Rekordní bronzová medaile Simone Bilesové je připomínkou toho, proč je odolnost nejdůležitější vlastností šampionů

Bylo to vidět na jejím úsměvu. Na tomto výkonu a na této medaili bylo něco jiného. Vystoupení Simone Bilesové na kladině, závěrečné disciplíně této olympijské gymnastické soutěže – a možná i její olympijské kariéry – jí sice nezajistilo zlatou medaili, ale bylo to vystoupení šampionky.

Tato olympijská soutěž měla být završením kariéry nejdominantnější gymnastky všech dob. Bilesová byla v Tokiu favoritkou na zisk čtyř nebo pěti zlatých medailí poté, co v roce 2016 přivezla domů čtyři zlaté a jednu bronzovou medaili. Měl to být jeden z těch neuvěřitelných příběhů, o kterých se bude mluvit po celé generace.

Místo toho se z toho stal příběh z úplně jiného důvodu. Po špatném přistání na přeskoku v první rotaci týmové soutěže Bilesová ze soutěže družstev úplně odstoupila.

V té době vysvětlila, že není na tom psychicky tak, jak by měla být, a odstoupila, aby neriskovala, že se zraní nebo připraví svůj tým o šanci na medaili.

„Věděla jsem, že děvčata odvedou naprosto skvělou práci, a nechtěla jsem riskovat medaili pro tým kvůli svým chybám,“ řekla Bilesová. „Protože se na to až příliš nadřeli.“ Tým USA nakonec získal stříbrnou medaili – což sice není zlato, které všichni očekávali – ale rozhodně je to důkazem houževnatosti těchto čtyř gymnastek.

Pak se stalo něco nemyslitelného. Bilesová by se nezúčastnila soutěže ve víceboji, do které byla všeobecně favorizována. Ustoupila také z přeskoku, cvičení na prostných a bradlech. Nejdominantnější gymnastka generace si nechávala ujít možnost přidat do svého odkazu několik dalších medailí.

Jejím důvodem bylo, že se u ní projevil „twisties“, což je jev, při kterém gymnastka ztrácí schopnost vnímat, kde se ve vzduchu nachází, takže je nebezpečné létat vzduchem a snažit se zkroutit tělo do polohy, kdy může přistát na nohou, a ne třeba na hlavě. Ve sportu, kde je prostor pro chybu tak malý, je to tak nebezpečné, jak to zní.

Bilesová schytala spoustu kritiky od lidí, z nichž mnozí, jak se domnívám, nikdy nebyli uvnitř gymnastického mítinku, nebo dokonce v tělocvičně. Byla obviněna z toho, že se vzdává – že se vykašlala na svůj tým, když ji nejvíc potřeboval. Že zvolila snadnou cestu.

Pro mě ta matematika nikdy nebyla úplně v pořádku. Pro někoho, kdo dosáhl takových úspěchů jako Bilesová, muselo být odstoupení nesnesitelné. Přiznat si, že důvodem bylo její duševní zdraví, je mnohem statečnější než vydržet kvůli nějaké svévolné normě, která říká, že „šampioni nikdy nekončí“.‘ Nebo že šampioni jsou schopni dokonalosti.

Stojí za zmínku, že téměř každý, kdo kdy dosáhl něčeho sportovního a měl k situaci Bilesové co říct, se postavil na plnou podporu jejího rozhodnutí odstoupit. A to ani nepočítáme nespočet fanoušků, kteří – navzdory svému zklamání z toho, že nezískala další zlaté medaile – ji povzbuzovali, když bojovala v mnohem důležitější bitvě.

Michael Phelps, nejlepší olympionik všech dob, Bilesovou podpořil a dodal, že doufá, že její čin konečně podnítí změnu v pohledu na duševní zdraví vrcholových sportovců.

„Možná budeme skutečně schopni sportovcům pomoci,“ řekla Phelpsová televizi NBC. „Jednou z věcí, která mě nejvíce frustruje, je nedostatek změn a nedostatečná podpora, kterou máme v oblasti duševního zdraví před soutěží a po soutěži.“

Když Bilesová mluví o psychickém boji, kterému musela čelit, a k němuž se přidala skutečnost, že během pobytu v Tokiu ztratila tetu, která zemřela, je to, co následovalo, ještě neuvěřitelnější. V úterý soutěžila na kladině a získala bronzovou medaili. Její celkový počet olympijských medailí se tak zvýšil na sedm, čímž se vyrovnala Shannon Millerové v počtu medailí, které kdy získala U.S. gymnastka.

Kladina nikdy nebyla Bilesové nejsilnější disciplínou. V Riu si také odvezla bronzovou medaili. Shodou okolností se jedná o přístroj, který nevyžaduje kroucení tak, jako je tomu u sklípku nebo cvičení na podlaze.

Vyžaduje však intenzivní kontrolu nad svým tělem a jemně vyladěný smysl pro rovnováhu. Pro většinu z nás je už samotné stání na kladině dost děsivé. Pro někoho, kdo má za sebou špatný týden, musí být převracení se na čtyřcentimetrové kladině děsivé.

Bilesová se však vrátila na kladinu. Bilesová tím po týdnu, který měla za sebou, ukázala nejen to, že její odkaz je bezpečný, ale také to, že je skutečnou šampionkou.

Jako táta mladé závodní gymnastky jsem byl obzvlášť hrdý na to, že když jsem se svou jedenáctiletou dcerou vstával ve 4:45 ráno, mohla sledovat, jak se její hrdinka vrací na kladinu a soutěží. Musela vidět nejlepší gymnastku všech dob, která nám všem připomněla, že odolnost je nejdůležitější vlastností šampiona.

Ukázalo se, že to byla cennější lekce, než kdybychom sledovali, jak si dojela pro hrst zlatých medailí. Ukázala, že je v pořádku nebýt v pořádku a že nejdůležitější je, co uděláte dál. Tato houževnatost je to, co definuje skutečného šampiona. Mám podezření, že to bude příběh, o kterém budeme mluvit ještě několik generací.