Přestaňte závidět superproduktivním. Extrémní ambice jsou formou duševní nemoci (zeptejte se Elona Muska)

Stránky jako Inc.com oslavuje výjimečné úspěchy a pomáhá ostatním usilovat o velikost, ale je superúspěch to pravé ořechové?? Kdybyste znali skutečné náklady (a kořeny) na to, být známou osobností, chtěli byste takový život skutečně žít??

To je fascinující otázka, která je jádrem několika nedávných článků, jež si kladou otázku, zda to, čemu obvykle fandíme jako velkému úspěchu, není často jen projevem problematické osobnosti a spousty bolesti.

Extrémní výkony pocházejí od extrémních osobností.

Vezměte si případ autorky bestsellerů Danielle Steelové. Vydal 179 ohromujících knih, získal si zástupy fanoušků a velké osobní jmění. Jak to dokázala? Jednoduše, pracuje 20 hodin denně.

Ne, opravdu, to je přímo z koňských úst v rozhovoru pro server Glamour: „Nechodím spát, dokud nejsem tak unavený, že bych mohl spát na podlaze. Když mám čtyři hodiny, je to pro mě opravdu dobrá noc.“

Komentář k tomuto rozhovoru, autor a Guardian novinář Oliver Burkeman upozorňuje, že „před nástupem gig ekonomiky, díky níž bylo povinné oslavovat neúnavnou dřinu jako důkaz, že jste ‚doer‘, jsme tomu říkali workoholismus – nutkavé pohlcení prací, možná kvůli úzkosti, nízkému sebevědomí nebo touze vyhnout se nějakému obtížnějšímu aspektu života.“

Burkeman zde neříká nic radikálního, ale v dnešním světě, kde je extrémní úspěch tolik oslavován, je snadné zapomenout, že snaha dosáhnout vrcholu často nevychází jen z lásky k práci. Místo toho může být motorem extrémního úsilí, které je základem extrémního úspěchu, potřeba uniknout úzkosti, strachu nebo vnitřnímu zmatku. Superproduktivní lidé často utíkají před bolestí spíše než k radosti z tvorby.

Není jediný, kdo na to upozorňuje. Na stránkách Školy života, svépomocného programu, který založil filozof Alain de Botton, se v nedávném článku rozebírají bolestivé psychologické kořeny superúspěchu. V článku se poukazuje na to, že mnoho z těch, kteří mají vysoké nároky na řízení, mělo problematické dětství. (Věda to potvrzuje: 75 % superúspěšných lidí pochází z obtížného prostředí).

„Je to poměrně jednoduchá otázka, která se rychle dostane k jádru něčího pocitu pohody a legitimity: zanechalo ve vás vaše dětství pocit, že jste – vcelku – v pořádku takoví, jací jste? Nebo jste někde na cestě nabyli dojmu, že musíte být výjimeční, abyste si zasloužili místo na zemi??“ ptá se článek.

Asi pro 20 procent z nás je úspěch způsobem, jak se pokusit zaplnit díru, která vznikla v dětství, zpravidla po rodičích, kteří utrpěli vlastní ztrátu, duševní nemoc, hrozné manželství nebo velké životní zklamání.

Každého, kdo se pohyboval v blízkosti lidí s vysokými úspěchy, nešokuje zpráva, že mnohé z nich pronásledují démoni, přesto na tuto skutečnost často zapomínáme, když sníme o monstrózním úspěchu pro sebe.

„Zdá se zvláštní dívat se na úspěch touto optikou, ne jako na věc, o které nám říkají noviny, ale – velmi často – jako na druh duševní nemoci. Ti, kteří staví mrakodrapy, píší nejprodávanější knihy, vystupují na jevišti nebo dělají partnery, mohou být ve skutečnosti ti nedobří,“ říká se v článku.

Případová studie z reálného světa.

V těchto článcích je dobře vyloženo, že „úspěch“, jak o něm mnozí z nás sní, je často postaven na traumatu, ale příklad z reálného světa může být přesvědčivější než abstraktní argumentace. Abychom takového našli, nemusíme hledat nic jiného než Elona Muska.

Musk, zapřísáhlý workoholik, který běžně tráví více než 80hodinový pracovní týden, bezesporu dosahuje neuvěřitelných úspěchů. Sám také přiznává, že měl dost mizerné dětství s protivným otcem a šikanujícími spolužáky. Podle jeho první manželky Justine Muskové jsou tyto minulé boje základem jeho současného drajvu.

„Extrémní úspěch je výsledkem extrémní osobnosti a přichází na úkor mnoha jiných věcí,“ napsala na serveru Quora. Lidé jako Musk „bývají podivíni a ztroskotanci, kteří byli nuceni zažít svět neobvykle náročným způsobem“… Ostatní lidé je považují za poněkud šílené.“

Musk je zkrátka dokonalým příkladem syndromu, který článek The School of Life popisuje: člověk, kterého rané trauma nejspíše přimělo k udržování extrémního životního stylu, který sice stojí obrovské osobní náklady, ale přináší výjimečné úspěchy.

Nikdo se neshazuje na superúspěšné lidi.

Což neznamená, že bychom o Muskovi říkali něco negativního. Jak sám napsal na Twitteru: „Pokud jsem narcis (což může být pravda), jsem užitečný.“ Všichni jsme svým způsobem podivíni a Musk nese svou bagáž s grácií a zároveň pracuje na tom, aby byl svět lepším místem. Výjimečně řízených může být jen stěží jiná. Power to him (a Danielle Steel).

Smyslem není kritizovat superúspěšné lidi. Má ty, kteří je obdivují – a možná se bijí za to, že se jim nepodařilo dosáhnout podobných výšin -, postrčit k tomu, aby se více zamysleli nad svou definicí úspěchu. Ano, Muskovi na světě se dostává slávy, ale často se zdá, že se dost trápí. Je to opravdu to, co chcete? Je to vůbec něco, co si můžete vědomě zvolit, pokud vám to vaše raná léta nevštípila do paměti??

V umírněnějším pohledu na úspěch není žádná ostuda a možná i značná dávka moudrosti. Nebo, jak říká Škola života: „Možná, že úspěch by – nakonec – nemusel být ničím jiným než klidným odpolednem s dětmi, doma, ve skromné ulici.“ Článek končí dokonalým shrnutím takeaway, takže mu dám poslední slovo:

„Většina filmů, reklam, písní a článků však… neustále nám vysvětlovat přitažlivost dalších věcí: sportovních aut, dovolených na tropických ostrovech, slávy, vznešeného osudu, cestování letadlem první třídy a toho, že jsme velmi zaneprázdněni. Přitažlivost je někdy naprosto reálná. Kumulativním efektem je však vštípení myšlenky, že náš vlastní život musí být téměř bezcenný. A přesto může být v tom, co děláme, nesmírná dovednost, radost a ušlechtilost: ve výchově dítěte, aby bylo přiměřeně samostatné a vyrovnané; v udržování dostatečně dobrého vztahu s partnerem po mnoho let navzdory oblastem, kde jsou extrémní potíže; v udržování domácnosti v rozumném pořádku; v tom, že se hodně ponocuje; v tom, že děláme nepříliš vzrušující nebo dobře placenou práci zodpovědně a vesele; v tom, že správně nasloucháme druhým lidem a obecně v tom, že nepropadáme šílenství nebo vzteku z paradoxů a kompromisů spojených s tím, že žijeme.“