Po dlouhých 49 letech společnost Southwest Airlines právě učinila překvapivé oznámení

Letecká společnost Southwest Airlines učinila tento týden těžké a závažné rozhodnutí, které signalizuje něco, co za 49 let své existence ještě nikdy neudělala.

Bylo snadné to přehlédnout, když se ve světě dělo tolik jiného.

Společnost Southwest Airlines se tím však dostává do nešťastného klubu leteckých společností, které v důsledku pandemie koronaviru dohromady zrušily tisíce pracovních míst.

Pokud k tomu dojde, bude to poprvé, co se společnost Southwest, která pod svým současným názvem létá od roku 1971, uchýlí k propouštění nebo propouštění zaměstnanců.

Tohle je těžký příběh. Vždy je těžké vidět někoho, komu hrozí ztráta zaměstnání.

Jak se však ukazuje, tato zkušenost obsahuje také obrovské příležitosti k učení pro téměř každého, kdo řídí podnik jakéhokoli druhu nebo velikosti.

Zde je pozadí. Minulý měsíc natočil generální ředitel Southwest Airlines Gary Kelly videoposelství pro zaměstnance, v němž popsal stav aerolinek a požádal odbory, aby souhlasily s 20procentním snížením platů v roce 2021, které by pomohlo zastavit finanční krvácení.

Southwest plánuje, že po zbytek roku bude denně přicházet o miliony, a Kelly uvedl, že zaměstnanci, kteří nejsou členy odborů, už dočasné snížení platů přijali. Dodal také, že on osobně nebude v roce 2021 brát žádný plat a že ostatním vrcholovým manažerům klesnou platy o 20 procent.

Na oplátku slíbil, že zaměstnanci, kteří nejsou členy odborů, nebudou v průběhu roku 2021 propouštěni a jejich platy se na konci roku „vrátí“ na úroveň před pandemií.

Pokud jde o zaměstnance odborů, Southwest jim samozřejmě nemůže jednostranně snížit platy.

Kelly tedy řekl, že žádá o tyto škrty v platech výměnou za stejný slib, že v roce 2021 se nebude propouštět, ale také varoval, že pokud odbory nebudou souhlasit, budou pravděpodobně následovat nucené dovolené.

Tehdy jsem napsal, že to považuji za zajímavý Kellyho krok. Pokud by odbory souhlasily, mohl by Southwest pokračovat v sérii nepropouštění a vytvořit výhodný precedens. Pokud by s tím nesouhlasili, mohl by je donutit, aby na sebe vzali část viny za ztrátu pracovních míst.

Bezprostředně poté se zdálo, že odbory zastupující piloty i letušky společnosti Southwest Airlines myšlenku škrtů zalily studenou vodou.

Odborový svaz letušek mi sdělil, že jeho členové „nemají zájem dělat ústupky ve smlouvě, jejíž získání trvalo desítky let“, a odborový svaz pilotů mi řekl The Wall Street Journal že sice souhlasila s jednáním se společností Southwest, ale že to je „něco úplně jiného než souhlasit s ústupky“.“

Ale i když nemám žádné interní informace ani přístup k rozhodovacím procesům, je to tak, jak se dalo očekávat, v tom smyslu, že ani jedna strana v tomto jednání nemá motivaci na cokoli okamžitě přistoupit.

Jinými slovy, mohl bych se na to dívat a očekávat, že pokud se podaří dosáhnout nějaké dohody o škrtech, stane se tak v poslední možné chvíli – což může být klidně za několik měsíců.

To vše činí nejnovější krok společnosti Southwest ještě o něco zajímavějším.

Protože i když společnost Southwest tento týden vydala první varování před propouštěním, které je ze zákona nutné, aby mohla přistoupit k takovému opatření, tato oznámení nebyla zaslána pilotům ani letuškám.

Místo toho se obrátili na mnohem menší skupinu: Společnost Southwest uvedla, že oznámila, že nebude vyjednávat: 42 materiálových specialistů zastupovaných Mezinárodním bratrstvem Teamsterů (International Brotherhood of Teamsters).

Nevím, jestli je to záměr, nebo náhoda, ale při jakémkoli podobném vyjednávání se zdá být rozumné plížit se co nejpomaleji – dělat jeden malý krok za druhým a nechat druhé straně co nejvíce prostoru, aby se přiblížila k vaší pozici.

Kdybych byl vedoucím pracovníkem společnosti Southwest, jehož úkolem by bylo snažit se přimět odbory, aby souhlasily se škrty, mnohem raději bych poslal první oznámení WARN malé skupině pracovníků, než abych se nechal nutit k většímu kroku dříve, než bych chtěl.

A nutí mě to přemýšlet o dalších otázkách, které bych si položil, kdybych řídil firmu, která vyžaduje škrty, aby přežila – a zejména kdybych si myslel, že nemám vedoucí kapitál (nebo zákonné právo) na jednostranná prohlášení.

Jak můžete postupovat pomalu, opatrně, metodicky – mít vyjednávání v maximální možné míře pod kontrolou – a přitom dát všem ostatním prostor, aby si zachovali tvář a získali co nejvíce toho, co potřebují?

Samozřejmě nevím, kam to všechno pro Southwest povede. Rozhodně doufám, že se dočkáme rychlejšího návratu, než jsme možná předpokládali, a že potřeba propouštění bude minimální. Byl bych rád, kdybych mohl za pár měsíců napsat, že se společnosti Southwest podařilo udržet 49letou sérii bez propouštění zaměstnanců.

Ale budu se dívat. A pokud vedete firmu, myslím, že byste se měli dívat také.