Jak ze svého vynálezu udělat rockovou hvězdu

Některá odvětví jsou k novým nápadům vnímavější než jiná. Ani já, ani moji studenti jsme například nikdy neměli úspěch při pronikání do odvětví výroby blahopřání. Hudební průmysl naopak vynalézavost oslavuje – tak, jak byste to od něj očekávali. Když jsem založil firmu na výrobu kytarových trsátek, zjistil jsem na vlastní kůži, že průmysl vynálezce přijímá. Lidé jsou ochotni vás vyslechnout.

Každý rok v lednu cítím vzrušení při vzpomínce na NAMM, monumentální veletrh hudebního průmyslu. Před letošní akcí jsem oslovil Marca LaCorteho, výkonného viceprezidenta společnosti Schecter Guitars, abych se ho zeptal na otevřené inovace, co si myslí o nezávislých vynálezcích a jak z výstavy vytěžit co nejvíce.

Marc mi řekl, že vynálezci žádají Schectera poměrně často. Nestává se často, že by společnost aktivně hledala nové nápady, vysvětlil, ale když se objeví něco zajímavého, konverzují o tom. Společnost se ozve, aby zjistila, jak daleko je vynálezce. Nestává se to tak často, řekl. Ale jsou tomu naprosto otevření.

„Pokud má někdo skvělý nápad, podíváme se na něj,“ řekl jasně. Proč by neměli?

„Pokud si myslíme, že je to zajímavé, čteme dál. Pokud uvidíme něco, co je dobrým a jasným argumentem pro výrobek, budeme to sledovat,“ pokračoval. Nejdůležitější je kvalita nápadu, ne to, jak je prezentován, ani to, jak hladce je přednesen.

Když jsem se ho zeptal, jaké nápady vynikají, dal mi rychlou odpověď. „Mnoho z toho, co lidé posílají, je náhodné. Musíte se opravdu spojit s těmi správnými společnostmi. Hledáme, co se k sobě hodí. Pokud to nezapadá do toho, co děláme, co vyrábíme….“

Jeho rada vynálezcům zní, aby si skutečně prozkoumali, které společnosti by mohly být dobrými partnery. Ukažte jim, že jste přemýšleli o jejich podnikání. To je skutečně způsob, jak zvýšit své šance na získání odezvy, řekl. Mně to zní jako: „Buď upřímný.“ To se mi líbí. A já souhlasím. Nezaměření na správné společnosti je jednou z největších chyb, kterých se vynálezci dopouštějí. Pokud váš nápad nezapadá do produktové řady společnosti, nebude fungovat.

Co se týče prototypů, „ty samozřejmě pomáhají.“ Ale zejména v hudebním průmyslu, který je relativně málo technologický, je také poměrně snadné zjistit, zda nápad bude fungovat, nebo ne. Takže vlastně ne, řekl Marc: Nejsou vždy tak důležité. Na druhou stranu velmi oceňuje, když vynálezce podá přihlášku duševního vlastnictví.

„Rádi vidíme lidi, kteří si udělali domácí úkoly legálně, protože víme, jak je to časově i finančně náročné. Také se chceme dostat na trh jako první. Říká nám to, hele, tenhle člověk má něco hmatatelného. Interně posouvá věci rychleji kupředu.“ To dává smysl. Vyplnění smlouvy PPA jasně ukazuje, že jste si udělali domácí úkoly. Investovali jste nějaký čas. Připravili jste se. Respektují to.

Zeptal jsem se tedy, kdy by mu měli vynálezci podat návrh? „Ne na NAMM,“ řekl se smíchem. “ Ne před NAMM.“ Pokračoval dále. „Nejlepší doba je pravděpodobně od února do června. Na veletrhu NAMM si nikoho nevšimnete. Neobtěžujte se. Ale poté, co se dostane do 3. čtvrtletí, neuvidíte svůj produkt další rok. Takže pokud se chcete dostat na trh, ujistěte se, že jste tam včas.“

Na NAMMu byla vřava. Nebylo na škodu, že můj produkt byl dva roky po sobě vyhlášen „nejlepším na výstavě“. Myslím, že veletrh NAMM je skvělým místem pro setkávání lidí a budování vztahů. Firmy jsou tu samozřejmě od toho, aby prodávaly. Buďte přístupní. Koho byste měli kontaktovat po skončení výstavy? Využijte příležitosti a zjistěte to. Upřímně se ptejte na jiné produkty ještě předtím, než začnete přemýšlet o tom, že je budete prezentovat. Marc to vyjádřil takto.

„Myslím, že pokud jdete na NAMM s očekáváním velké interakce s lidmi, budete zklamáni. Utratili spoustu peněz, aby tam mohli být, jejich čas je cenný, takže je to těžké. Z hlediska doslovného setkání s lidmi budete mít problém oslovit většinu velkých společností.“ Pokračoval. „Myslím si však, že pokud se snažíte učit a vzdělávat o společnostech, které chcete oslovit, budete se mít skvěle. Podívejte se na ně zblízka. Co právě dělají? Chcete se s nimi spojit?“

Pokud chcete získat licenci, za stánek neplatíte. Nejlépe je pracovat na výstavě nohama. Takže buďte připraveni potřást si spoustou rukou a chodit, chodit, chodit.