Facebook čelí svému 'existenčnímu ohrožení ' ale není to ze strany vlády. To's Apple

Pokud jste Facebook, nebo vlastně jakákoli jiná společnost, nechat se rozbít federální vládou by bylo špatné. Je to nepřehledné, drahé a má to potenciál výrazně znevýhodnit to, co zůstane. Na zvukovém záznamu ze setkání se zaměstnanci, který zveřejnil server The Verge, Mark Zuckerberg v jednu chvíli označil snahy vlády o regulaci společnosti, nebo dokonce o to, aby ji donutila zbavit se Instagramu a WhatsAppu, za „existenční hrozbu“.“

Zuckerberg tehdy narážel na potenciální prezidentství Elizabeth Warrenové, která vyzvala k rozdělení společnosti. To se samozřejmě nikdy nestalo.

Vláda však podniká agresivní kroky, které by velmi dobře mohly vést k rozbití společnosti, alespoň pokud bude FTC a 48 generálních prokurátorů ze 46 států, District of Columbia a Guam chtít své.

Vláda v žalobách tvrdí, že největší světová platforma sociálních médií drtila konkurenci buď tím, že získávala společnosti dříve, než se staly hrozbou, nebo, když to nešlo, tím, že uzavřela přístup k rozhraní API Facebooku, čímž tyto společnosti fakticky zlikvidovala. Mezi nejvýznamnější akvizice patří Instagram a WhatsApp, za které Facebook utratil 1 miliardu, respektive 19 miliard dolarů.

Tyto nákupy jistě přispěly k tomu, že je dnes Facebook nejdominantnější společností v oblasti sociálních médií a že je druhou největší reklamní platformou na světě (po Googlu). Instagram má nyní sám o sobě miliardu uživatelů.

Člověk by si tedy myslel, že Facebook bude vyvíjet mimořádné úsilí, aby se bránil. Nebylo by těžké si představit, že bychom se mohli dočkat toho, že společnost využije svého mocného postavení jako komunikačního nástroje, aby svým uživatelům sdělila, jak důležitá je pro jejich život integrace mezi Instagramem a Facebookem nebo WhatsAppem a jak by se to všechno mohlo změnit, pokud vláda dosáhne svého.

Ale to není argument, který Facebook předkládá, alespoň ne právě teď. Místo toho Facebook tento týden ve třech největších tištěných novinách zveřejňuje celostránkové inzeráty, které mají lidi varovat před … Apple?

Na základě jeho chování je celkem jasné, že Facebook skutečně věří, že čelí existenční hrozbě, jen to není to, co Zuckerberg předpovídal.

Apple a Facebook se v otázce ochrany soukromí přetahují už delší dobu, i když v poslední době se tento boj rozhodně zintenzivnil. Společnost Apple na začátku tohoto roku oznámila, že iOS 14, aktuální verze softwaru, který pohání iPhone, bude vyžadovat, aby aplikace získaly povolení od uživatelů, než budou moci sledovat a shromažďovat jejich informace. Společnost Apple také začala vyžadovat, aby aplikace uváděly, jaké informace sledují, a to v rámci takzvaných „štítků pro ochranu soukromí“ v obchodě iOS App Store.

Tento týden se pak objevily reklamy, v nichž Facebook obvinil Apple z toho, že ničí malé podniky a zároveň ohrožuje internet, jak ho známe. Vím, že to zní, jako bych přeháněl, ale ve skutečnosti tomu tak není.

V reakci na to Tim Cook napsal na Twitteru následující příspěvek, který je asi tak přímým výstřelem, jakého se od obvykle zdrženlivého generálního ředitele asi nikdy nedočkáme:

Nejsem si jistý, zda kdy existovalo jasnější a účinnější vyjádření postoje společnosti k ochraně soukromí, než bylo toto. No, možná když říká, že Apple věří, „že soukromí je základním lidským právem“.“ Co se týče chystané změny, kterou Apple plánuje provést, je toto prohlášení opravdu geniální, protože odhaluje přesně to, čeho se Facebook bojí.

Když jsem byl mladší, rodiče měli v něčem jasno – když jste si chtěli od bratra půjčit hračku, museli jste požádat o svolení. Pořizování bez povolení nebylo v pořádku.

Problém byl v tom, že když se někdy zeptám bratra, může říct ne. Když se to stane, nebudu si hrát s hračkou. Totéž platí pro Facebook. Mnoho lidí, ne-li většina, se pravděpodobně rozhodne nedovolit aplikacím, aby je sledovaly. To se zdá být zcela zřejmé. Až na to, že pro Facebook je to problém, protože je na tomto sledování velmi závislý, aby jeho vysoce sofistikovaná platforma pro cílenou reklamu fungovala.

Existují lidé, kteří se domnívají, že v případech podaných různými vládními agenturami bude těžké buď tyto případy prokázat, nebo přesvědčit soud, že by měl zrušit to, proti čemu sama FTC před lety nevznesla námitky, když Facebook koupil Instagram a později WhatsApp.

Na druhou stranu Apple nemá problém se prosadit. Což v podstatě znamená, že pokud se váš obchodní model zhroutí jen proto, že lidé dostanou na výběr, zda chtějí, abyste je sledovali, nebo ne, je s vaším obchodním modelem problém. Dalo by se dokonce říct, že je to „existenční“.