Facebook usnadňuje opuštění algoritmu. Proč je na čase se na to vykašlat

Algoritmus Facebooku je pravděpodobně jedním z nejmocnějších technologických vynálezů posledních 20 let v tom smyslu, že se z velké části zasloužil o zpeněžení způsobu, jakým téměř tři miliardy lidí používají sociální média. Současně a z některých stejných důvodů je to jedna z nejkontroverznějších funkcí jakékoli platformy.

V příspěvku o 5 000 slovech, který byl poprvé zveřejněn na serveru Medium, obhajoval Nick Clegg, viceprezident Facebooku pro globální záležitosti, algoritmus a tvrdil, že to, co vidíte v News Feedu, je stejně tak vaše vlastní zodpovědnost jako zodpovědnost Facebooku.

„Personalizovaný ‚svět‘ vašeho News Feedu je do značné míry utvářen vašimi rozhodnutími a akcemi,“ píše Clegg. To je sice pravda, ale jde o mnohem víc.

Facebook umožňuje uživatelům přepnout na zobrazení „nejnovější“ a zobrazit příspěvky v chronologickém pořadí. Problém je, že většina lidí neměla tušení, že taková možnost existuje, a nastavení není snadné najít.

Nyní však Clegg říká, že Facebook zavádí možnost filtrovat to, co vidíte, přímo z News Feedu:

Již nějakou dobu je možné zobrazovat News Feed chronologicky, takže se nejnovější příspěvky zobrazují nejvýše. Tím se vypne algoritmické řazení, což by mělo být útěchou pro ty, kteří nedůvěřují tomu, že algoritmy Facebooku hrají roli v tom, co vidí. Ale tuto funkci nebylo vždy snadné najít. Facebook proto zavádí novou „lištu filtru kanálů“, která usnadní přepínání mezi tímto kanálem Nejnovější, standardním kanálem zpráv a novým kanálem Oblíbené.

Společnost aktualizovala svou aplikaci pro Android s touto funkcí a v příštích týdnech ji „zavede“ i v systému iOS.“

I když si myslím, že je to dobrý začátek, myslím, že by Facebook měl od algoritmu úplně upustit a jako výchozí nastavit News Feed v reálném čase. Předpokládám, že by stále mohla dát uživatelům možnost zobrazit „highlights“, jak je určuje algoritmus, pokud chtějí, ale mělo by to být přinejlepším opt-in.

Pravdou je, že lidé málokdy změní výchozí možnost, bez ohledu na to, zda si myslí, že je to lepší zkušenost. V důsledku toho má to, co si společnost zvolí jako výchozí, neuvěřitelnou moc nad uživatelským zážitkem.

Myslím, že je načase od algoritmu upustit; nadělá mnohem víc škody než užitku. Zde je důvod:

Facebook rozhoduje o tom, co je pro vás „smysluplné“.

Clegg popisuje účel algoritmu takto:

Průměrný člověk má tisíce příspěvků, které by potenciálně mohl v danou chvíli vidět, takže abychom vám pomohli najít obsah, který vám bude připadat nejvýznamnější nebo nejrelevantnější, používáme proces zvaný řazení, který řadí příspěvky ve vašem kanálu, přičemž ty, o kterých si myslíme, že pro vás budou nejvýznamnější, jsou nejblíže k vrcholu.

Problém je v tom, že „věci, o kterých si myslíme, že vám budou připadat nejvýznamnější“, je dosti zatížený pojem, který Clegg většinou zamlčuje. Součástí tohoto problému je, že pokud „lajkujete“ nebo komentujete určité typy příspěvků nebo obsah od určitých lidí, je pravděpodobné, že se vám tento typ obsahu bude zobrazovat častěji, protože Facebook vidí, že jste se do něj zapojili. To nutně neznamená, že to bylo „smysluplné“.“

Například když jsme měli první děti, nejlepší rada, kterou jsme dostali, když jsme je začali krmit pevnou dětskou stravou, byla, abychom začali se zeleninou, protože jakmile jim dáte hrušky nebo jablka, nikdy nebudou jíst hrášek.

Ale pokud je krmíte jen zeleninou, budou jíst zeleninu. To ale neznamená, že se jim líbí víc nebo že jsou smysluplnější. Znamená to jen, že jsou hladoví. Nevědí ani o těch dobrých věcech.

Totéž platí pro sociální média. Zabýváte se obsahem, který máte před sebou.

Facebook tvrdí, že se zasazuje o svobodu projevu.

Algoritmus Facebooku používá soubor signálů, které určují, jaký obsah se vám ve vašem News Feedu skutečně zobrazí. Účinek řazení spočívá v tom, že zesiluje některý obsah na úkor jiného.

Zdá se, že to je v rozporu s cílem Facebooku „prosazovat co nejširší definici svobody projevu“.“ Takto to popsal generální ředitel společnosti Mark Zuckerberg během projevu na Georgetownské univerzitě v roce 2019, kde obhajoval závazek Facebooku ke svobodě projevu. Společnost byla svého času pod palbou kritiky kvůli způsobu, jakým nakládala s politickými reklamami, které obsahovaly zavádějící nebo nepravdivé informace.

Netvrdím, že by měl mít kdokoli možnost zveřejňovat na Facebooku, cokoli chce. Je to soukromá společnost a má plné právo moderovat obsah na své platformě způsobem, který si zvolí, přestože tlak regulačních orgánů a zákonodárců je opačný.

Víc než to, netvrdím, že má někdo právo na to, aby cokoli, co na Facebooku zveřejní, vůbec někdo četl. Chci tím říct, že pokud říkáte, že se zasazujete o svobodu projevu, rozhodování o tom, jaký obsah budete zesilovat, a v důsledku toho i o tom, jaké informace lidé uvidí, se komplikuje.

Problém dezinformací a rozdělujícího obsahu.

Praxe zesilování obsahu je možná největší příčinou problémů, kterým Facebook nyní čelí. Společnost je pod intenzivní kontrolou kvůli způsobu, jakým na své platformě nakládá s dezinformacemi. Čelí také obviněním, že upřednostňuje určité politické názory a potlačuje jiné a že posilováním podnětného obsahu podporuje rozdělení společnosti.

Možná ještě problematičtější než skutečnost, že Facebook je místem, kde se nachází velká část tohoto obsahu, je tvrzení mnohých, že z něj ve skutečnosti profituje. Clegg se samozřejmě snaží výhody Facebooku formulovat jinak:

Personalizované služby založené na datech, jako jsou sociální média, poskytly lidem prostředky k sebevyjádření a komunikaci s ostatními v nebývalém měřítku.

Jen si nemohu pomoci, ale přijde mi neupřímné tvrdit, že výhody jeho personalizačního algoritmu převažují nad problémy — zvláště když tyto problémy zahrnují skupinu ozbrojených občanů, kteří vtrhli do sálů Kongresu, jako se to stalo 6. ledna.

Zbavení se algoritmu by Facebooku ve skutečnosti prospělo v tom, že by již nemohl být obviňován z toho, že na své platformě vydělává na nenávistném a extremistickém obsahu. Nakonec se zdá, že není třeba si myslet, že tato verze Facebooku by byla lepší pro všechny, včetně Facebooku.