Amazon se léta učil, co je potřeba k tomu, aby odváděl skvělou práci. Tyto 4 kroky nejvíce přispěly k jeho úspěchu

Zakladatel společnosti Amazon Jeff Bezos včera zveřejnil svůj výroční dopis akcionářům a je v něm několik skvělých rad pro všechny, kteří se snaží dělat skvělou práci.

Poté, co Bezos pochválil zaměstnance Amazonu za jejich odhodlání dosahovat dokonalosti a zákazníky Amazonu za to, že tlačí Bezose a jeho tým k dalšímu zvyšování laťky, přednesl lekci o tom, jak si udržet náskok před očekáváním zákazníků.

Všechno spočívá v udržování vysokých standardů, píše.

A jak to udělat?

Bezos pokračuje:

„Čtyři prvky vysokých standardů, jak je vidíme my: jsou to naučitelné, jsou specifická doména, musíte rozpoznat jim, a musíte výslovně koučovat realistické rozsah.“

Amazonu trvalo mnoho úspěchů – a miliard dolarů neúspěchů – než se tuto lekci naučil, říká Bezos. „Na pozadí těchto zkušeností bych se s vámi rád podělil o to podstatné, co jsme se (zatím) naučili o vysokých standardech uvnitř organizace.“

Tak tady jsou: čtyři prvky vysokých standardů podle Jeffa Bezose:

1. Vysoké standardy se dají naučit.

„Lidé jsou docela dobří v tom, že se vysokým standardům učí jednoduše tím, že se jim vystavují,“ píše Bezos. „Vysoké standardy jsou nakažlivé. Přiveďte do týmu s vysokými standardy nového člověka a on se rychle přizpůsobí. Opak je také pravdou. Pokud převládnou nízké standardy, i ty se rychle rozšíří.“

Z toho plyne: Na začátku může být náročné stanovit vysoké standardy. Začíná to najímáním lidí, kteří jsou otevřeni učení a konstruktivní kritice, a vyžaduje to naprostou vstřícnost. Jakmile si však tito zaměstnanci zvyknou pracovat na vysoké úrovni, stane se to samospasitelné.

2. Vysoké standardy jsou specifické pro danou oblast.

„Pokud máte vysoké nároky v jedné oblasti, máte automaticky vysoké nároky i jinde?“ ptá se Bezos. „Věřím, že vysoké standardy jsou specifické pro určitou oblast a že se vysoké standardy musíte naučit v každé oblasti zájmu zvlášť.“

Bezos říká, že když zakládal Amazon, měl vysoké standardy pro vynalézání, péči o zákazníky a najímání zaměstnanců. Vysoké standardy však neměl na provozní proces: na činnosti potřebné k tomu, aby „opravené problémy zůstaly opravené“ a „aby se odstranily závady v kořenech“, mimo jiné na.

„Pochopení tohoto bodu je důležité, protože vás udržuje v pokoře,“ píše Bezos. „Můžete se považovat za člověka s vysokými nároky obecně a přesto mají vyčerpávající slepé skvrny.“

Z toho plyne následující: Naučte se rozpoznávat své silné a slabé stránky, stejně jako silné a slabé stránky ostatních lidí. Pak buďte pokorní a ochotní učit se od těch, kteří vynikají tam, kde vy ne.

3. Je třeba uznávat vysoké standardy.

Jak dosáhnout vysokých standardů v určité oblasti?

„Nejprve musíte být schopni rozpoznat jak vypadá dobro v této oblasti,“ odpovídá Bezos.

Bezos dále hovoří o praxi společnosti Amazon, která začíná schůzky tichým čtením „narativně strukturovaných šestistránkových poznámek“, což popisuje jako druh „studijní haly“.“ Ale ne všechny tyto poznámky jsou stejné.

„Bylo by nesmírně těžké sepsat podrobné požadavky, které tvoří skvělou poznámku,“ uvádí Bezos. „Přesto zjišťuji, že čtenáři ve většině případů reagují na skvělé poznámky velmi podobně. Poznají to, když to vidí. Standard je tu a je skutečný, i když se nedá snadno popsat.“

Z toho plyne následující: Ne vždy budete schopni vynikající výsledky kvantifikovat, nebo je dokonce jednoznačně popsat. Pokud je však identifikujete a pochválíte, když je vidíte, začnou je rozpoznávat i ostatní.

