Floridská společnost měla dobrý rok. Jeho úžasný čin laskavosti se stal virálním

Pro mnoho lidí byl rok 2020 těžký. Ale pro jiné? Byl to skutečně výjimečný rok.

Pokud podnikáte ve správném oboru nebo jste náhodou udělali správné kroky, víte, o čem mluvím. Někteří podnikatelé, s nimiž jsem v poslední době dělal rozhovory, se téměř styděli za to, jak dobře se jim daří, vzhledem k neštěstí ostatních.

Zdá se, že Michael Esmond, který vlastní firmu na výrobu bazénů a lázní na Floridě, by mohl patřit do této kategorie.

Mluvíme o tom, že jste byli ve špatnou chvíli na správném místě. Tohle samozřejmě není úroveň zisků Jeffa Bezose, ale pro Esmondovu firmu to byl velmi dobrý rok.

Vzhledem k tomu, že na začátku léta zuřila pandemie a Američané se rozhodli pro pobytovou dovolenou, podniky provozující bazény nedokázaly udržet krok s poptávkou.

Sakra, už jsem psal o tom, jak jsem si na začátku léta koupil tři nadzemní bazény – což jsem si upřímně řečeno nikdy nemyslel, že udělám – v přesvědčení, že budu moci vyložit přídavné zařízení. (Měl jsem pravdu.)

Jak ale Esmond vysvětluje, zažil v životě i těžké chvíle – například před 37 lety, kdy byl tak chudý, že nemohl platit účty za komunální služby a byl mu odpojen plyn a voda.

„Měl jsem v té době doma tři malé holčičky a teplota klesla na 6 stupňů, přičemž uvnitř domu byl led a mráz,“ řekl Esmond New York Times tento týden. „Zažil jsem to, že jsem neměl v kapse ani dolar, abych se mohl postarat o svou rodinu.“

Na tento pocit nikdy nezapomněl, a tak když se nedávno rozhodl podělit se o část svého bohatství, udělal to chytrým a cíleným způsobem.

Konkrétně 74letý Esmond kontaktoval město Gulf Breeze na Floridě a domluvil se s ním, že zaplatí 7 600 dolarů, aby pokryl dluhy po splatnosti za komunální služby 114 svých sousedů, kterým hrozilo, že jim bude odpojena elektřina.

Něco podobného, i když v menším měřítku, udělal Esmond i loni: 4 300 dolarů pro 36 rodin. V některých letošních případech činila dlužná částka méně než 100 dolarů, ale stejně tak dobře mohla činit 1 milion dolarů.

„To mě opravdu ovlivnilo – že si lidé nemohou dovolit zaplatit ani stodolarový účet za komunální služby a situace je tak špatná,“ řekl Esmond v rozhovoru pro CNN. „Díky tomu jsem mohl zaplatit 114 rodinám.“

Esmond, veterán z Vietnamu, pracoval po návratu z války domů od roku 1968 ve stavbě bazénů v Pensylvánii. Nakonec se přestěhoval na Floridu, protože bazény tam byly celoročním průmyslovým odvětvím.

Řekl to Times že jeho štěstí skutečně vzrostlo v roce 2010, kdy založil vlastní společnost. Nyní staví 50 bazénů ročně.

Jinými slovy, je to ten typ malého, ale úspěšného podnikatele, který zajišťuje spoustu pracovních míst a spoustu hospodářského růstu ve Spojených státech. Myslím, že to je jeden z důvodů, proč jsou lidé jeho cílenými skutky laskavosti tak nadšeni.

Oslavujeme velké charitativní činy, kterých se dopouštějí bohatí podnikatelé: Bill Gates a Warren Buffetts světa (a také MacKenzie Scott a Chuck Feeneyes).

Ale cílené projevy laskavosti, které mohou v životě jednotlivých rodin znamenat obrovský rozdíl? I to stojí za oslavu – a někdy je to účinnější.

V Esmondově případě se mu dostalo velké pozornosti. Nejsem si jistý, jestli bychom už měli říkat, že se věci „šíří virálně“, protože jsme všichni společně prožili virovou pandemii. Ale spousta lidí četla, sledovala, komentovala a sdílela jeho příběh.

„Když se mě lidé ptají, jaký jsem měl rok, skoro se stydím jim to říct, protože to byl tak dobrý rok, když tolik jiných lidí trpí,“ řekl Esmond Časy. „A právě proto se chci o svou prosperitu podělit s těmi, kteří mají méně štěstí.“