Je poker dobrou metaforou pro podnikání?

Poker se v posledních letech dostal ze zakouřených kuloárů do televizních pořadů o vysokých sázkách. Přitahuje zájem vědců z Harvardu, kteří se snaží lépe porozumět mysli, a pedagogové jej využívají jako způsob, jak učit kritickému myšlení a lépe připravit studenty na život.

Tom Peters a Bob Waterman chválili poker ve své klasické knize Při hledání dokonalosti jako výstižná metafora pro vývoj nových produktů.

Napsali:

“Experimentování … nepřipomíná nic jiného než hru stud poker. S každou kartou se sázky zvyšují a s každou kartou víte víc, ale nikdy nevíte dost, dokud není zahrána poslední karta. Nejdůležitější schopností ve hře je vědět, kdy složit karty.”

Když se o tuto analogii podělíme s manažery, shodnou se, že je to dobrá metafora. Koneckonců u většiny vývojových projektů nikdy nemáte jistotu, že se vyplatily, dokud se nedozvíte, že se vyplatily. A jak se projekt rozjíždí, každý důležitý krok je mnohem dražší než ten předchozí – ztížení odchodu z práce z psychologického hlediska. Klíčovým manažerským rozhodnutím je, zda—a když—se složit a snížit své ztráty.

Klíčové je také vědět, jak revidovat šance ve světle nových informací. Stejně jako v pokeru mají hráči k dispozici jak soukromé, tak veřejné informace, přičemž těch druhých v průběhu času přibývá (stejně jako nových karet, které se otáčejí).) A konečně, potřebujete hráče pokeru’s mentální odolností rychle složit karty a začít znovu, kdykoli aktuální kombinace přestane vypadat slibně.

Zde je problém…

Pro manažery je však mnohem těžší identifikovat, co metafora pokeru dobře nevystihuje (tj. co je pro ně.e., co’s, které zůstávají ve stínu). A to je hlavní problém metafor; lidé si málokdy všimnou, kde jsou neúplné. Když naši studenti manažerského vzdělávání přemýšlejí o tom, jaké aspekty vývoje nových produktů skrývá metafora pokeru ve hře stud, obvykle poukazují na to, že:

Vývoj nových výrobků nemusí být nutně hra s nulovým součtem. Mnoho hráčů může vyhrát nebo prohrát v důsledku regulačních opatření (jako v biotechnologiích) nebo širokého přijetí na trhu (jako u osobních počítačů a i-telefonů).

Hráči nedostávají v každém kole nové karty, ani ty, které jsou zcela diktovány náhodou v případech, kdy lze karty vyměnit nebo koupit.

Spolupráce je podporována při vývoji nových produktů (prostřednictvím strategických aliancí a společných podniků), ale v pokeru by byla považována za podvádění.

Na rozdíl od pokeru nejsou v podnikání pravidla hry pevně daná.

Abychom čelili svůdné přitažlivosti jakékoli jediné metafory, vždy vyzýváme manažery, aby zvážili i ostatní metafory.

Je obtížné “viz” co leží mimo jednu metaforu, a tak se ptáme, “Jaké další metafory by mohly poskytnout vhled do problematiky vývoje nových výrobků??” Mezi typické odpovědi patří zahradničení, těžba ropy a biologická evoluce. Například v zahradničení je třeba sít, zavlažovat a stříhat, a dokonce můžete uvažovat o křížení nebo genetickém inženýrství.

Vidět nové úhly pohledu

Tyto alternativní metafory obvykle vyvolávají různé představy a naznačují užitečné analogie pro vývoj produktu. Například zasetí přirozeně vyvolává představu, že máme k dispozici portfolio možností vývoje; zavlažování naznačuje přidání peněz, patentů nebo jiných zdrojů; prořezávání legitimizuje včasné vyřazení ztrátových projektů a genetická manipulace poukazuje na strategická spojenectví, přivedení nové krve nebo dokonce na školení. Ropné vrty nebo biologická evoluce představují podobně bohaté analogie, které mohou pomoci vyvolat nové nápady, jak řešit náročné obchodní problémy.

Budete-li mít v hlavě více metafor, budete moci lépe proniknout k jádru problému, kterému čelíte, a vytvářet inovativní řešení, jak jsem zdůraznil ve svém dřívějším sloupku o tom, jak metafory a analogie ovlivňují naše myšlení. To, zda je poker dobrou metaforou pro vývoj produktů, podnikání nebo život obecně, tedy hodně závisí na konkrétním kontextu, kterému čelíte, a na tom, zda jsou pro daný problém k dispozici jiné dobré metafory.

Klíčovým ponaučením je dávat si pozor, abychom se nestali zajatci jediné metafory, a vždy se snažit být mistrem mnoha metafor.

Tento příspěvek je napsán společně s J. Edward Russo, profesor obchodu na Cornellově univerzitě a spoluautor knihy Winning Decisions (Vítězná rozhodnutí) spolu se Schoemakerem.