Howard Schultz jde tam, kam se generální ředitelé bojí vkročit: Vztahy mezi rasami

Jako každý podnikatel je Howard Schultz, zakladatel a generální ředitel společnosti Starbucks, zvyklý činit těžká rozhodnutí. Je však také ochoten řešit těžké problémy, a to i ty, kterým se jiní zakladatelé a generální ředitelé běžně vyhýbají.

Nikde to není patrnější než ve Schultzových nedávných komentářích o rasových vztazích. Společnost Starbucks pořádá pro své zaměstnance řadu „otevřených fór“, na nichž jsou vybízeni k tomu, aby hovořili o svých zkušenostech s rasovou příslušností. Fóra se konala v Seattlu, Oaklandu v Kalifornii, St. Louis, New Yorku a Los Angeles; v každé z nich je přibližně hodina času pro otevřené mikrofony, kterým předsedá Schultz.

Stejně jako ostatní Schultzovy křížové výpravy, i tato přímo souvisí s jeho podnikáním, i když to není na první pohled zřejmé. Podrobný pohled na jeho úsilí a jeho podnikání ukazuje, proč by možná i ostatní podnikatelé měli být v této oblasti odvážnější.

Každý den od půl páté ráno dostává Schultz první ze čtyř denních informací o prodeji, jak se píše v nedávném článku v časopise Čas. Tyto aktualizace přinášejí údaje z téměř 12 000 prodejen jeho společnosti. „Tržby budou stoupat a klesat s celonárodní náladou,“ říká Starbucks Čas, „Rychle tankovat během událostí, jako jsou policejní protesty v New Yorku.“ Takže na té nejzákladnější, jakž-takž prodávající úrovni, je podnikání Starbucksu hluboce spjato s událostmi, které se soustředí na rasovou problematiku.

Kromě toho asi 40 procent baristů společnosti Starbucks tvoří rasové menšiny, z čehož vyplývá, že většina týmů v jejích prodejnách by se dala označit za různorodé. Výzkum týkající se rozmanitých týmů – i když byl proveden za účelem měření genderové, nikoli rasové rozmanitosti – naznačuje, že to může být pro Starbucks velmi dobrá zpráva.

V jedné nedávné studii z Massachusettského technologického institutu a Univerzity George Washingtona vědci zjistili, že změna složení týmu v odvětví profesionálních služeb z čistě mužského nebo čistě ženského na tým smíšený z hlediska pohlaví zvýšila tržby o 41 %.

To je samozřejmě obrovský skok, takže i když jsou výsledky míšenců skromnější, stále mohou být podstatné. Výzkumníci vysvětlili zvýšení příjmů spekulací, že větší sociální rozmanitost dává týmu širší škálu zkušeností, které mohou uplatnit při řešení konkrétního problému. Výzkumníci měli také podezření, že různorodější týmy tráví méně času klábosením a více času skutečnou prací.

Stejná rozmanitost však může způsobit, že práce ve Starbucksu bude pro samotné členy týmu o něco více stresující. Kancelářští pracovníci byli podle studie méně spokojeni se svou prací, pokud pracovali v různorodém týmu. Věnovat čas pochopení cizího pohledu a začlenit ho do vlastní práce spotřebovává duševní energii a vytváří třecí plochy.

Je dobré vidět, že Schultz uznává, že ačkoli je rasa obtížné téma, neznamená to, že by se mělo jednoduše ignorovat. V prosincovém dopise zaměstnancům Schultz píše, že „dělat to, co je správné pro společnost, a dělat to, co je správné pro podnikání, nemohou být vzájemně se vylučující snahy“. I když je vždy bezpečnější stát stranou, není to vůdcovství.“

S těmito fóry, Schultz povzbuzuje zaměstnance Starbucksu, aby se pustili do práce potřebné k tomu, aby podávali špičkové výkony. Fóra jsou samozřejmě pouhým začátkem a teprve se ukáže, jak daleko Schultz zajde – a kolik podnikatelů bude mít dost odvahy následovat jeho příkladu.