Jak jeden hudební manažer uzavírá milionové smlouvy bez smluv a byrokracie

V průmyslu, který se vyžívá v megahvězdách – a v tom, že z nich prostřednictvím autorských poplatků a přísného vymáhání autorských práv vyždímá, co se dá – je hudební producent Steve Albini tak trochu mimoň. Minulý týden prohlásil, že hudební „smlouvy jsou naprostý omyl“.“ Albini je možná jediným člověkem, který si myslí, že podání ruky je stále nejlepší způsob, jak uzavřít obchod, a proto stojí za to se na něj podívat blíže – bez ohledu na to, v jakém odvětví se pohybujete.

Člověk by si myslel, že člověk, který odmítá komplikované smlouvy, bude hudebním producentem, který nenašel mnoho úspěchů. A přesto je toho Albiniho kariéra plná. Nejznámější je, že byl nahrávacím inženýrem alba Nirvany In Utero (1993), album, které zpečetilo jeho nesmrtelnost pro generace hudebních fanoušků. Dělal inženýra také pro renomované kapely, jako jsou Pixies a PJ Harvey. Díky těmto referencím nikdy neváhal kritizovat průmysl a zastávat se umělců. „Známý tím, že odmítl možnost brát procenta z honorářů za multiplatinová alba, jako např In Utero, obětoval bohatství a místo toho pracoval za paušální honorář – prostě z principu,“ poznamenává Rhian Jones v časopise Music Business Worldwide.

Jinými slovy, Albini je ikonoklast s důvěryhodností v oboru. Je také vůdčí osobností: v eseji „Problém s hudbou“ z roku 1993 napadl nahrávací společnosti za to, že drží kapely jako „rukojmí“ prostřednictvím smluv a ujednání o licenčních poplatcích. Loni na konferenci Face the Music v Melbourne – v projevu, který na YouTube nasbíral více než 62 000 zhlédnutí – Albini pochválil, jak internet „umožnil nejpřímější a nejefektivnější kontakt mezi kapelou a publikem, jaký kdy existoval“. A já netruchlím nad ztrátou úřadů neefektivity, které při tom zemřely.“

Minulý týden na konferenci Primavera Pro v Barceloně – den před vystoupením své vlastní kapely Shellac – prohlásil Albini, že smlouvy jsou naprostý omyl. Tady je to, co ještě řekl, s laskavým svolením Music Business Worldwide Rhian Jonesové skvělé reportáže:

Představa, že k uzavírání [obchodních] dohod musíte mít smlouvy, že k dlouhodobému vztahu mezi lidmi musíte mít formální porozumění, je naprosto mylná. Pokud vás spolupráce s někým baví a oba cítíte, že vztah funguje, můžete přirozeně pokračovat donekonečna. Takto jsem přistupoval v podstatě ke všem svým obchodům, nepotřebujete smlouvy. Myslím, že je to nejlepší, nejbezpečnější a také nejrozumnější způsob, jak vést nejen neformální jednání, ale dokonce i velmi důležité věci, jako jsou obchody v hodnotě milionů dolarů mezi mou kapelou a nahrávací společností.

Co si z těchto provokativních poznámek mohou odnést vedoucí pracovníci v jiných odvětvích?? Jakkoli ideální by mohl být svět bez smluv, podnikatelský svět je vesměs vyžaduje, zejména v případě podrobných ujednání zahrnujících právníky a účetní (fúze, akvizice, financování na základě vlastního kapitálu a získávání finančních prostředků, dokonce i pronájem kancelářských prostor nebo vybavení).

Když tohle všechno pomineme, stále můžete ve svém podnikání vyčlenit velkou roli pro staromódní důvěru: Základní myšlenka, že se vám s někým spolupracuje lépe, když je to zábavné, relativně bez rizika a oboustranně výhodné. Z Albiniho projevu je klíčová tato věta: „Pokud vás spolupráce s někým baví a oba cítíte, že vztah funguje, přirozeně v něm pokračujete donekonečna.“

I ve světě současných startupů, kde se hraje o vysoké částky, lze najít příklady obchodů za velké peníze, které byly uzavřeny nebo zprostředkovány o něco snadněji, protože obě klíčové strany měly důvěrný vztah, který se jim oběma líbil.

Například když Facebook loni koupil WhatsApp za 19 miliard dolarů, byla to právě cena, která si – pochopitelně – vysloužila titulky novin a pozornost. Přesto podle New York Times, Spoluzakladatel a generální ředitel Facebooku Mark Zuckerberg a spoluzakladatel a generální ředitel WhatsApp Jan Koum vyjednávali o dohodě nad talířem jahod v čokoládě v Zuckerbergově domě.

Přemýšlejte o tom. Kdy jste naposledy navštívili dům potenciálního obchodního partnera a jedli jahody v čokoládě?? Připadá vám to jako něco, co se pravděpodobně stane během přísného procesu due diligence?? Nebo to vyžaduje určitou úroveň známosti a přátelství? Jak se ukázalo, Zuckerberg a Koum jsou přátelé. V posledních letech, poznamenává Times, Společně večeřeli a chodili na výlety.

To však neznamená, že těch 19 miliard dolarů přešlo z ruky do ruky nebo bez metráku papírování, právnických a účetních úkonů. Neznamená to také, že dohody uzavřené podáním ruky jsou někdy zcela bezpečné – mohou ztroskotat, i když se uzavírají mezi Elonem Muskem a Googlem, nebo dokonce když jsou zachyceny a odvysílány v televizním pořadu The Profit nebo Shark Tank. Co však vztah Zuckerberga a Kouma naznačuje, je následující: I v křiklavých miliardových obchodech může být základ, o kterém mluví Albini: zábava, důvěra, vzájemný prospěch.

To je jeden z důvodů, proč mnoho obchodů začíná na golfovém hřišti. Je to místo, kde se s druhou osobou můžete skutečně poznat v nepracovním prostředí, tak jako to dělali Zuckerberg a Koum na svých večeřích a výletech. „Po určitou dobu pozorujete zvyklosti jednotlivce. Vidíte jejich integritu, jejich způsoby, jak přistupují k různým situacím, jak se vyrovnávají s úspěchem a neúspěchem,“ řekl jednou Brad Brewer, profesionál a podnikatel v PGA Inc. „Myslím, že krása toho, že si s někým můžete vytvořit vztah a sblížit se s ním na čtyři nebo pět hodin, je velmi cenná – nevím, jestli existuje jiné místo, kde máte možnost něco takového udělat.“