Alex and Ani CEO: 'Mým úkolem bylo odrazovat lidi'

Carolyn Rafaelianová a Giovanni Feroce, zakladatelka a generální ředitelka šperkařské společnosti Alex and Ani, hovořili o rychlém růstu své společnosti, která loni dosáhla obratu přes 80 milionů dolarů, během včerejšího rozhovoru pro časopis Inc. šéfredaktor Leigh Buchanan.

Buchanan, který s oběma hovořil na charitativní akci ve prospěch neziskové organizace: water, popsal jejich nepravděpodobné partnerství – spojení Rafaelianových duchovních znalostí a Feroceho vojenského zázemí – jako „disciplinované a boží.“

Díky tomuto partnerství vzrostla společnost Alex and Ani v roce 2012 během tří let o 1 454 procent a dostala se na první místo v žebříčku. 246 na Inc. 5000. Bylo to také č. 2 na Rhode Islandu na Inc.na seznamu nejlepších tvůrců pracovních míst, Hire Power Awards.

Zde jsou některé z nejdůležitějších momentů rozhovoru:

Jak proměnit vášeň v podnikání.
Od svého založení v roce 2004 začala společnost Alex and Ani prodávat vůně, koupila mediální firmu a otevřela řadu kaváren s názvem Teas and Javas. Vedení společnosti také zvažuje vstup na burzu v roce 2014. Před tím vším však Rafaelianová začínala prací v rodinném podniku a vedle toho vyráběla šperky na zakázku. „Měla jsem jen velmi malé znalosti o tom, co módní svět potřebuje a očekává od návrháře,“ řekla. Jedno z jejích prvních jednání s kupujícím spočívalo v tom, že ukázala zástupci Barney’s hrst prstýnků – a nic jiného. Teprve poté si Rafaelian uvědomila, že její práce má velký potenciál.

Co má význam společného s výrobky.
Rafaelianová otevřela svůj první obchod v Newportu na Rhode Islandu poté, co kupec odmítl umístit velké množství zboží Alex a Ani na výstavní plochu. „Za věcmi se skrývá smysl; vše, co děláme, vychází ze záměru. Žádný kupec na světě by to nepochopil. Zabývají se čísly.“

Jak nenásledovat stádo.
Místo aby se přestěhoval do New Yorku, jako většina lidí z módního průmyslu, rozhodl se Rafaelian pokračovat v činnosti ve svém domovském státě Rhode Islandu. „Přestala poslouchat stále stejný příběh a stala se jedním z pilířů na Rhode Islandu,“ řekl Feroce. A nyní také společnost vyrábí všechny své ekologické produkty ve Spojených státech a přináší sem stovky pracovních míst.

Proč nevadilo, že po nástupu Feroce do funkce generálního ředitele zůstali jen dva původní zaměstnanci.
Některým se nelíbilo Feroceovo přímočaré, drilující chování, jiní nesouhlasili se směřováním společnosti. Ale Feroce neměl žádné výčitky svědomí kvůli hromadnému odchodu zaměstnanců. „Mým úkolem bylo lidi odradit,“ řekl včera. Řekl jim to: „Budete přepracovaní a špatně placení – a bude se vám to líbit. Vždy byste se ale měli cítit nedostatečně zaplaceni, protože máte větší cenu, než kolik vyděláváte.“