3 příznaky, že je čas zavřít firmu a začít něco nového

Jednou z nejtrýznivějších rozhodnutí, před kterými podnikatel nevyhnutelně stojí, je rozhodnutí, zda svůj podnik uzavřít, či nikoli. Ale místo toho, abyste se rozhodli na jejich podmínek, většina majitelů firem čeká, až problémy s likviditou odsoudí jejich podnik k zániku – čekají příliš dlouho, než uvidí nápis na zdi, a jednoduše jim dojde hotovost potřebná k dalšímu boji.

Ukončení mého prvního startupu bylo jedním z nejlepších rozhodnutí, které jsem kdy v životě udělal. Kdybych neodešel, stále bych mlátil hlavou o zeď s podnikem, který by mě nikdy, nikdy nedovedl k výsledkům, o které jsem usiloval.

Ale páni, nebylo to snadné.

Na začátku jsem jako všichni podnikatelé měl jen optimistické představy o tom, co mě čeká. Ale poté, co Velká recese vyvolala katastrofální propad v podnikání, jsem zjistil, že pracuji stále déle a za stále méně a méně. Bylo jasné, že trh s našimi službami se změnil k horšímu, a to natrvalo.

Odhodlaný neselhat, zůstal jsem u toho a vložil hodiny a dolary do snahy o obnovu.

Když se na tuto zkušenost dívám zpětně, vím, že jsem si měl všimnout tří znamení, která mi blikajícími neonově červenými světly signalizovala, že je pravděpodobně čas to zavřít a pracovat na dalším nápadu.

1. Podnikání šlape, a vy stále nemůžete vydělat peníze.

Byli jsme zavaleni zakázkami. Ve skutečnosti jsem po většinu z pěti let, kdy jsme podnikali, odmítal zakázky, protože jsem neměl kapacitu přijímat novou práci, když už jsem rostl téměř o 80 procent ročně.

Problém byl v tom, že po recesi můj podnik negeneroval dostatečné zisky, a to ani při plném vytížení. To, co mělo být provozem s čistým ziskem 8-12 %, bylo ve většině měsíců ztrátové a příliš často se objevovaly ztráty. Všechna ta práce se vkládala do podnikání a nic z něj nevycházelo. Přes veškerou snahu o zavedení systémů a procesů, které by zlepšily provoz, se ručička nehýbala.

Pokud se vám nedaří dostat podnikání na předvídatelnou úroveň zisku bez ohledu na to, jak tvrdě pracujete, možná podnikáte ve špatném oboru.

2. Zákazníci odcházejí tempem, které není udržitelné.

Po recesi se náš trh změnil a bylo obtížné zabudovat do našeho obchodního modelu založeného na službách skutečný diferenciátor. měsíc co měsíc jsem sledoval, jak na trh vstupují noví účastníci a získávají zakázky snižováním cen. Kvůli nízké diferenciaci jsme museli buď snížit ceny, nebo poskytnout lepší podmínky.

Rozhodl jsem se pro to druhé a naše flexibilita vedla k přílivu zákazníků, kteří měli spíše krátkodobé potřeby než dlouhodobý partnerský potenciál. V důsledku toho jsme zaznamenali odliv zákazníků v míře blížící se 15 procentům měsíčně.

Dynamika našeho trhu nás zaškatulkovala: Neměl jsem obrovskou hotovostní rezervu, abych mohl slevovat ze svých cen a získat tak dlouhodobé zakázky (viz číslo jedna), a nemohl jsem udržet firmu, jejíž zákazníci se tak rychle střídají.

Na vašem obchodním modelu záleží. Když je získání zákazníků drahé, ale nezůstávají u nich dostatečně dlouho, aby se jim vrátily náklady, které bylo nutné vynaložit na jejich získání, je to neudržitelné.

3. Už vás to nebaví.

Když zkombinujete účinky čísel jedna a dva, vznikne z toho poměrně mizerná podnikatelská zkušenost. Všichni pracovali šíleně dlouho, protože jsme nemohli přidat zaměstnance, a já jsem ztrácel spánek kvůli našemu zhoršujícímu se finančnímu zdraví.

Nečekal jsem, že podnikání bude snadné, ale očekával jsem, že tato výzva bude příjemná. Přesto jsem tu byl, běžel jsem, jak nejrychleji jsem mohl, ale couval jsem o centimetr zpět. Bylo to frustrující a demoralizující.

Zkušený podnikatel, který mě dobře znal, si našel čas, aby si mě vytáhl stranou a dal mi nejlepší radu ohledně podnikání, jakou jsem kdy dostal: Dejte si povolení skončit.

„Může se zdát, že přiznáváš porážku,“ poradili mi, „ale ve skutečnosti zastavuješ krvácení a dáváš si šanci pracovat na něčem mnohem produktivnějším, na čem bys mohl využít svůj čas a peníze.“

Na návrh tohoto přítele jsem se podíval na šest měsíců dopředu a stanovil jsem si tři cíle pro podnikání, které, pokud nebudou splněny, mě donutí podnik zavřít.

O šest měsíců později, přestože jsem vynaložil veškeré rezervní úsilí, abych podnik posunul kupředu, jsem dva ze tří cílů nesplnil. Okamžitě jsem podnikl kroky k ukončení činnosti.

A díky bohu; posledních osm let bych strávil mlácením do kamene v podniku, který by nikdy nepřinesl výsledky, jaké jsem chtěl. Místo toho jsem snížil své ztráty, spustil další nejlepší nápad a už se nikdy neohlédl zpět.

Pokud se potýkáte s těmito problémy, možná je na čase, abyste se podívali na to, co děláte, a položili si těžkou otázku.