Facebook má problém se svobodou projevu a právě se z něj stal velmi velký problém

Facebook má spoustu problémů. To se ovšem každým dnem zdá být čím dál tím víc podceněním, protože téměř neustále přicházejí zprávy o novém skandálu týkajícím se ochrany soukromí, vyšetřování ze strany regulačních orgánů, propuknutí falešných zpráv, úniku dat nebo rozsáhlém finančním vyrovnání. Ze všech problémů, kterým Facebook čelí, však bude nejdůležitější to, jak se vypořádá s příštími volbami, a má největší potenciál pro zničující výsledek.

Už od roku 2016 víme, že Facebook je nulovým místem pro dezinformace a „falešné zprávy“, které se šíří prostřednictvím stránek a účtů provozovaných trolly, boty a zahraničními potížisty. Nyní však začíná být jasné, že Facebook nemůže téměř nic udělat s náporem podnětného, rozdělujícího, a dokonce přímo lživého obsahu, který se chystá zaplnit naše informační kanály. Nebo alespoň není nic, co by byla ochotná udělat.

Takový dojem každopádně po New York Times získal kopii odpovědi Facebooku na žádost kampaně Joea Bidena, aby společnost odstranila video, které podle ní šíří nepravdivé informace o bývalém viceprezidentovi a současném demokratickém kandidátovi na prezidenta. V odpovědi Facebooku se v podstatě uvádí, že sociální síť se nehodlá zabývat určováním pravdivosti politických projevů.

Což je fér – chci říct, že si nejsem jistý, jestli někdo z nás už opravdu dokáže určit pravdivost politického projevu. To je ovšem právě ten problém, když se nad tím zamyslíte. Platforma Facebooku je z hlediska „svobody projevu“ naprosto chaotická.“

Ačkoli je to těžké, zkuste na chvíli odložit politiku, protože ve skutečnosti jde o mnohem důležitější ponaučení než jen v tomto volebním období. Tímto poučením je, že když vytvoříte platformu, která spojuje lidi a usnadňuje vytváření komunit, máte odpovědnost za to, abyste pro své uživatele dělali správné věci.

Podle Katie Harbathové, vedoucí globální volební politiky Facebooku, je přístup společnosti „založen na základní víře Facebooku ve svobodu projevu, respekt k demokratickému procesu a přesvědčení, že ve vyspělých demokraciích se svobodným tiskem je politický projev již nyní pravděpodobně nejkontrolovanějším projevem, jaký existuje“.“

V zásadě má společnost naprostou pravdu: svoboda projevu je svoboda projevu a Facebook je v téměř neřešitelné pozici bez ohledu na to, jak naloží s obsahem, jako je reklama provozovaná Trumpovou kampaní. Jakmile začnete zavádět limity – i když jsou to limity, na kterých se všichni shodneme -, už to není svoboda projevu.

Ale mohu se zeptat na vážnou otázku? Kdy Facebook prokázal, že má nějaké jiné zásady než ty, které mu umožňují co nejrychleji vydělat co nejvíce peněz? Za jaké jiné situace dala společnost komukoli důvod věřit, že to skutečně dělá kvůli svobodě projevu, a ne kvůli zisku?

Protože – pokud to nebylo jasné – jde o politické s. Tohle nebyla aktualizace statusu ani živý videopřenos na Facebooku. Jednalo se o placenou politickou reklamu, což znamená, že Facebook vlastně určuje, komu ze svého publika reklamu zobrazí, a vydělává tím více, čím častěji se tak děje. V době, kdy píšu tyto řádky, byla reklama zobrazena více než 5 milionkrát.

Washington Post v srpnu uvedl, že politické výdaje na digitální reklamu v tomto volebním cyklu by mohly přesáhnout 6 miliard dolarů a Facebook si z nich rád nacpe co nejvíc do kapes. A jistě, společnost oznámila, že zpřísňuje svá pravidla týkající se politických reklam tím, že požaduje, aby se v nich zveřejňovalo, kdo za reklamu zaplatil.

Nejnovější zprávy ukazují, že společnost ve skutečnosti ani tak nezajímá, kdo za reklamu platí, ani co se v reklamě píše, hlavně že se platí.