3 výzvy, které z Toma Coughlina udělaly skvělého vůdce

Když odejde trenér takového formátu jako Tom Coughlin, je snadné shrnout jeho vůdcovský odkaz v podobě mistrovských trofejí.

Přesto je ve vedení mnohem víc než konečné výsledky. V Coughlinově případě by se dalo říct, že jeho nejlepší okamžiky jako vůdce přišly v rozhodnutích, která učinil před na vítězství ve dvou Super Bowlech jako hlavní trenér New York Giants.

Ano, výsledky se počítají, a to jak ve fotbale, tak v podnikání. Nejlepší způsob, jak posoudit vedoucího, je však zhodnotit rozhodnutí, která učinil v honbě za těmito výsledky. Zde jsou podle mého názoru nejlepší momenty Coughlinovy vůdcovské kariéry, která (kromě 12 let u Giants) zahrnuje i úspěšné působení u Jacksonville Jaguars (1995-2002) a Boston College Eagles (1993-1995).

Než se dostaneme k seznamu, dovolte mi vysvětlit svá kritéria: Trenérská činnost v jakémkoli sportu je plná momentů, kdy je vaším úkolem učinit zřejmé rozhodnutí. Skvělí trenéři – a skvělí lídři – se umí skvěle rozhodnout, když je situace obtížná nebo nejednoznačná. Zde jsou tři obchodní lekce z Coughlinových manažerských rozhodnutí, z nichž každá odpovídá situaci, kdy Coughlin učinil obtížné (a správné) rozhodnutí.

1. Motivujte své zaměstnance k maximálnímu úsilí za všech okolností.

Zhruba před osmi lety hostili Giants v posledním týdnu základní části New England Patriots, kteří se v zápasech proti nim.

Technicky vzato, Giants neměli o co hrát. Do zápasu vstupovali s bilancí 10-5. Ať už vyhráli, nebo prohráli, čekalo je play-off a návštěva týmu Tampa Bay Buccaneers v zápase o divokou kartu.

Ale Coughlin držel nohu na pověstném plynovém pedálu. I s rizikem, že se jeho hvězdní hráči před sezónou zraní, hrál na vítězství. Giants dali neporaženým Patriots vše, co mohli, ale nakonec prohráli 38:35.

Přesto tento vyrovnaný zápas dokázal, že Giants jsou schopni hrát s kýmkoli – dokonce i s mocnými Patriots. „Zápas jsme nevyhráli, ale když jste viděli všechny v šatně, všichni byli nadšení,“ řekl po zápase pro ESPN quarterback Eli Manning. „Nikdy jsem neviděl šatnu po prohře tak optimistickou, protože jsme hráli dobře, udělali jsme několik dobrých věcí a drželi jsme se v zápase, ve kterém jsme nemuseli hrát. Chtěli jsme. Chtěli jsme přijít a hrát dobře, a to se nám podařilo.“

Jistě, sebevědomí pomohlo Giants projít play-off. V Super Bowlu XLII se opět utkali s Patriots – a tentokrát zvítězili, čímž Coughlin pravděpodobně dosáhl vrcholu své kariéry. Vše proto, že své zaměstnance přesvědčil, aby ze zásady vydali ze sebe to nejlepší.

2. Naslouchejte zpětné vazbě od zaměstnanců a měňte ji.

V roce 2004, kdy Coughlin poprvé trénoval Giants, měl za úkol změnit kulturu, která vedla k poslednímu místu v roce 2003. Jedním z jeho prvních kroků bylo zavedení nové úrovně disciplíny, struktury a odpovědnosti.

Zatímco tým potřeboval nakopnout, některá Coughlinova tvrdá pravidla se veteránům příčila. V NFL je například běžné pokutovat hráče, kteří přijdou pozdě na schůzku. Coughlin pokutoval hráče za to, že nepřišli o pět minut dříve. Když pokutoval Strahana, superhvězdu, která v té době hrála dvanáctou sezónu, Strahan se rozčílil. Při veřejné konfrontaci před celým týmem (vylíčené ve Strahanově biografii, Inside the Helmet), Strahan říká, že Coughlinovi řekl: Trenére, ztrácíte celý tým.“

Tváří v tvář Coughlinově situaci – starým vojákům, kteří štěkají podle nových pravidel – by mnoho vedoucích pracovníků zdvojnásobilo disciplínu. My way or the highway. Coughlin zmírnil některá pravidla. A využil tohoto incidentu jako příležitosti k vybudování pevnějšího vztahu se Strahanem. Místo aby se bál, že ho hráči budou vnímat jako slabocha, ukázal Coughlin svou zranitelnost – že není dokonalý a že i on se může ve své práci zlepšit.

Tým na něj od té chvíle reagoval s větším zaujetím, částečně proto, že viděli, že není tak nepružný martýrium, jak se zpočátku zdálo. Od té chvíle se Strahan stal hráčem, kterému Coughlin svěřil své poselství. Giants začali budovat kulturu, která nakonec vedla k vítězství v Super Bowlu XLII.

3. Věřte ve vlastní schopnost vybudovat něco z ničeho.

Předtím, než Coughlin v roce 1994 nastoupil na místo hlavního trenéra a de facto generálního manažera Jaguars, nikdy nepracoval jako hlavní trenér, a dokonce ani jako koordinátor na úrovni NFL. Mnozí považovali jeho skok na úroveň NFL za riziko. Jaguars byli v té době rozšiřujícím se týmem: Neměli žádné hráče ani infrastrukturu, kromě té, kterou pro ně Coughlin brzy vybuduje.

A panečku, ten se podařilo vybudovat. V lize, která se potýkala s problémy při hledání talentovaných quarterbacků, našel Coughlin rychle toho svého, když získal záložníka Marka Brunella z Green Bay Packers za volbu ve 3. a 5. kole draftu. Brunell se s týmem Jaguars dostal třikrát na Pro Bowls. Coughlinova první volba v draftu, ofenzivní útočník Tony Boselli, se pětkrát dostal na Pro Bowls. A co víc, Coughlin podepsal wide receivery Jimmyho Smithe a Keenana McCardella za výhodné ceny. Pod jeho vedením se oba hráči dostali několikrát na Pro Bowls.

Dohromady tato sbírka talentů přinesla ohromující úspěch. Hned ve své druhé sezóně vyhráli dva zápasy play-off a dostali se až do finále AFC, než je vyřadili Patriots (které shodou okolností trénoval jeden z Coughlinových mentorů, Bill Parcells). To byl jen začátek Coughlinova vynikajícího působení u Jaguars. V následujících třech sezónách dosáhl rekordu 36-12 a v roce 1999 se opět dostal do hry o titul AFC.

A to vše jen proto, že měl odvahu přijmout práci od začátku, která by jiné kandidáty možná odradila. Jacksonvillu titul nepřinesl, ale byl velmi blízko. A když ho Giants v roce 2004 najali, získali trenéra, který si během deseti let vybudoval téměř bezchybné vůdčí schopnosti v NFL. Jediné, co chybělo, byl mistrovský prsten. To se však brzy změnilo.