Jak jsem to dokázal: Percy Sutton, emeritní předseda, Inner City Broadcasting

Jak řekla Gině Imperato

V době vrcholícího hnutí za občanská práva byl Percy Sutton skutečným princem Harlemu: právník Malcolma X, prezident městské části Manhattan, významný a přesvědčivý představitel. To je Sutton, který většina Newyorčanů zná. Méně viditelně (protože téměř cokoli je méně viditelné než Suttonův politický život), byl a je podnikatelem, který se snaží o cokoli. Sutton vyrůstal v Texasu s rodiči, kteří byli pedagogy, podnikateli a vedoucími představiteli komunity, je nejmladší z 15 dětí, z nichž všechny studovaly vysokou školu. Jak budoval svou newyorskou právnickou praxi, budoval i další podniky, včetně společnosti Inner City Broadcasting, která nyní vlastní 19 rozhlasových stanic. V roce 1980 koupil legendární divadlo Apollo Theater na 125. ulici v Harlemu, čímž podnítil revitalizaci, která je dnes v Harlemu tak patrná. V nedávné době spoluzaložil IT společnost Synematics, kde zastává funkci předsedy a ve svých 86 letech se stále podílí na každodenním provozu.

Když mi bylo 12, Utekl jsem z domova tak, že jsem se naložil do osobního vlaku a po čtyřech dnech jsem se dostal do New Yorku. Druhou noc jsem spal pod vývěsním štítem na 155. ulici. Druhý den ráno jsem zavolal na účet volaného do San Antonia a okamžitě sem byl poslán jeden z mých švagrů, aby mě přivezl domů. Když jsem se vrátil domů, přístup mé rodiny ke mně se změnil. Získal jsem si jejich respekt jako dobrodruh. Od té doby jsem dobrodruh. Vyskočil jsem z letadla v malé výšce. Létal jsem s letadly pod mosty a dělal jsem nekonečné množství různých triků s letadly – všechno to byly odvážné věci. Ale všechno to začalo tím osobním vlakem.

Když jsem vyrůstal, měli jsme všechno. Měli jsme pozemek a farmu. Měli jsme pohřební ústav, který dal vzniknout několika podnikům. Protože to bylo segregované, museli jsme dělat všechno, co souviselo s podnikáním. Vyráběli jsme rakve. Vyráběli jsme oblečení, ve kterém se pohřbívalo. Měli jsme pojišťovnu…cokoli, co se týká. A všichni Suttonovi pracovali v jednom z podniků, které jsme měli. Pracoval jsem na farmě, protože jsem chtěl být veterinářem. Ale v Texasu nechtěli pustit černocha na veterinu. Konečně mi bylo uděleno právo studovat na Iowské státní univerzitě. V té době už jsem nechtěl být veterinářem, chtěl jsem být pilotem. Tak jsem se stal kaskadérem a jezdil jsem na turné.

V roce 1942, ve věku 21 let, Narukoval jsem do armády a vstoupil do armádního letectva. Ale propadl jsem u maturity. Nemohl jsem být pilotem, a tak jsem se stal zpravodajským důstojníkem. Jednou z mých nejživějších vzpomínek je, když jsem byl vysazen do Jugoslávie, abych našel a přivezl zpět americké piloty, kteří se zřítili za nepřátelskou linií. Shromáždil jsem tři lidi a nechal je na bezpečné půdě a hledal čtvrtého, když mě chytili. Byl jsem tam jen jeden den, než mě zachránili.

Byl jsem na dovolené v New Yorku s Clarkem Gablem. Ano, herec. Byl také zpravodajským důstojníkem v armádním letectvu, ve třídě přede mnou. Měl zájem navštívit rytmické kluby v Harlemu a zeptal se, jestli bych ho tam vzal. Vzal jsem ho a druhý den ráno šel do svého hotelu a já mířil do svého hotelu, barevného hotelu, procházel jsem se po Times Square, když jsem uviděl lásku svého života. Procházela se svým strýcem a matkou. Přišel jsem k jejímu strýci a zeptal se, jestli je vdaná. Řekl, že ne. A řekl jsem mu, že si ji vezmu. To bylo 31. července 1943. Vzali jsme se 5. listopadu 1943. Tehdy jsem se poprvé oženil se svou ženou Leatrice. Když jsem se v roce 1945 vrátil z války, vrátil jsem se domů do New Yorku, k této velmi krásné mladé dámě, a zapsal jsem se na práva.

