Edward Snowden navrhuje pouzdro na iPhone proti špehování

Edward Snowden – muž, který v roce 2013 vyzradil tajné informace z Národní bezpečnostní agentury (NSA) a který je jedněmi oslavován jako whistleblower a jinými odsuzován jako zrádce – spoluvytvořil koncepční pouzdro na iPhone, jehož cílem je zabránit vládám a různým dalším stranám ve špehování uživatelů chytrých telefonů.

Chytré telefony jsou samozřejmě snadno sledovatelné – podle Snowdenových slov jde o „dokonalé sledovací zařízení“ – a vlády i zločinci mohou sledováním signálů vysílaných telefony získávat o uživatelích nejrůznější informace (včetně jejich polohy). Takové sledování může ohrozit bezpečnost a efektivitu aktivistů i novinářů; předpokládá se, že nejméně jedna novinářka, Marie Colvinová, byla v Sýrii zabita poté, co byly signály z jejího telefonu použity k určení její polohy jako cíle.

Moderní chytré telefony mají samozřejmě režimy „Letadlo“, které teoreticky vypínají přenosy. Takové režimy však ve skutečnosti neukončují veškerou komunikaci – GPS často zůstává zapnutá a i některá další komunikace může stále probíhat. Já jsem například dostával textové zprávy, když jsem seděl v newyorském metru s telefonem v režimu Letadlo; někdo, kdo chtěl zjistit, kde jsem, mohl poslat sérii textových zpráv a hledat pípající telefon. Škodlivý software v telefonu by teoreticky mohl také umožnit, aby se na displeji telefonu zobrazovalo, že je v režimu Letadlo, i když tomu tak není.

Snowden a hardwarový hacker Andrew Huang jsou spoluautory článku, v němž představili možné řešení tohoto problému: navrhli pouzdro na chytrý telefon, které je připojeno k telefonu a upozorňuje uživatele, když telefon provádí přenosy. Pouzdro – které nazvali „introspekční motor“ – obsahuje vodiče, které vedou do telefonu přes slot na SIM kartu a připojují se k různým součástem uvnitř telefonu. Pouzdro využívá vlastní počítač a displej; na displeji se zobrazují informace o stavu komunikace telefonu (GPS, Bluetooth, WiFi, mobilní služby) a pouzdro může spustit alarm, pokud zjistí výskyt neobvyklé aktivity.

Snowden a Huang prezentovali svůj příspěvek tento čtvrtek v MIT Media Lab; Snowden se samozřejmě nezúčastnil osobně; přišel videokonferencí z Ruska, kde v současné době žije jako uprchlík, po němž pátrají orgány činné v trestním řízení ve Spojených státech.

V tuto chvíli je „introspection engine“ pouhým konceptem – zatím neexistuje ani žádný prototyp – a i když pouzdro může mít význam pro malou skupinu vybraných lidí, není pravděpodobné, že by se rozšířilo.

Většině lidí stačí vypnout chytrý telefon a zabránit mu v přenosu. Obáváte se malwaru, který předstírá vypnutí telefonu? Umístěte zařízení do pouzdra typu Faraday, které blokuje přenosy; různé modely takových pouzder se prodávají online a na konferenci HOPE, která právě probíhá v New Yorku, byl předveden nový špičkový model s nejrůznějšími dalšími bezpečnostními prvky. Takové případy samozřejmě nejsou stoprocentně dokonalé – ale pro většinu lidí jsou dostačující – a dokonce i v případě novinářů v darebáckých zemích by takové případy mohly již poskytovat dostatečnou ochranu.

Na rozdíl od Faradayových pouzder navrhované Snowdenovo pouzdro neblokuje signály – pouze varuje, když je signál vysílán, a pokud je přidán volitelný vypínač, přenos ukončí – takže ve velmi citlivých situacích se může vyplatit používat Faradayovo pouzdro kolem telefonu, i když je zařízení vybaveno pouzdrem typu „introspection engine“.

Všimněte si také, že pokud někdo chce občas používat funkci telefonu, ale chce zajistit, aby telefon nevytvářel neoprávněné přenosy, pouzdro samo o sobě toho moc nezmůže, protože nedokáže zjistit, zda přes mobilní připojení odchází další informace, když je toto připojení používáno. Může však zachytit pakety odesílané v nepravidelných časech nebo odesílání mobilních dat v době, kdy je tato funkce v telefonu vypnutá a uživatel má v úmyslu používat pouze WiFi.

Jiný přístup by mohl být mnohem jednodušší než „introspekční motor“ – pokud se chystáte na místo, kde se musíte obávat přenosů, použijte starý nepřipojený organizér a fotoaparát a použijte telefon bez chytrého telefonu s vyměnitelnou baterií – a mějte ho ve Faradayově krabici, i když je vypnutý.

Nejsem si také jistý, jak velkou ochranu proti vládnímu špehování Snowdenův případ skutečně poskytuje. Vlády mají možnost sledovat uživatele prostřednictvím poskytovatelů bezdrátových sítí v příslušných regionech – nemusí se nabourávat do mobilních telefonů a programovat zařízení k neoprávněnému vysílání, aby mohly sledovat polohu lidí.

„Introspekční motor“ je jistě zajímavý – i když mám podezření, že kdyby ho vymyslel někdo méně slavný, moc lidí by si ho ani nevšimlo. A protože se v tuto chvíli jedná pouze o teoretický objekt, nikdo nemůže s jistotou říci, zda by vůbec fungoval tak, jak je zamýšleno. Snowden doufá, že bude pracovat na vývoji prototypu, ale to ukáže až čas.