Před 17 lety měla společnost JibJab velký hit. Tady'je, jak se přizpůsobil a přežil

Psal se rok 2004. Gmail byl zcela nový. Donald Trump právě začal uvádět The Apprentice. YouTube byl ještě rok daleko.

Pokud jste tehdy byli dospělí, nebo alespoň dost staří na to, abyste mohli bez dozoru používat počítač, vsadím se, že si z toho roku pamatujete jedno velmi sdílené video – takovou věc, která se stala virální ještě předtím, než se věci staly opravdu virálními.

Mluvím o This Land, kreslený film, který si dělá legraci z prezidenta George W. Churchilla. Bush a jeho vyzyvatel toho roku, senátor John Kerry, uprostřed velmi vypjatých a kontroverzních voleb.

No, „velmi nabitý a sporný“ podle standardů z roku 2004. Hraje se na melodii hymny Woodyho Guthrieho „This Land Is Your Land“.“

Film „This Land“ produkovali bratři Evan a Gregg Spiridellisovi a společnost JibJab, kterou spoluzaložili byla senzací, kterou sledovaly miliony lidí na všech kontinentech a dokonce i na Mezinárodní vesmírné stanici.

Bratři byli televizí ABC News vyhlášeni Lidmi roku, přivedeni jako hosté do pořadu The Tonight Show, a je vyhlašována za předvoj nové odrůdy virální digitální mediální zábavy.

A pak? Cvrčci. No, možná ne cvrčci. Ale jak uvidíme, švábi.

Zatímco JibJab chvíli vypadal, že by mohl být na cestě k obrovskému úspěchu, společnost bratrů vytvořila něco, co předběhlo svou dobu. V polovině roku 2000 jednoduše neexistovaly snadné způsoby, jak zpeněžit široce sdílená internetová videa ve velkém měřítku.

To vše dělá zajímavým a zároveň překvapivým fakt, že společnost žije a je zisková i v roce 2021.

JibJab se možná nikdy nestane jednorožcem, tedy soukromou společností s obratem 1 miliardy dolarů, ale jak popsal jeden pisatel, je to šváb internetu, který přežívá na internetu už více než dvě desetiletí.

(Velkým hitem společnosti byl rok 2004, ale obsah produkovala už od roku 1999.)

„Moje první myšlenka byla: ‚Páni, oni jsou pořád tady‘?'“ řekl současný generální ředitel společnosti JibJab Paul Hanges, když popisoval, jak byl v roce 2016 přijat do společnosti. „Pak jsem mluvil s Gregem a Evanem a viděl jejich vášeň … ) a co je a stále je to za firmu a jak se po všechna ta léta udržela a dále rostla.“

Bratři Spiridellisové se od té doby přesunuli k jiným projektům, takže nikdo spojený s videem „This Land“ se společností stále nepracuje. Po několika otočkách je nyní hlavním produktem společnosti JibJab stránka s virtuálními přáními na bázi předplatného.

Koncem roku 2018 ji koupila soukromá kapitálová společnost a nyní má v Los Angeles 25 zaměstnanců na plný úvazek a řadu externistů. Upřímně řečeno, vyskočila na mě dvě čísla, kvůli kterým jsem se chtěl dozvědět víc:

  • Za prvé, JibJab se rozrostl na zhruba 1.4 miliony placených předplatitelů. Abychom toto číslo uvedli na pravou míru New York Times tento měsíc prozradila, že má 7.8 milionů placených předplatitelů, ale s mnohem větším počtem zaměstnanců a rozpočtem.
  • Noví předplatitelé většinou za 24 dolarů ročně; někteří jsou dědici dřívějších, nižších cenových relací. Když si to spočítáte, vyjde vám, že příjmy z předplatného činí asi 30 milionů dolarů ročně. („To je zhruba správně,“ řekl Hanges. „Oficiálně to nezveřejňujeme, ale jinde na internetu se dočtete, že jde o tržby ve výši 25 až 40 milionů dolarů. To je pravda.“)

Vlastně bych přidal ještě třetí údaj, a to, že zákazníci JibJabu jsou nyní téměř výhradně maminky mezi 35 a 55 lety, což znamená, že v době, kdy byla „Tahle země“ v roce 2004 populární, jim bylo zhruba 18 až 38 let.

Jak se tedy JibJab otočil, vytrval a přežil?? Podle Hangese společnost udělala několik věcí.

  • Za prvé, zůstala platformově agnostická. Když byl hlavním distribučním mechanismem e-mail, přijali ho; když to byl Facebook, přijali Facebook – spolu s iMessage nebo jakkoli chtějí lidé v danou chvíli sdílet videa.
  • Zadruhé se oprostili od politiky a místo toho se zaměřili na to, co chtělo jejich hlavní publikum sdílet. Za poslední rok se například jejich nejoblíbenější digitální přání týkalo narozenin s pandemickou tematikou.
  • Nakonec se zaměřili na produkci obsahu („Udělejte miliardě lidí radost“, jak říká Hanges“), spolu s růstem počtu předplatitelů a svým členským modelem.

„JibJab není miliardová společnost a jednorožec, ale také nevyhořel,“ řekl Hanges a dodal: „Můžeme se právem nazývat švábem internetu.“

Fandím téměř každému podniku, ale nejsem tu proto, abych doporučoval JibJab nebo ho panáčkoval. I když jsem si na „Tuhle zemi“ vzpomněl během několika vteřin, když mi ji někdo připomněl, v dnešní době prostě nepatřím k cílové skupině JibJabu.

Ani Hanges – nebo bratři Spiridellisové, když na to přijde.

Naše podnikatelská společnost však vynakládá spoustu času a úsilí na vychvalování a poznávání příběhů největších podnikatelských úspěchů – rychle rostoucích miliardových jednorožců.

Mnoho podnikatelů sní o tom, že postaví další. Ale je to úplně jiný druh výzvy, přizpůsobit se a přežít nejen jeden hospodářský cyklus nebo trend, ale celou řadu z nich, trvajících desítky let.

Být švábem nezní tak špatně, když to řekneš takhle. Ozvěte se mi kolem roku 2038 a dejte mi vědět, jak to jde.