Epická bitva Applu o App Store se schyluje k jediné otázce

Bitva mezi Applem a Epicem se tento týden konečně dostane k soudu, devět měsíců poté, co výrobce iPhonů stáhl Fortnite z App Store. Jistě si vzpomínáte, že tento krok byl vyvolán snahou společnosti Epic přidat do hry Fortnite svůj vlastní systém plateb v aplikaci pro nákup virtuálního zboží, což je porušení směrnic App Store.

Společnost Epic byla na krok Applu připravena a rychle zahájila PR kampaň a žalobu. Od té doby se společnosti střídají ve slyšeních a soudních podáních, z nichž to poslední obsahuje několik zajímavých informací o právních strategiích, které hodlají použít.

Po celodenním soudním procesu, který zahrnoval úvodní prohlášení obou stran i svědectví generálního ředitele společnosti Epic Tima Sweeneyho, je jedna věc jasná – tento boj se zúžil na jednu jednoduchou otázku:

Co je iPhone?

Samotná otázka se nezdá být až tak zajímavá, ale z hlediska tohoto boje má zásadní význam. Podle toho, co si o iPhonu myslíte, je totiž Apple buď chamtivá monopolní korporace, která udělá vše pro to, aby vyloučila konkurenci, nebo ochránce uživatelského komfortu, který zajišťuje, aby se malware nebo jiný software narušující soukromí nedostal na nejosobnější zařízení, které většina lidí vlastní.

Aby bylo jasno, tuto otázku neuslyšíte přímo, pokud byste si poslechli soudní proces. Místo toho můžete slyšet debatu o tom, jak definovat trh. To je důležité v případě, kdy jedna strana tvrdí, že druhá má monopolní kontrolu nad určitým trhem. Musíte začít tím, že tento trh definujete.

V tomto případě existují podle společnosti Epic dva trhy: distribuce aplikací a platby v aplikacích na iPhonu. Apple naopak tvrdí, že relevantním trhem jsou videohry. Koneckonců, Fortnite je videohra, kterou si můžete zahrát na iPhonu, kromě celé řady dalších zařízení. Pokud vám pravidla společnosti Apple nevadí, můžete jednoduše nabídnout hru Fortnite na některé z dalších platforem, které ji podporují.

Můžete vidět, proč je tento rozdíl důležitý. Apple má rozhodně úplnou kontrolu nad distribucí aplikací na iPhonu a má téměř úplnou kontrolu nad tím, jak vývojáři vybírají platby za transakce v rámci těchto aplikací.

Na druhou stranu nikdo nebude tvrdit, že Apple má na videohry monopolní postavení. Ne ve světě, kde můžete hrát Fortnite na počítači, Sony PlayStation, Xboxu, iPhonu nebo jakémkoli zařízení s Androidem.

To nás vede zpět k otázce: Co je to iPhone?? Pro Apple je iPhone zařízení, které nosí miliarda lidí, kteří ho používají k nejrůznějším činnostem, jako je kontrola e-mailu, posílání zpráv, fotografování, hraní her a sledování streamovaného videa. Všechny tyto zkušenosti jsou umožněny obchodem App Store – který je nedílnou součástí iPhone.

Dalo by se dokonce tvrdit, že pro Apple jsou aplikace na iPhonu, ať už vytvořené společností Apple, nebo vývojáři třetích stran, v podstatě rozšířením širšího zážitku z používání iPhonu.

iPhone je také dojná kráva. Příjmy společnosti Apple z iPhonu, jen za poslední čtvrtletí 48 miliard dolarů, jsou vyšší než celkové roční příjmy společnosti Delta Air Lines. Sám o sobě generuje iPhone zhruba stejný objem příjmů jako celý byznys Microsoftu.

Pro společnost Epic je iPhone zařízení, které nosí miliarda lidí a které představuje obrovskou příležitost přimět lidi používat jeho software. To je doslova důvod, proč se dělají aplikace pro iOS. Až na to, že Epic chce mít možnost prodávat virtuální zboží v rámci Fortnite všem těmto potenciálním uživatelům přímo a chce nabídnout svůj vlastní obchod, který mohou ostatní vývojáři používat k prodeji aplikací uživatelům.

Není těžké pochopit proč. Vydělá se na tom spousta peněz. Tedy pokud se podaří dostat Apple z cesty. Apple trvá na tom, že si z těchto transakcí vezme svůj 30procentní podíl, čehož se Epic nechce vzdát.

Nakonec se nabízí otázka, zda je iPhone prostě jen výpočetní zařízení, jako je Mac, kde by uživatelé měli mít možnost dělat si s ním, co chtějí. Nebo se jedná o kompletní produkt, kde je software nedílnou součástí uživatelského zážitku, takže hardware je bez věcí, jako je App Store nebo zpracování plateb, nekompletní?.

Pro společnost, jako je Epic, která podle soudních záznamů dosáhla v loňském roce příjmů ve výši přibližně 4 miliard dolarů, by změna definice znamenala velký pokrok v plánu generálního ředitele Tima Sweeneyho odebrat Applu co nejvíce z těchto příjmů.

Ironií je, že si nejsem jistý většina uživatelé považují iPhone za počítačovou platformu stejně jako svůj Mac. Většina lidí chce své iPhony používat jen k fotografování a posílání zpráv, kontrole e-mailů a procházení sociálních sítí. Důležitější je, že chtějí, aby to fungovalo.

Důvod, proč říkám, že je to ironie, je ten, že není jasné, zda Apple nebo Epic až tak zajímá, co si uživatelé myslí o svých iPhonech. Ve skutečnosti je tu ještě jedna otázka, kterou si zřejmě nikdo neklade: Co je pro naše uživatele nejlepší?? Možná by měli.