Po téměř 50 letech se společnost Southwest Airlines právě podělila o velmi dobré zprávy

Toto je příběh o společnosti Southwest Airlines – příběh, který jsem chtěl napsat už delší dobu a který ilustruje klíčovou myšlenku z mé bezplatné e-knihy, Létání byznys třídou: 12 pravidel pro vedoucí pracovníky z U.S. Letecké společnosti.

Uplynulý rok byl pro mnoho lidí tak těžký. Ve světě podnikání se žádné odvětví nepotýká s většími problémy než letecké společnosti.

Nebylo tedy žádným šokem, že již v říjnu společnost Southwest Airlines varovala, že možná bude muset přistoupit k razantnímu kroku, k němuž se ve své 49leté historii ještě neuchýlila: k propouštění zaměstnanců.

Varování vyslovil generální ředitel Southwest Airlines Gary Kelly, a to ve videoposelství pro zaměstnance společnosti Southwest:

  • Nejprve slíbil, že do konce roku 2021 nebude brát žádný plat a že ostatním vrcholným představitelům společnosti Southwest sníží platy až o 20 procent.
  • Dále uvedl, že i zaměstnanci Southwestu, kteří nejsou členy odborů, si dočasně sníží platy o 10 %, ale že výměnou za to zaměstnancům nehrozí žádné propouštění až do konce roku 2021.
  • Nakonec uvedl, že žádá odbory společnosti Southwest – včetně pilotů, letušek a dalších -, aby také přijaly desetiprocentní snížení platů výměnou za stejný slib, že nebudou propouštět ani propouštět, a to rovněž do konce roku 2021.

Celkově Kelly řekl, že jeho cílem je vyhnout se propouštění, ale že pokud se U.S. vláda zasáhla, bylo by na odborech, aby mu vyšly vstříc. Myslím, že to bylo velmi prozíravé; dokázal se postavit proti propouštění, ale pravděpodobně přenesl odpovědnost za ně, pokud k němu dojde, na odbory.

Ačkoli teď soucítím s každým, kdo je téměř v každém případě propuštěn nebo má nucené volno, přimělo mě to k zamyšlení nad jinými těžkými časy v historii leteckých společností a nad tím, jak tehdy Southwest reagoval.

Například před téměř 20 lety čelily aerolinky další krizi po teroristických útocích z 11. září 2001. Zařazení společnosti Southwest do skupiny s malou skupinou dalších společností, které odmítly uvažovat o propouštění nebo nucené dovolené, BusinessWeek (nyní Bloomberg) napsal:

Není to altruismus v práci. Vedoucí pracovníci společností, které nepropouštějí, spíše tvrdí, že udržení jejich řad i ve špatných časech plodí silnou loajalitu, vyšší produktivitu a inovace potřebné k tomu, aby se mohly po oživení ekonomiky opět vzchopit.

A jak The Washington Post poznamenal, ve stejném časovém horizontu:

Ano, jedná se o společnost Southwest Airlines, která téměř bezstarostně pokračuje v letu po teroristických útocích ze září. 11. Žádné propouštění zaměstnanců, žádné velké snižování počtu letů … Žádné hrozivé předpovědi čestných představitelů společnosti o blížícím se bankrotu. Jen úsměvy a buráky zdarma a nesmírně otřepané vtipy.

Buráky jsou vlastně pryč, ale politika nepropouštění vydržela.

Společnost Southwest skutečně v listopadu vydala zákonem požadované oznámení WARN, v němž avizovala konkrétní budoucí propouštění. Když jsem o tom svého času psal, uzavřel jsem to textem:

Rád bych, abych mohl za pár měsíců napsat, že se společnosti Southwest podařilo udržet 49letou sérii bez propouštění.

O několik měsíců později se situace jistě vyřešila – ne díky ústupkům odborů nebo Kellyho ústupkům, ale proto, že (jakkoli se to v říjnu nebo listopadu zdálo nepravděpodobné) vláda skutečně schválila další stimulační zákon, včetně peněz pro letecké společnosti.

Nový návrh stimulačního zákona, který o víkendu schválil Senát, obsahuje i další peníze pro letecké společnosti.

(Southwest není jediný, kdo se během pandemie vyhnul nuceným dovoleným; Delta Air Lines se to podařilo také. United a American však v tomto období propustily zhruba po 15 000 zaměstnanců.)

Když se vrátíme zpět, je to příklad toho, proč vždy doporučuji, aby vedoucí představitelé podniků v jakémkoli odvětví věnovali pozornost leteckým společnostem. Jsou to komoditní firmy, prodávají stejný produkt a donekonečna se snaží najít způsob, jak se odlišit.

Někdy je to tím, že se soustředí na trasy. Někdy je to přidáním centimetru výšky sedadla navíc v ekonomické třídě nebo úpravou jiných drobných bodů v cenových modelech.

Někdy, alespoň v případě společnosti Southwest, je to tak, že si najde dodatečnou výhodu při najímání a udržení zaměstnanců tím, že se bude ohánět půlstoletou historií, kdy nedocházelo k nedobrovolnému propouštění zaměstnanců.

Zeptejte se sami sebe, jaký je ekvivalent ve vaší firmě? Jak přidat centimetr navíc k vašim sedadlům, obrazně řečeno? Nebo jinak, co je to za proud, o kterém můžete mluvit trochu hlasitěji?

Jaký je další, ne snadno vyčíslitelný prodejní bod, který můžete použít u zaměstnanců, potenciálních zaměstnanců a zákazníků – „pozitivní negativum“, které vás možná ani hned nenapadne, ale které vám vypálilo rybník na pověst?

Nemusí to vždy dávat krátkodobý ekonomický smysl, ale může to mít velký smysl z hlediska reputace.

Je vítanou zprávou, že Southwest dokázal po téměř 50 letech udržet svou sérii. A v zájmu zaměstnanců, amerických firem a ekonomiky jsem rád, že o tom mohu psát.

(Nezapomeňte na bezplatnou e-knihu, Létání v business třídě: 12 pravidel pro vedoucí pracovníky z U.S. Letecké společnosti.)