Chcete-li získat lepší nápady, přestaňte se chovat jako šéfové

V poslední době jsme pracovali na velkém upgradu aplikace Basecamp, takže naši designéři a vývojáři úzce spolupracovali. Je to vzrušující období, kdy se zkouší, odhazuje, udržuje ve hře spousta konceptů, návrhů a kódu atd. Jsem praktický člověk, takže si takové chvíle vychutnávám. Zjistil jsem, že čím dál jsem od produktu, tím méně mě moje práce baví.

Tento proces však také poukázal na problém, se kterým jsem dlouho bojoval: Jako generální ředitel a většinový vlastník své společnosti mám poslední slovo, ale kvůli tomu mají lidé kolem mě tendenci brát mnoho mých slov jako konečná, i když to tak není myšleno. Zmínil jsem se o tom v poslední době několika dalším generálním ředitelům a uvědomil jsem si, že je to situace, se kterou se mnozí z nich potýkají také.

Nechci být nikdy vedoucím pracovníkem, který vydává příkazy z rohové kanceláře ve 100. patře. Vidím to tak, že poslední slovo by mělo být vždy až tou poslední možností, vyhrazenou pro ty nejchoulostivější a nejdůležitější záležitosti, které nelze vyřešit bez mého přispění a které se týkají každého z mých zaměstnanců. Jinak bych byl mnohem raději, kdyby rozhodovali oni; najal jsem je přece kvůli jejich odbornosti. Pokud lidé čekají, až jim řeknu, co mají dělat dál, pak svou práci nedělám dobře.

Kořen problému spočívá v tom, že lidé, se kterými úzce spolupracuji, ode mě dost často slyší. Mám tendenci nabízet řadu nápadů, mnoho návrhů a spoustu zpětné vazby o práci, kterou všichni společně děláme. V devadesáti devíti procentech případů je můj návrh pouze tím – jedním z mnoha nápadů na stole. Ale protože dynamika moci je taková, jaká je, bez ohledu na to, jak pečlivě je formuluji, mé návrhy jsou vždy brány vážněji než návrhy ostatních.

Zkoušel jsem různé přístupy, abych zjistil, zda mohu tuto dynamiku změnit. Zkoušel jsem se trochu stáhnout a donutit se, abych se denně méně zapojoval do skutečné práce – ale to nakonec vede k opaku toho, co chci. Lidé si obvykle všimnou, když se najednou ozve někdo, kdo se moc nevyjadřuje, a já chci, aby moje slova měla menší váhu, ne větší. Zkoušel jsem své návrhy zabalit do přátelských výhrad – „Hele, to je jen takový nápad“ nebo „Hele, jen takový malý návrh“ – ale nepřipadá mi správné našlapovat tak opatrně, když jde o volnou výměnu nápadů. Chci být přirozenou součástí konverzace.

Zkusil jsem také nabídnout své myšlenky přímo lidem v týmu, jeden na jednoho. Tímto způsobem jsem dosáhl určitého pokroku, protože to zabraňuje skupinovému souhlasu s tím, co říkám. Ale je to neefektivní a stále to definuje mé nápady jako nějakým způsobem oddělené od širšího procesu.

Jak se ukázalo, taktika, se kterou jsem měla největší úspěch, spočívá v tom, že jsem se vrátila do kruhu a ještě více mluvila ve skupinovém prostředí. Čím více se zapojuji do diskuse a házím do ní své nápady, tím více snižuji hodnotu každého svého příspěvku. Existuje však další důležitý důvod, proč tento přístup funguje: Čím více se účastním jednání společnosti, tím více mám šancí upozornit na nápady, které jsou lepší než ty moje. A čím víc to dělám, tím víc ukazuji, že mé návrhy mohou být snadno odhozeny stranou. Což je přesně to, co chci. Chci, aby se objevily ty nejlepší nápady, ne moje nápady.

Když pak opravdu potřebuji učinit rozhodnutí na poslední chvíli, mohu si to jasně uvědomit. Mohu být definitivní. Mohu oznámit, že toto rozhodnutí je rozhodnutím, a tady je důvod, proč.