, přesto věřím, že se nakonec musíte naučit milovat slyšení „Ne“.“ Je to výzva ke zdokonalení. Donutí vás to zastavit se a znovu se soustředit. „Ne“ nás naučí mnohem víc než slyšení „Ano“.“ Přestože jejich zkoumavé otázky byly férové, mé odpovědi bohužel odhalily některé skutečné nedostatky, o kterých jsem v hloubi duše věděl, že je třeba je řešit. Konkrétně od doby, kdy se pořad před rokem natáčel, jsme snížili provozní náklady o 65 %. Zavedení chytřejšího utrácení nám umožnilo nejen posílit naše současné postavení, ale také nás donutilo využít technologie a vytvořit procesy, které by nahradily nedostatek skutečné lidské síly (jsme tým pouze 6 lidí). V pořadu mě brutální odpověď, kterou jsem byl nucen odhalit, kolik přesně peněz jsme utratili, probudila k tomu, abych si uvědomil, co funguje a co prostě nefunguje, a podle toho se zařídil. Nyní, když máme naše finance a operace lépe vyladěné, jsme připraveni pokračovat v žádosti o konečné „ano“.“ Každý „Ne“ nás připravilo na dnešek.

2. Nevzdávejte se jen proto, že lidé nevidí to, co vy.

Věřím, že skutečná inovace spočívá v tom, že vidíte to, co už všichni viděli, a přitom vyrobíte něco, co ještě nikoho nenapadlo. To platí i pro naši připravovanou kolekci audio šperků FRENDS, na kterou jsme v pořadu naráželi a která skutečně nově definuje to, co ženy od svých audio zařízení očekávají, a zároveň jim umožní ještě více vyjádřit svůj osobní styl. Od jeho nepříliš hvězdného přijetí ze strany žraloků jsme vytvořili 4 různé verze modelu audio šperků. Nakonec jsme je všechny zabili a nevyhnutelně se vrátili k rýsovacímu prknu, abychom nakonec vytvořili kolekci, kterou vám s hrdostí představujeme tento nadcházející sváteční sezóna. Jako inovátor a podnikatel se musíme snažit vytvářet nemožné pro ty, kteří to nevidí … dokud je nebude možné. Podle mého názoru je nezbytné se procesu inovace plně věnovat, protože být inovátorem znamená také testovat své vlastní Vnímání a konvence, pokud jde o vývoj produktu. Nikdy se nevzdávejte, nikdy se neuspokojujte a nepřestávejte si jít za svými sny, jestliže vy věří v ni.

3. Důvěřujte svému instinktu.

Je úžasné, jak váš instinkt obvykle ví, co je nejlepší, mnohem dříve, než to přijme váš rozum. Opravdu věřím, že jako podnikatel máte instinkty, které jsou nezbytné. Mám rád rady, přesto je naším úkolem vzít si ty, které platí, a vyhodnotit je ve spojení s našimi instinkty. Je exponenciálně snazší filtrovat rady a příležitosti, pokud znáte základní hodnoty své značky a víte, jak je chcete prezentovat. Po zkušenostech s nahráváním jsem věděl, že se musím stát silnějším generálním ředitelem a vést firmu jinak. Jedním z nejlepších rozhodnutí, které jsem udělal, bylo, že jsem využil pomoci podnikatelského kouče, který mi pomohl určit, jaké jsou mé silné stránky, a zároveň mi osvětlil, ve kterých oblastech bych měl místo sebe najít skvělé lidi, kteří by mi pomohli. A díky mým instinktům se mi podařilo vybudovat neuvěřitelný tým, kterému plně důvěřuji, že se denně snaží dělat to nejlepší, co umí, a že dokáže propouštět věci, které značku neobohacují. Stejně jako mnoho dalších výzev, které mě od začátku činnosti FRENDS potkaly, byla i tato přehlídka další brutální zkušeností, za kterou jsem vděčný, protože lekce, které jsem se z ní naučil, byly klíčové. Umožnila mi jako generálnímu řediteli vybudovat ten nejlepší tým soustředěný na společnou kulturu a přesvědčení společnosti FRENDS a inspirovala mě k tomu, abych je zaséval nápady a podporoval naši cestu k uvádění krásných myšlenek do života.