Proč je tento sesazený a žalovaný generální ředitel šťastný jako blecha

Co říkáte na tento příběh? Muž odjíždí z Indie do Omahy s 58 dolary v kapse. V roce 1972 založí společnost, která dosáhne vrcholných tržeb 400 milionů dolarů, stráví noc v Lincolnově ložnici, na výplatní listinu si zapíše Billa Clintona, Bill se plaví na své 80stopé jachtě s výhradně ženskou posádkou a Hillary Clintonová létá na předvolební akce jeho firemním tryskáčem.

A je šťastný jako blecha – přestože ho akcionáři zažalovali, byl vystrnaděn z funkce generálního ředitele, vznikly mu dluhy ve výši více než 12 milionů dolarů na urovnání žalob akcionářů a z pojištění zaplatil 13 milionů dolarů na urovnání žaloby, podle níž prodal svou společnost – což mu vyneslo 150 milionů dolarů za jeho 40% podíl – za příliš nízkou cenu.

Tím mužem je Vinod Gupta, bývalý generální ředitel společnosti InfoUSA, která vytvořila databázi, kterou marketéři používají k prodeji všeho možného, od spotřebního zboží až po politiky.

Gupta se dostal do většího průšvihu, než je život.

Podle New York Times, žaloba z roku 2006, kterou na Guptu podali nespokojení akcionáři – hedgeové fondy Dolphin Limited Partnership a Cardinal Capital Management se sídlem v Connecticutu -, obvinila Billa Clintona a současnou prezidentskou kandidátku Hillary Rodham Clintonovou, že v lednu 2002 absolvovali rodinnou dovolenou v Acapulku soukromým letadlem společnosti InfoUSA – což stálo tehdy veřejnou společnost 146 866 dolarů.

Gupta také financoval cestu Billa na Americká princezna, 80stopou jachtu za 3 miliony dolarů s výhradně ženskou posádkou, která byla podle žaloby zakoupena z prostředků společnosti InfoUSA.

Pomáhal i Hillary. V lednu 2004 zaplatila společnost InfoUSA 18 480 dolarů – z toho asi 2 000 dolarů bylo proplaceno – za let paní Hillaryové. Clintonová „se svým čtyřčlenným doprovodem“ do New Yorku z Nového Mexika, kde podle žaloby vystoupila v rámci kampaně a zúčastnila se autogramiády knihy.

Ale to byla jen špička ledovce. Jako Times napsal: „InfoUSA zaplatila panu. Clintonovi více než 2 miliony dolarů za poradenské služby a utratil téměř 900 000 dolarů za lety po světě kvůli práci v prezidentské nadaci a za letenky paní. Clintonové na předvolební akce [když kandidovala do Senátu v New Yorku].“

Bill Clinton vystoupil výměnou za peníze a Hillary řekla, že lety byly uskutečněny v souladu se zákonem, podle Times.

Gupta byl velkým dodavatelem peněz také Clintonovým. Deník The Times napsal, že „v průběhu let vybral pro kampaně Clintonových statisíce dolarů a daroval milion dolarů panu. Clintonovy nadace.“

V roce 2008 změnila společnost InfoUSA název na InfoGroup a v srpnu toho roku Gupta v rámci urovnání soudního sporu odstoupil z funkce generálního ředitele – dostal odstupné 10 milionů dolarů, přičemž zůstal členem představenstva společnosti, jak uvádí AP.

V roce 2010 koupila společnost CCMP společnost InfoGroup za 436 milionů dolarů. Investor – Penzijní fond tesařů v New Jersey – obvinil, že společnost byla prodána příliš levně, aby Gupta mohl získat hotovost na splacení svých dluhů. Společnost InfoGroup v únoru 2014 využila pojištění k vyrovnání za 13 mil Bloomberg.

Gupta – který od té doby založil společnost Infofree.com, databáze „240 milionů spotřebitelů, 100 milionů majitelů domů a 14 milionů, která pomáhá tisícům malých podniků“ – to mi zní bláznivě šťastně.

Jak vysvětlil minulý týden v jednom rozhovoru: „Mám neuvěřitelné štěstí, že v této fázi svého života trávím asi 95 % času tím, co mě baví. Samozřejmě tomu tak nebylo vždycky.“

Nyní má pocit, že skvěle vyvažuje práci a rodinu a pomáhá zlepšovat svět. „Dnes mám svou ideální práci v tom smyslu, že si mohu sám vybírat a rozhodovat o tom, co chci dělat. Rád trávím čas se svou rodinou a věnuji se činnostem, které pomáhají ostatním lidem. Z profesního hlediska mám to štěstí, že mohu budovat řešení jejich největších problémů a nacházet nové zákazníky,“ řekl.

Gupta miluje svůj život – se všemi jeho vzestupy a pády. Jak sám řekl: „Cítím se úspěšný, protože úspěch měřím štěstím. Warren Buffett charakterizoval svou lásku k tomu, co dělá, slovy, že do práce stepuje – a to je přesně to, co dělám každý den já. Vždycky jsem si každý den proklestila cestu životem, bez ohledu na okolnosti.“

Úspěch pro Guptu „není o penězích“. „I když jsem vyrůstal ve špinavé chudobě, byl jsem stejně šťastný jako dnes, protože jsem si vždycky našel způsob, jak zůstat aktivní a angažovaný,“ řekl.

Je hrdý na svůj vztah s Clintonovými – pojmenovává po nich a své matce školy, které založil ve vesnici, kde vyrůstal.

Jak vysvětlil Gupta: „Dnes je v té malé vesnici, kde jsem vyrůstal, střední škola pojmenovaná po Billu Clintonovi, zdravotní škola pojmenovaná po Hillary Clintonové a Ramrati School of Technology (polytechnický institut) pojmenovaný po mé matce.“

Gupta vděčí za to, že se z něj díky vzdělání – a podnětu svého otce lékaře – stal úspěšný podnikatel.

Jak řekl Gupta: „Můj otec osobně trávil čas tím, že mě učil biologii, matematiku a další předměty, a najímal pro mě doučovatele, aby zajistil, že se ve škole naučím vše, co se naučit dá. Dbal na to, abych studoval, tvrdě pracoval a zůstal soustředěný, a jeho úsilí se vyplatilo, vštípil mi neocenitelné vlastnosti a udržel mě na cestě k dalším příležitostem,“ řekl Gupta.

Díky tomuto soustředění se dostal na „vysoce hodnocenou inženýrskou školu IIT Kharagpur“, která mu dodala sebedůvěru stát se podnikatelem.

„Myslím, že je v mé povaze dělat věci na vlastní pěst. Předtím, než jsem založil společnost, která se stala infoUSA, jež měla obrovský úspěch, jsem založil dvě společnosti, které neuspěly. Přesto jsem měl hlavu vzhůru, zůstal jsem odhodlaný a nikdy jsem nedovolil, aby mě neúspěchy zastavily v cestě za mým snem,“ řekl Gupta.