American Airlines právě udělaly něco opravdu neuvěřitelného pro cestující se speciálními potřebami. Zde je ohromující příběh laskavosti

Toto je příběh o laskavém a velmi velkorysém činu, který společnost American Airlines udělala pro cestujícího se speciálními potřebami.

Ano, je to tak. American Airlines.

Nerad jsem cynický, ale postavme se k tomu čelem: skutečnost, že šlo o American Airlines (technicky PSA Airlines, dceřinou společnost American operující jako American Eagle), činí příběh ještě dojemnějším.

K tomu se dostaneme za chvíli. Ale nejdříve se dozvíte, co se stalo.

Seznamte se s Deannou Miller Berryovou a její dcerou Shantell „Princess“ Pooserovou. Jsou častými pasažéry společnosti American, jezdí tam a zpět ze svého domova v Columbii, S.C. do Cincinnati.

Důvodem těchto cest je bohužel to, že Princezna, jak se jí raději říká, která právě dovršila 17 let, má kromě Downova syndromu několik nevyléčitelných zdravotních potíží. S maminkou letěly více než padesátkrát, aby mohla podstoupit operace v dětské nemocnici v Cincinnati.

Princess už porazila nepřízeň osudu, když tak dlouho bojovala se svým stavem, a tak mi její matka tento týden řekla, že se snaží, aby její narozeniny byly mimořádně výjimečné.

Když tedy princezna začátkem tohoto roku mluvila o tom, jak moc se jí líbí letušky na jejich cestách, a že by dokonce chtěla být jednou z nich, rozhodla se Berry pro narozeniny s tematikou letecké společnosti.

Její plán byl jednoduchý: vyrobit pro princeznu domácí uniformu letušky a vyzdobit pokoj tak, aby vypadal jako letadlo. Poslala společnosti American Airlines dopis, ve kterém ji požádala o „krabici s drobnostmi“, jak se vyjádřila – o věci se značkou American Airlines -, aby se celá záležitost stala reálnějším.

Tady se letecká společnost posílila.

Jejich reakce přišla nejprve v podobě telefonátu od kapitána. Matthew Coelyn, který byl pilotem na mnoha letech, které Berry s Princeznou absolvovaly, se rozhodl, že se bude věnovat letadlu. Řekl, že chtějí pomoci – nejen tím, že pošlou dárky, ale také tím, že pro oslavu věnují k dispozici skutečné letadlo CRJ900 společnosti American Eagle.

Stalo se to minulý týden. Princezna spolu se 71 členy své rodiny a přáteli, z nichž mnozí mají také speciální potřeby a navštěvují s ní školu, nastoupila na letišti Columbia Metropolitan Airport do letadla. Večírek trval zhruba dvě hodiny, včetně toho, že Princess vystupovala jako letuška (ve skutečné uniformě).

„Vlastně ji uvedli do funkce první čestné letušky s nevyléčitelnou nemocí a speciálními potřebami,“ řekla mi její matka, když jsme spolu tento týden mluvily. „Přivítala hosty při nástupu na palubu, ujistila se, že mají správně zapnuté bezpečnostní pásy, nechali ji udělat bezpečnostní instruktáž s pomocí další letušky.“

Samozřejmě nechyběl dort. A vydaly se na předstíraný „výlet do Cincinatti“, který zahrnoval pojíždění letadla po kolumbijském letišti a nakonec návrat k bráně.

Krátká cesta, ale stačilo to. Stačí vidět výraz její tváře, abyste věděli, jak moc to pro ni znamenalo.

Letecká společnost je právem hrdá na to, co udělala, a pečlivě mi sdělila jména všech zúčastněných zaměstnanců, kromě Coelyn: První důstojník Anthony Maggiore a letušky Valarie Butlerová, Cassandra Francisová a Priscilla Mooreová.

Je to všechno moc hezké. Přesto jsem měla spoustu otázek.

Například, kolik stojí vyřazení letadla z provozu, jako je toto, na večírek?

Letecká společnost se odmítla vyjádřit. Ale i „pouhý“ pronájem soukromého letadla na několik hodin by stál přinejmenším několik tisíc dolarů. Tohle musí být ještě dražší.

Přemýšlela jsem také o tom, že to zní velmi podobně jako jiný příběh, o kterém jsem nedávno psala, o letušce společnosti Southwest, která také pomohla cestující se speciálními potřebami splnit si svůj sen stát se na jeden den letuškou.

Ukázalo se, že plánování princezniny oslavy začalo dlouho předtím, než došlo ke gestu Jihozápadu.

Nerad jsem cynický, ale tohle jsou American Airlines. Čímž mám na mysli: Tento. Je. American. Letecké společnosti.

Hezky řečeno, pokud jde o vnímání cestujících, mají před sebou těžký úkol. A právě proto si myslím, že tento příběh je stejně důležitý jako hezký.

Pokud totiž provozujete firmu, taková gesta zdaleka přesahují okamžité náklady nebo přínosy. Jde o vnitřní, kvalitativní dojmy, které si o vás lidé vytvářejí, a o vztah, který si k vaší značce vytvářejí.

To je důležité, pokud nejste spokojeni s tím, že ze svého produktu nebo služby děláte pouhé zboží.

Protože jak kdysi řekla Maya Angelou: „Lidé si možná nebudou pamatovat, co přesně jste udělali nebo co jste řekli, ale vždycky si budou pamatovat, jak se díky vám cítili.“

V tento den se společnost American Airlines postarala o to, aby se mladá žena a její rodina cítili skvěle. A vsadím se, že i vy máte z letecké společnosti o něco lepší pocit, už jen proto, že jste věděli, že se to stalo.