Jak jeden podnikatel využívá svých schopností, aby pomohl bezdomovcům

Před několika lety si Ron Kaplan všiml, jak často si bezdomovci, které vídal procházet se po Chicagu, nosí své věci v igelitových taškách. Kaplan, spolumajitel hudební rezervační agentury Monterey International, přemýšlel, zda by neexistovalo lepší řešení. Ačkoli už dříve pracoval jako dobrovolník v okolních organizacích pro bezdomovce, říká: „Chtěl jsem udělat něco víc.“

To, co začalo jako letmá myšlenka, se změnilo ve skutečnost poté, co se setkal se společností High Sierra Sport Company se sídlem ve Vernon Hills ve státě Illinois, kterou nyní vlastní společnost Samsonite. Společnost zabývající se výrobou batohů začala pracovat na návrhu, z něhož se stal Citypak, odolný, specializovaný batoh pro bezdomovce. Kaplana napadlo, že by vyrobili a distribuovali možná 200 tašek. V rámci projektu Citypak, který probíhá již čtvrtým rokem, bylo v U. S. rozdáno 23 500 balíčků.S. a kanadských měst včetně Chicaga, San Francisca, Los Angeles a Toronta.

Citypak, program illinoiské neziskové organizace Selma Breskin Kaplan Foundation (501(c)(3)), zaujal jedinečný přístup k výrobě tašek, který spojuje potřeby bezdomovců s tržními řešeními. Od návrhu až po distribuci byla realizace projektu založena na pečlivém průzkumu a rychlém rozhodování, které jsou rozhodující pro rozjezd ziskového podnikání – jenže v tomto případě nejde o to vydělat peníze, ale pomoci zranitelné skupině obyvatel.

Projekt začal tím, že společnosti Kaplan a High Sierra hostily asi 20 bezdomovců, které našly prostřednictvím Chicagské koalice pro bezdomovce, na fokusní skupině, kde se kritizovaly předběžné návrhy batohů. Účastníkům byl výměnou za jejich čas poskytnut oběd. Cílem bylo dát lidem nástroj k uspořádání jejich věcí, něco dostatečně univerzálního, co by si mohli vzít na schůzku se spolupracovníkem, na pracovní pohovor nebo do školy, nebo co by mohli mít po ruce během noci na ulici.

„Reakce byla ‚Panebože‘,“ řekl Kaplan o reakci na nepromokavý sáček. „A uvědomili jsme si, že se nikdy nic neřešilo, nic se pro ně nevyrábělo.“

Členové cílové skupiny navrhli přidat speciální kapsu na papíry, které s sebou často nosí přechodní obyvatelé města. Lidé hovořili o obavách o bezpečnost, například o tom, že jim ukradli zavazadla, zejména když spali v přístřešcích. Aby se zabránilo krádežím, byla přidána poutka, za která si uživatelé mohou brašnu připevnit na končetiny, aniž by ji museli nosit na zádech, když sedí nebo leží. Aby se taška lépe používala v dešti, byla přidána součást ponča.

Designér společnosti High Sierra Mike Angelini, který věnoval svůj čas výrobě brašny Citypak, popisuje tuto brašnu jako „zcela odlišnou od všech výrobků, na kterých jsem kdy pracoval“, pokud jde o konstrukční omezení.

„Nebylo to jako: ‚Dobře, musíme se trefit do ceny,'“ říká, i když stále musel dbát na náklady.

Tašky odpovídají značce a poslání společnosti High Sierra vytvářet promyšlené tašky, které vyhovují individuálním potřebám majitelů, říká produktová manažerka společnosti High Sierra Monica Diazová, která také věnovala čas práci na Citypaku. „Jsme schopni jim dát tašku, která byla vyrobena pro ně v jejich situaci.“

Pokud by se Citypak prodával v maloobchodě, mohl by stát 100 až 150 dolarů, říká Kaplan. Místo toho jsou tašky striktně rozdávány jako dar lidem, kteří je skutečně potřebují, přičemž společnost High Sierra hradí část nákladů a zbytek pochází z darů.

To však zájem o koupi tašek neutišilo. Návštěvníci veletrhů se často snaží koupit tašku u stánků společnosti High Sierra, říká Diazová. „O jednu z těch tašek mě prosili a já ji nechci vzít někomu, kdo ji potřebuje, abych ji dala někomu, kdo ji chce,“ říká.

Aby společnost High Sierra uspokojila spotřebitele, přišla s taškou Publicpak, která volně vychází z návrhů Citypaku, přičemž část příjmů jde na náklady na výrobu charitativních tašek. Poměr prodeje a distribuce jedna ku jedné by byl obtížný vzhledem k tomu, že výroba Citypaku je podstatně dražší než výroba Publicpaku, poznamenává Diazová. Náklady na výrobu a distribuci tašek jsou jinak hrazeny kombinací soukromých darů a příspěvků od společností High Sierra, Citypak a neziskových distributorů.

Citypak můžete považovat za jakýsi lubrikant pro sociální služby, a to jak z hlediska jeho fyzické užitečnosti, tak z hlediska způsobu, jakým je prodáván. Rozdávání batohů se často shoduje s nabídkou jiných veřejných služeb; například v Bostonu se batohy rozdávaly při akci, při níž se obyvatelé města bez domova registrovali ke zdravotním službám.

Ačkoli jsou neziskoví distributoři pečlivě vybíráni, Kaplan říká, že se nepitvá v určení místa distribuce. Pokud se zdá, že město potřebuje, Citypak najde způsob, jak na to jít.

„Neanalyzujete to, prostě řeknete: ‚Dobře, potřebujeme 200 batohů, pojďme do toho,'“ říká.

Tašky jsou stejně tak o sdělování potřeb lidí, kteří žijí přechodně, ostatním, jako o uspokojování alespoň některých z těchto potřeb, říká Kaplanová. „Nešlo jen o to dát batoh, ale mluvit o problémech bezdomovectví.“

Do budoucna Citypak pracuje na tom, aby jednotlivci mohli snáze darovat tašky svým blízkým a známým bez domova. Program doufá, že do roku 2017 se celkový počet rozdaných sáčků zvýší na 50 000. Také v reakci na volání po tašce, která by byla ještě podobnější Citypaku než Publicpak, pracuje Angelini na novém designu tašky, kterou by prodávala spotřebitelům.

„Chce to jen čas. Jsme ve čtvrtém ročníku, spoustu věcí se teprve učíme. Všichni máme jiné věci, které děláme,“ říká Kaplan. Koneckonců, on a lidé ze Sierry věnují Citypaku čas vedle svých zaměstnání na plný úvazek. „Máme dobrý pocit z toho, čeho jsme zatím dosáhli.“