Právě jste se s někým spojili na síti LinkedIn. Tady'je návod, jak toto spojení učinit smysluplnějším hned teď

Do Monkey Baru, podniku v centru Manhattanu, který jsem si zařídil jako místo pro networkingové setkání, vstoupil publicista z velké technologické PR agentury. Již dříve jsem se s ní setkal v online světě. Opatrně se rozhlédla kolem sebe a doufala, že mě pozná podle profilové fotky na Facebooku. Během hodiny jsme se smáli a vyprávěli si historky u koktejlů, jako bychom se znali léta.

To bylo první setkání, které jsem nazval „Sip & Pitch“, kterým jsem vyzval profesionály v oblasti PR, aby se se mnou během krátké návštěvy New Yorku podělili o inovace a novinky. Předtím jsem se s nimi seznámila pouze na Facebooku prostřednictvím soukromé skupiny s názvem PR, Marketing and Media Czars, kterou vytvořila Jennifer Demarchi, profesionálka v oblasti public relations, aby sdružovala více než 20 000 publicistů, spisovatelů a marketingových profesionálů online a sdílela s nimi zdroje a nabídky na hřiště.

Zjevně nejsem jediný člověk, který spojuje online kontakty IRL (v reálném životě). Peloton – tvůrci sítě domácích cvičenců – každoročně pořádá „Invazi domácích jezdců“, která přiláká 1 000 fanoušků ze 43 států, kteří se sejdou v New Yorku, aby se setkali s trenéry a závodníky, s nimiž jezdili na kole ve virtuálním světě. Jedna jezdkyně se konečně seznámila s dalšími lidmi, kteří s ní „jezdili“ po celých devět měsíců těhotenství. Účastník Home Invasion říká: „Naše nejdojemnější příběhy z víkendu se týkaly setkání s dalšími „PeloCouples“ – je jich příliš mnoho na to, abychom je vyjmenovali -, které stejně jako nás spojuje láska k fitness, zábavě a komunitě.“

Výhody propojení online s off-line si uvědomuje i mnoho dalších podniků. Podle serveru Business Insider koupil loni gigant v oblasti co-workingu WeWork společnost Meetup za 200 milionů dolarů. WeWork zjevně rozšiřuje své možnosti jako „komunitní výrobní stroj“.“ Tato fráze, kterou vymyslel časopis Wired, zní poněkud sterilně, ale koncept využití digitálních médií k propojení lidí s podobnými zájmy je možná přesně to, po čem všichni toužíme. Organizátoři také vytvářejí akce „LinkedIn Live“ ve svých komunitách jako prostředek k navazování kontaktů. Zahájení konverzace je snazší, když už o lidech, kterým podáváte ruku, něco málo víte.

Vydavatelka Tiffany Phamová každoročně pořádá konferenci s názvem Mogul X, která je určena především ženám v miléniu. Vydavatelé už léta pořádají veletrhy, ale Phamová nabídla svým největším globálním influencerům volné vstupenky, aby je mohli darovat dalším čtenářům, s nimiž se chtějí setkat. Jedna studentka z Rumunska si ve své škole vybudovala vlastní komunitu Mogul a podle organizátorů Mogul X se o volné vstupenky podělila s ostatními ženami po celém světě, aby se mohly učit jedna od druhé.

Jeffrey Abramson, který sám sebe označuje za „zážitkového stratéga“, se domnívá, že tyto nové online/offline komunity jsou prostě náhradou za venkovské kluby a náboženské instituce minulosti. „Lidé vyhledávají lidské vazby, aby si rozšířili své sítě a mysl“…kouzlo skutečného života spočívá v tom, že lidé jsou společenská zvířata. Je to nezbytné pro naše zdraví. Technologie nám sice usnadňují zkoumání našich zájmů, ale zároveň mají tendenci nás izolovat od skutečných kontaktů, pokud to děláme jen ze svého gauče. Musíme se více snažit o to, abychom se zapojili do kontaktu s ostatními IRL, a myslím, že to je pro digitální domorodce v některých ohledech instinktivní. Vyhledávají setkání a události tak, jako zvíře hledá vodu, když má žízeň.“

Pokud organizujete nebo se účastníte fyzického setkání lidí, které jste potkali v online světě:

  • Udělejte si předběžný průzkum, abyste měli k dispozici konverzační ledoborce.
  • Očekávejte to nejlepší, ale mějte na paměti, že lidé nemusí být naživo tak působiví a chytří jako ve svých profilech. Naučte se s grácií přecházet rozhovory, které nikam nevedou (profesně ani osobně).
  • Udržujte kontakt s lidmi, s nimiž se setkáváte. Pořizujte fotografie a zveřejňujte je na internetu a aktualizujte svou e-mailovou databázi.
  • Pokud jste tomu nakloněni, začněte plánovat další setkání. Často jsme tak pohlceni svým digitálním životem, že zapomínáme na hodnotu lidského kontaktu.

Co se týče setkání v Monkey Baru…Nyní mám několik nových „přátel“ a kontaktů (skutečných, na rozdíl od těch na Facebooku a LinkedIn), na které se mohu obrátit, když potřebuji nápady na příběhy nebo zdroje informací.