Pracoval jsem na poště od čtyř hodin odpoledne.m. do půlnoci jako poštovní doručovatelka. Když jsem o půlnoci skončil, šel jsem na Herald Square, kde je Macy’s (NYSE:FD), a stal se průvodčím ve vlaku D až do půl deváté ráno. Pak jsem se v 9:30 hlásil na právnické fakultě. Tři roky jsem dodržoval tento plán a stal se právníkem. Právě kvůli tomuto rozvrhu se se mnou manželka rozvedla, nedlouho poté, co se nám narodil syn. Vzal jsem si jinou ženu. Po třinácti měsících jsem se vrátil k Leatrice a znovu si ji vzal. Mám dceru od své druhé ženy. A my jsme opravdu rodina.

Poté, co jsem složil advokátní zkoušku, Znovu jsem vstoupil do armády jako právník v letectvu. Když jsem se v roce 1953 vrátil, otevřel jsem si vlastní advokátní kancelář v Harlemu. Vždycky jsem chtěl být právníkem v Harlemu. jsem věděl, že můžu dělat dobro a vydělávat peníze.

Viděl jsem Malcolma X, jak káže na rohu 125. ulice a Sedmé avenue. Jednoho dne jsem přišel na pódium, kde mluvil, a když se odmlčel, řekl jsem: „Pan. Ministr. Dobrý den, jsem váš nový právník.“ Od toho dne jsem ho zastupoval až do jeho smrti v roce 1965.

Mám rád politiku. Vždycky jsem se zajímal o politiku. Líbí se mi to, protože mi to dalo příležitost ovlivnit to, co dělají ostatní lidé. Zjistil jsem, že abyste byli úspěšní, musíte být známí.

Buď jsem kandidoval na úřad, nebo jsem kandidoval někoho jiného Jedenáctkrát jsem neuspěl, než jsem byl v roce 1964 zvolen do newyorského státního shromáždění. V roce 1965 jsem se stal prezidentem městské části Manhattan a sloužil jsem tři funkční období, celkem 12 let. Teď už jen sháním peníze a radím lidem, které mám v politice rád.

Po mém působení ve funkci prezidenta městské části Podílel jsem se na spoustě obchodů. Pokračoval jsem ve své právnické praxi. Prodával jsem nemovitosti v Texasu, koupil ropný vrt v Nigérii, přepravoval těžké stroje z Evropy do Afriky. Ano, byl jsem zapojen do mnoha obchodů. Přišel jsem o peníze, jako by to vyšlo z módy.

Inner City Broadcasting byla založena v roce 1971, když jsme s jedním dalším investorem, Haroldem Jacksonem, koupili jedinou rozhlasovou stanici WLIB. Byla to AM stanice, ale měla i FM stanici. O rok později jsme změnili název FM stanice na WBLS. V roce 1980 se stala č. 1 stanice jakéhokoli druhu v zemi. Inner City Broadcasting má 19 stanic. Můj syn Pierre je teď vede.

Dostal jsem se do rádia protože mám pocit, že pokud jste lidé, kteří byli zraněni, jednou z nejdůležitějších věcí je dostat se do médií a využít je k tomu, abyste se definovali dříve, než ona definují vás.

V roce 1980 jsem koupil divadlo Apollo z konkurzního soudu za čtvrt milionu dolarů a přišel jsem o 31 milionů dolarů. Ale když se podívám na ulici, vidím všechnu tu aktivitu a je mi velkou útěchou, že jsem ji začal já. Tato ulice byla mrtvá a já jsem byl velmi živý. Pro mě to nikdy nebylo o penězích.

Čtu sedm novin během jednoho dne. Nehodnotím je všechny stejně, ale čtu je všechny, protože je dobré vědět, co si myslí ostatní lidé. To je jedno z mých doporučení lidem – číst, číst, číst.

Stále vykonávám právnickou praxi, většinou pro bono. Pracuji také na svých různých projektech a dávám se k dispozici k rozhovorům. Velkou část mého dne zabírá moje technologická společnost Synematics.

Jsem šťastný člověk. Jsem oblíbený člověk. Jsem dobrý právník. Vyzývám věci. A navzdory zraněním, která mi byla v životě způsobena, se mi daří mít lidi rád. Cítím se díky tomu jen trochu nadřazeně nad ostatními lidmi, kteří to nedokážou, lidmi, kteří jsou neustále naštvaní, zahořklí a ublížení. Byl jsem zraněn, ale nejsem zraněn. Nežiju životem, který by mě zraňoval.