Elon Musk říká, že tato zábavná činnost ho nastartovala k úspěchu

Jak se Elon Musk poprvé zajímal o programování? Hraním videoher. Zakladatel společností Tesla a SpaceX se na loňském kongresu videoher rozpovídal o své lásce k videohrám a o tom, jak ho nastartovaly na jeho kariérní cestě.

Dnes už si Muska nemusíme představovat především jako programátora. Je zakladatelem tří společností, které se zabývají nejnáročnějšími technickými problémy dneška: V současné době se zabývají stavbou cenově dostupných elektromobilů s velkým dojezdem, kolonizací Marsu a tunelováním pod nejhoršími městskými komunikacemi. Tento týden se také stal třetím nejbohatším člověkem na světě, když předstihl Marka Zuckerberga poté, co Dow Jones Indices oznámil, že Tesla bude přidána do indexu S&P 500 index příští měsíc a cena akcií společnosti prudce vzrostla. Nic z toho by se nestalo, kdyby se Musk nenaučil programovat, protože tolik miloval videohry.

Vše začalo, když mu bylo asi 10 let a jeho otec ho vzal na výlet z Jihoafrické republiky (kde se Musk narodil) do Spojených států amerických. „Byl to opravdu úžasný zážitek, protože všechny hotely měly herny. Takže moje věc číslo jedna, když jsme jeli do nového hotelu, byla jít do heren,“ řekl Musk astrofyzikovi Neilu DeGrasse Tysonovi v jednom z dílů Tysonovy rozhlasové talk show Star Talk před několika lety.

„Myslel jsem si, že bych si mohl vyrobit vlastní.“

Videohry jsou „neuvěřitelně poutavé“, řekl Musk. „Díky nim jsem se chtěl naučit programovat počítače. Myslel jsem si, že bych mohl vytvářet vlastní hry.“ Muskovi se podařilo získat raný počítač Commodore, ke kterému byl přiložen manuál, který vysvětloval, jak programovat v BASICu, raném počítačovém jazyce. Znalosti vstřebával čtením manuálu, což je v podstatě stejná technika, jakou se o téměř 20 let později naučil stavět rakety.

Ve dvanácti letech Musk prodal kód své počítačové hry Blastar časopisu PC za přibližně 500 dolarů, když ovládal programovací jazyk BASIC. O jedenáct let později založil se svým bratrem společnost Zip2, která poskytovala průvodce městy, mapy a žluté stránky pro novinový průmysl a kterou nakonec prodali společnosti Compaq za 307 milionů dolarů. Musk říká, že většinu kódování pro Zip2 dělal on, většinou v noci, když se software nepoužíval.

Musk použil prostředky z tohoto prodeje na spoluzaložení společnosti X.com, z níž se po fúzi nakonec stala společnost PayPal, která byla v roce 2002 prodána společnosti eBay za 1 dolar.5 mld. Tento vysoce postavený prodej a miliony, které Musk vydělal jako největší akcionář společnosti PayPal, mu poskytly finanční prostředky i známost jména, aby ho raketoví vědci a automobiloví inženýři začali brát vážně, když se pustil do stavby vesmírných lodí a elektromobilů. Jinými slovy, domino, které Musk přehodil, když se poprvé zamiloval do videoher v těch hotelových hernách a rozhodl se sám jednu vytvořit, vedlo přímo k jeho dnešnímu fenomenálnímu úspěchu.

To by pravděpodobně překvapilo miliony rodičů, kteří své děti přemlouvali, aby odložily ovladač a promluvily si se členy rodiny, šly ven na čerstvý vzduch nebo si obecně našly konstruktivnější způsob trávení času. A některé výzkumy naznačují, že většina lidí, kteří kvůli hraní videoher opustí školu nebo práci, si nijak neprospívá. Pokud jste ale vy nebo vaše dítě ten typ člověka, který od hraní her přechází k touze nějakou hru vytvořit, pak může být trávení hodin u videoher chytřejším způsobem trávení času, než si myslíte. Zeptejte se třetího nejbohatšího muže světa.