Jak jsem zvládla svůj strach, abych zvládla dvě nejděsivější prezentace, které jsem kdy musela přednést

Zase je tu Halloween. To pro nás v práci znamená spoustu věcí, od kostýmových soutěží přes sladkostmi nabité halloweenské pohoštění až po nepovedené halloweenské večírky.

Někteří z vás možná nakonec budou sedět vedle chlápka, který se na celý den převlékl za „Věc 1“, což je asi v pořádku, pokud vám Věc 1 dodá provozní zprávu včas, navzdory tomu, že se sám vydal prohledat zbytek společnosti, aby zjistil, jestli se někdo nepřevlékl za „Věc 2.“

Někteří z vás možná skončí na schůzce, kterou povede Steve Jobs (nebo alespoň spolupracovník, který si na jeden den prožije svůj sen o technologické ikoně), protože převlékat se za technologické ikony je dnes překvapivě módní. Možná budete mít štěstí a budete tentokrát komunikovat s mnohem příjemnější verzí Steva Jobse.

Letos na Halloween však přemýšlím o dvou nejděsivějších prezentacích, které jsem kdy musel v práci přednést. A co je možná ještě důležitější, co jsem udělal, aby mi pomohlo překonat strach. Někteří z vás možná prošli podobnými nebo podobnými situacemi (nebo jim právě čelí). Doufám, že mé příklady pomohou.

1. „Máme v místnosti 20 špatně sladěných SVP a C-Suite lídrů. Přimět je lépe spolupracovat.“

Tohle mi řekl můj šéf v mé první práci na úrovni viceprezidenta. Myslel jsem si, že jsem vystoupal ke stolu dospělých, kde vedoucí představitelé společně vymýšlejí strategie. Ukázalo se, že někteří větší dospělí spolu nehráli dobře. Vzhledem k mé roli specialisty na organizační efektivitu jsem dostal za úkol je usměrnit, než se věci stanou opravdu děsivými.

V té době jsem byl ve funkci pouhé dva měsíce a společnost zažívala značné otřesy. Než abych usnadňoval tuto nepříjemnou schůzku, možná bych se raději ztratil v sousedově DIY strašidelném domě inspirovaném láskou jeho dospívajícího syna k hororům.

Jak jsem překonala svůj strach z toho?

  • S každým z dvaceti účastníků schůzky jsem si předem pečlivě promluvil, abych věděl, jak se staví ke klíčovým otázkám.
  • Poznal jsem své posluchače tak dobře, že jsem dokázal předvídat, kdo bude mluvit a kdo ne, v jakých momentech.
  • Předem jsem požádal o klíčové členy, kteří byli ochotni vyjádřit určité názory, aby tyto perspektivy mohly být předneseny, když je budu chtít znát.
  • A pak jsem plánoval, dokud se krávy nevrátí domů, aby neexistoval žádný možný scénář, na který bych nebyl připraven.

Schůzka proběhla překvapivě dobře. Žádné rvačky v zasedací místnosti. Navzdory chvílím bolestného mlčení jsme dostali na stůl velké problémy. A dokonce jsem získal další výhodu, že jsem nemusel prožít zbytek svého času v té společnosti a pracovat v manažerské zombie pustině.

2. „Třem členům tohoto ELT se nebude líbit, co tam máte na srdci…ale jsme tu, abychom vás podpořili.“

Bylo to před lety a bylo to vůbec poprvé, co jsem prezentoval výkonnému týmu vedoucích pracovníků společnosti. Usilovně jsem pracoval na provedení několika významných změn v programu, který byl zaveden již před lety, ale potřeboval vylepšit. Sponzorovali mě klíčoví lídři, včetně viceprezidenta společnosti R&D, na jejichž osoby by většina mnou navrhovaných změn měla největší dopad.

Pak tu byli tři vedoucí pracovníci ELT, kteří sponzorovali původní verzi programu, kterou jsem nyní měnil. Byli na schůzce a nebyla příležitost (hlavně z politických důvodů), abych s nimi věci předem domluvil.

Kromě toho, že jsem byl poprvé v pověstné „jámě lvové“, jsem se cítil nepřipravený na to, jak se vypořádat s potenciálním nesouhlasem, přestože jsem si byl jistý změnami, které jsem vedl.

Jak jsem překonal svůj strach z toho?

  • Ujistil jsem se, že znám svůj obsah zevnitř i zvenčí – zejména to, co bylo jinak a proč jsme tyto věci potřebovali změnit, i když to u některých nebylo populární.
  • Pečlivě jsem si vytvořil své mluvní body, které jsem směřoval na své tři potenciální nespokojence – ale tak, abych vytvořil společný základ kolem cílů programu, takže by jim to nepřipadalo jako „rušení“ jejich verze programu a spíše jako alternativní cesta, jak se dostat k výsledkům, které chtěli oni.
  • Udělal jsem něco, co mi připadalo jako odvážný krok, a rozhodl jsem se do prezentace vnést trochu autentického, ale strategicky umístěného sebeironického humoru, abych se pokusil vedoucí odzbrojit (něco na způsob „Doufám, že to dnes půjde dobře, jinak už možná mnohé z vás v této místnosti nikdy neuvidím.“)

K mému úžasu jsem se po skončení své prezentace dočkal potlesku od ELT, na který jsem reagoval spontánním pronesením něčeho směšného jako například, „Děkuji, Clevelande“ (za překvapivého smíchu ELT), a já jsem odešel. Od tří vedoucích jsem se dočkal jen malého nebo žádného nesouhlasu. Schůzka nemohla proběhnout hladčeji.

Doufám, že tyto dva příklady pomohou každému z vás, kdo se právě připravuje na děsivé schůzky. Nakonec je vše v přípravě.