A to všechny motivuje k většímu úsilí.

4. Vysoké standardy vyžadují realistická očekávání.

Bezos říká, že musíte mít také realistická očekávání ohledně rozsahu úkolu nebo projektu: kolik úsilí je třeba vynaložit na dosažení skvělého výsledku.

Pro ilustraci Bezos vypráví příběh svého přítele, který se nedávno rozhodl naučit se správně stát na rukou. Poté, co ji její počáteční snahy zanechaly frustrovanou, rozhodla se najmout kouče, aby jí pomohl naučit se. Trenér jí řekl, že většina lidí si myslí, že zvládne stojku na rukou za dva týdny každodenního tréninku, ale ve skutečnosti to trvá asi šest měsíců.

„Nerealistická přesvědčení o rozsahu – často skrytá a neoddiskutovaná – zabíjejí vysoké standardy,“ uzavírá Bezos. „Chcete-li sami nebo jako součást týmu dosáhnout vysokých standardů, musíte si vytvořit a aktivně sdělovat realistické přesvědčení o tom, jak těžké něco bude.“

Bezos se pak vrací k příkladu s poznámkou.

„Často, když memorandum není skvělé, není to neschopností pisatele, ale jeho neschopností se rozpoznat vysoký standard,“ říká, „ale místo toho se na něj klade nesprávné očekávání na rozsah: mylně se domnívají, že šestistránkovou zprávu o vysokých standardech lze napsat za jeden či dva dny nebo dokonce za několik hodin, zatímco ve skutečnosti to může trvat týden i déle! Snaží se zdokonalit stojku na rukou během pouhých dvou týdnů a my je správně netrénujeme. Skvělé memoranda se píší a přepisují, sdílejí se s kolegy, kteří jsou požádáni o vylepšení práce, odloží se na několik dní a pak se znovu upravují s čerstvou myslí. Prostě je nelze zvládnout za den nebo dva.“

Závěr: Výsledky můžete zlepšit jednoduše tím, že naučíte rozsah. Ujasněte si, kolik času a úsilí je přesně potřeba k dosažení skvělého výsledku.

Proč se dovednosti přeceňují

Nejzajímavější mi přišlo to, co Bezos říká jako poslední.

„A co třeba dovedností?“ ptá se. „Jistě, abyste mohli napsat poznámku světové úrovně, musíte být mimořádně zkušený spisovatel?… Podle mého názoru ne tolik, alespoň ne pro jednotlivce v kontextu týmů. Fotbalový trenér nemusí umět házet a filmový režisér nemusí umět hrát. Ale oba musí uznávat vysoké standardy pro tyto věci a učit realistická očekávání ohledně rozsahu.“

Jinými slovy, Bezos říká, někdo v týmu musí mít potřebné dovednosti k provedení úkolu (jako je napsání skvělého memo), ale nemusíte to být vy. A tím se dostáváme zpět k bodu dvě: Když se naučíte identifikovat, co jednotlivci ve vašem týmu dělají dobře, můžete lépe delegovat – a získat tak čas zaměřit se na své vlastní silné stránky.

Výsledek? Celek, který je mnohem větší než součet jeho částí.

Výhody vysokých standardů

Bezos připisuje vysokým standardům společnosti Amazon schopnost vytvářet lepší produkty a služby pro zákazníky a také nabírat a udržet si ty nejlepší (protože vysoké výkony přitahují vysoké standardy).

Ale je tu ještě jedna, subtilnější (a neodmyslitelná) výhoda.

„Kultura vysokých standardů chrání veškerou ‚neviditelnou‘, ale klíčovou práci, která se odehrává v každé společnosti,“ píše Bezos. “ Mluvím o práci, kterou nikdo nevidí. Práce, která se dělá, když se nikdo nedívá. V kultuře vysokých standardů je dobře odvedená práce sama o sobě odměnou – je to součást toho, co znamená být profesionálem. A konečně, vysoké standardy jsou zábavné!“

Takže si zapamatujte: Vysoké standardy:

  • Jsou učenlivé
  • Jsou specifické pro danou oblast
  • Musí být rozpoznán
  • Musí být jasně sděleny (zejména pokud jde o rozsah)

Dosáhnout toho se vyplatí. Protože jak uzavírá Bezos:

„Jakmile jednou okusíte vysoké standardy, není cesty zpět.“