Google's Eyes in the Sky (Oči na obloze)

Tento článek se poprvé objevil na Slate.

Když Sergey Brin a Larry Page budovali vyhledávač, ze kterého se později stal Google, začali s tvorbou map. Mapování struktury hypertextových odkazů na webu umožnilo hodnotit webové stránky podle počtu odkazů, které na ně odkazují. To se ukázalo jako docela dobré měřítko významu těchto stránek a vytvořilo základ pro to, co dnes představuje byznys v hodnotě 380 miliard dolarů.

Pro společnost, jejímž posláním je „organizovat informace na světě“, však bylo uspořádání webu jen začátkem. Během několika let se úsilí Googlu rozšířilo na zpravodajství, knihy, akademický výzkum, e-mail, obrázky a videa. V roce 2005 se vrhli do pozemské sféry s mapami Google Maps a Google Earth. Pak přišel Street View, dopravní data v reálném čase a pokyny turn-by-turn. V posledních letech začala vyrábět roboty, samořiditelná auta a chytré domácí spotřebiče, které snímají, analyzují a předávají informace o fyzickém prostředí.

Google se nyní chystá na akci z ptačí perspektivy. V loňském roce oznámila projekt Loon, zdánlivě bizarní pokus o výškové balony. Před dvěma měsíci koupila společnost Titan Aerospace, startup, který vyrábí výškové bezpilotní letouny poháněné solární energií. A tento týden zaplatila 500 milionů dolarů za Skybox Imaging, startup, který staví malé satelity, jež mohou pořizovat fotografie a videa Země pod povrchem ve vysokém rozlišení. Podle nejnovějších zvěstí jedná Google s vesmírným turistickým podnikem Richarda Bransona Virgin Galactic.

Zeptejte se Googlu, k čemu jsou všechny ty balony, drony a satelity, a dostanete odpověď přímo z úst soutěžící Miss America. Proč, vždyť jde o zpřístupnění internetu chudým lidem na světě, vylepšení Google Maps, boj proti odlesňování a pomoc při humanitární pomoci!

Nepochybuji o tom, že Google má upřímné cíle. Zdá se, že zejména projekt Loon se zrodil z opravdové touhy najít nové způsoby, jak zajistit přístup k internetu ve venkovských oblastech. (Na rozdíl od dronů a satelitů nejsou v tuto chvíli na balónech žádné kamery směřující dolů.) Je však těžké si představit, že by tak strategicky uvažující společnost, jako je Google, koupila firmu vyrábějící drony a satelitní společnost jen proto, aby podala pomocnou ruku některým nevládním organizacím. Pokud jde o Mapy Google, již nyní získává vysoce kvalitní satelitní snímky od společnosti DigitalGlobe a jako Atlantic’s Robinson Meyer upozorňuje, že obě firmy právě podepsaly novou víceletou dohodu.

Je důležité si uvědomit, že Skybox není jen další společností zabývající se satelitním snímkováním. Abychom plně pochopili jeho potenciál – a jeho přirozenou spřízněnost s posláním společnosti Google -, musíme se blíže podívat na to, co dělal předtím, než ho Google koupil. Naštěstí máme k dispozici úžasný snímek s vysokým rozlišením v podobě podrobného článku, který před rokem napsal David Samuels pro časopis Wired. Titulek: „Plán startupu, který chce z roje DIY satelitů udělat vševidoucí oko“.“

Komerční snímkovací satelity bývají velké, drahé a technologicky náročné, proto jich dnes na oběžné dráze létá méně než tucet. Skybox však našel způsob, jak je zlevnit a odlehčit, a to pomocí důmyslného softwaru pro zpracování obrazu, který zakrývá nedostatky hardwaru. Zatím byla vypuštěna pouze jedna, která dokáže natočit pouze 90 sekund videa najednou. S dostatečnými prostředky by jich však Skybox mohl vypustit desítky a po celý den vytvářet snímky jakéhokoli místa na zeměkouli téměř v reálném čase. To je jako mít uzavřenou televizní síť, která pokrývá celý svět.

To však neznamená, že by Google chtěl konkurovat NSA jako sledovací agentuře, i když Skybox zní trochu jako Skynet. Google nikdy neprojevoval velký zájem o vládní zakázky a špehování jednotlivců je v rozporu s jeho obchodním modelem. (Protože reklamní síť Googlu je založena na tom, že jí lidé dobrovolně poskytují co nejvíce informací, předseda Eric Schmidt žertoval, že politikou společnosti je „dostat se až k děsivé hranici a nepřekročit ji“.“) Kromě toho federální vláda již reguluje odvětví satelitního snímkování, aby se ujistila, že nezachycuje utajované informace. Určitě bude Google a Skybox pečlivě sledovat.

V telefonickém rozhovoru tento týden mi Samuels řekl, že akvizice Skyboxu společností Google potvrzuje hypotézu, kterou vyslovil během své loňské reportáže. „Nemyslím si, že jde o vylepšení Google Earth,“ řekl. „Myslím, že jde o datovou hru.“

„Jakmile získáte pokrytí celé zeměkoule z vesmíru v reálném čase, začnete získávat soubory dat, které vypadají jako science fiction – soubory dat, které byly dříve dostupné pouze NSA, a to pouze teoreticky,“ pokračoval. Představte si, že by Google využil své schopnosti rozpoznávání obrazu k identifikaci a sledování všech světových ropných tankerů nebo k počítání počtu aut na parkovištích všech Walmartů ve Spojených státech a tyto informace by bylo možné vyhledávat na internetu. Lze si představit, že by bylo možné dosáhnout stavu, kdy by Google mohl provádět takové věci, jako je každodenní odhadování změn v HDP země.

V širším měřítku by Google mohl využít poznatky ze satelitních dat ke zlepšení výsledků vyhledávání, zdokonalení softwaru osobního asistenta Google Now a zlepšení navigačních schopností svých samořídících automobilů. Jak vysvětlil Alexis Madrigal, tato auta se do značné míry spoléhají na velmi přesné digitalizované mapy svého okolí. Čím více informací mohou počítače Googlu získat o tom, co se ve světě v daném okamžiku děje, tím více může společnost zdokonalit své cílené reklamní programy.

Společnost Google trvá na tom, že to nemá na mysli, alespoň prozatím. Mnoho z toho, co dnes společnost dělá, však nebylo tím, co měli Page a Brin na mysli, když se pustili do mapování webu.

Také na Slate: „Skandál se sledováním ze strany NSA začal před rokem. Tady je to, co musí technologické společnosti ještě udělat.“