Před dvěma lety 181 nejlepších generálních ředitelů slíbilo, že se budou starat o víc než jen o výsledek hospodaření. Nový průzkum ukazuje, že spotřebitelé si všímají a schvalují

Kdybyste se minimálně od 70. let minulého století zeptali téměř jakéhokoli generálního ředitele v Americe, jaký je účel jeho podnikání a jeho práce, dostali byste stejnou tříslovnou odpověď: zvyšování hodnoty pro akcionáře.

Hodnota pro akcionáře je out, hodnota pro zainteresované strany je in.

Tento návrh měl hodnotu jednoduchosti, ale v průběhu let se potýkal s rostoucím počtem problémů. Více spotřebitelů a zaměstnanců začalo věřit, že společnosti by měly znamenat i něco jiného než jen vydělávání peněz. Klimatické změny, agitace za sociální spravedlnost, nerovnost, neustálé bubnování depresivních statistik o rozmanitosti a rozdělení poháněné sociálními médii – to vše vedlo k tomu, že stále více lidí očekává, že společnosti budou myslet na víc než jen na vydělávání peněz pro své majitele.

Mezi skeptiky starého dogmatu „hodnoty pro akcionáře“ patřili někteří z nejmocnějších generálních ředitelů v Americe. V roce 2019 se 181 z nich, od Jamieho Dimona z JPMorgan po Tima Cooka z Applu, spojilo, aby společně prohlásili, že nastal čas pro nové paradigma v podnikání, a prostřednictvím Business Roundtable vydali prohlášení, o kterém se hodně mluvilo.

Hodnota pro akcionáře jako jediná vůdčí zásada byla out a hodnota pro zainteresované strany byla in. Některé z největších a nejúspěšnějších amerických firem slibovaly, že při rozhodování budou mít na paměti nejen své hospodářské výsledky, ale i blaho svých zaměstnanců a komunit.

Tak jak to jde?

Což zní krásně, ale slova jsou levná. Jak tento nový závazek k větší sociální angažovanosti vlastně probíhá v praxi? Svět je samozřejmě stále v plamenech a naše sociální rozdíly se v nejbližší době nezmenší. (Ani čísla týkající se rozmanitosti zrovna nestřílejí nahoru). Ale i když je pokrok pomalý, přinejmenším jeden nový průzkum mezi dvěma tisíci Američany od společností Just Capital a Harris naznačuje, že spotřebitelé si snahy firem alespoň všímají a oceňují ji.

“ V roce 2019 uvedlo 45 % respondentů, že generální ředitelé vytvářejí ekonomiku, která slouží všem Američanům. Od té doby se toto číslo v roce 2021 vyšplhalo na 65 procent,“ uvádí Insider.

Martin Whittaker, generální ředitel společnosti Just Capital, připisuje tento nárůst neklidu posledních let, včetně protestů po vraždě George Floyda a masivních (ale nerovnoměrně pociťovaných) narušení pandemie. Společnosti byly nuceny reagovat na závažnost nedávných událostí a spotřebitelé tomu věnovali pozornost.

„Myslím, že tyto údaje jsou uznáním pozitivní role, kterou mnohé společnosti sehrály, a významu generálních ředitelů v bouřlivém období roku 2020,“ řekl Whittaker v rozhovoru pro Insider. „Tato doba krize v roce 2020 ukázala, jakou roli hrají v podnikání lidé. Generální ředitelé si uvědomili, že tentokrát nejde o memoranda nebo prohlášení. Šlo o činy. Viděli jsme, že firmy dělají věci jinak.“

Nejste jen výkřikem do prázdna.

Poselství, že spotřebitelé skutečně věnují pozornost iniciativám společností v oblasti společenské odpovědnosti, není relevantní jen pro vedoucí představitele obrovských korporací. V těžkých časech se majitelé malých podniků, kteří se snaží udržet nad vodou, mohou ptát, zda jejich snaha o dodržování hodnot má skutečně nějaký dopad. Jedná se pouze o jeden z průzkumů, ale naznačuje, že jsou. Nekřičíte jen tak do prázdna – zákazníky to opravdu zajímá.

Přijít na to, které kauzy a jakým způsobem podpořit ve svém podnikání, je stejně složité jako kdykoli předtím, ale podnikatele by mělo povzbudit, že veřejnost si zřejmě všímá i oceňuje nedávné pokusy podniků být lepšími občany v neklidném světě. Možná vám to pomůže posílit náladu, abyste se i přes problémy snažili dál.