Self-Made? Já ne, říká miliardář a spoluzakladatel Home Depot

Ve své nové knize, Miluji kapitalismus!: Americký příběh (Portfolio, impresum nakladatelství Penguin Random House, 2018) se spoluzakladatel společnosti Home Depot Ken Langone dělí o svou cestu od dětského šprýmaře po žraloka a podnikatele z Wall Street. V tomto upraveném úryvku se zamýšlí nad úspěchem, který si sám vytvořil, a nad tím, jak to málokdy bývá.

Někteří lidé, kteří se stali bohatými, se rádi chlubí tím, že jsou self-made men. Nedokážu si představit, že by z té rovnice někoho nevynechali. Nemůžu říct a nikdy neřeknu, že jsem se vypracoval sám. Tvrdit to by znamenalo dopustit se těžkého hříchu proti mnoha a mnoha lidem, kteří mi pomohli dostat se tam, kde jsem; mohli byste jimi zaplnit stadion Yankee a ještě pár dalších. Moji rodiče. Elaine. Její rodiče. Můj bratr, který mě naučil modlit se. Russell Headley. Jack Cullen. Bindy Banker. Všichni mladí kluci, které jsme přivedli do jednotky 15 v Pressprichu. Ross Perot. Bratři Erlbaumovi. Bernie Marcus. Marty Lipton. Ed Herlihy. Stan Druckenmiller. Bob Grossman. A nezapomínejme na 400 000 spolupracovníků společnosti Home Depot.

Takhle jsem zbohatl. Ne sám od sebe: Jsem jen jeden člověk. Rád si myslím, že umím sestavit vynikající lidi, ale faktem také je, že jsem koláží úsilí mnoha lidí.

V mysli se mi vybavuje dvanáctiletý kluk v modrých džínách, který v roce 1947 prodával Lennymu Altmanovi kartonové krabice od alkoholu za šrot; to byl chytrý kluk. To byla iniciativa. Ale Lenny si šetřil všechny dolary, které mi už nemusel každý týden platit, a dával mi je, když přišel čas jít na vysokou, to bylo ještě chytřejší. To mi dalo lekci, na kterou jsem nikdy nezapomněl.

Na této cestě mi mnoho dalších lidí dalo důležité lekce. A pokud bych měl dnešním dětem předat nějaké ponaučení, pak je to toto: Příležitosti v dnešní Americe jsou ty nejlepší, jaké kdy byly. Možná je budete muset hledat hůř než za mých časů, ale jsou tam. Chlapče, jak já bych si přál, aby mi bylo zase 21 let a abych teprve začínal.

Na druhou stranu musím přiznat, že když mi bylo 21 let, díval jsem se na svět jednooký. Stejně jako mnoho dnešních vysokoškoláků jsem chtěla jít na Wall Street a zbohatnout. To je dobrý způsob, jak vydělat hodně peněz; je to také způsob, jak hodně selhat. Nemluvě o rychlém vyhoření.

Brzy jsem se naučil, jak důležité je milovat práci, kterou dělám. Někdy se ohlédnu zpět a říkám si, jak se to všechno stalo? Pak přijde odpověď. Sakra, já vím, jak se to stalo: Byl jsem na místě, kde jsem si užíval svůj život! Stále si pamatuji, co mi před 60 lety řekl Hudson Whitenight: „Pokud svou práci opravdu miluješ tak, jak si myslím, že budeš, budeš mít velký úspěch.“ Takže říkám dítěti: To jsem se naučil ex post facto; měl by ses to naučit dopředu!

Ano, měl jsem štěstí, neuvěřitelné štěstí, a štěstí se nedá naučit. Můj otec mi říkával: „Můžeš spadnout do kýble sraček a vylézt se zlatými hodinkami a řetízkem.“ Ale do tohoto kbelíku čas od času spadneme všichni. To, co odlišuje vítěze od poražených, je schopnost zvrátit nepřízeň osudu: odolnost a kreativita.

Svou práci mám dodnes rád, celou. Ve svých 82 letech se stále těším, až ráno vstanu z postele, stále jsem nabitý představou, co by mi mohl přinést další obchod. A přestože mi peníze, které mi mé nadšení přineslo, umožnily dobře žít a pomáhat ostatním, mohu upřímně říct, že kdyby na to přišlo, zaplatil bych si za to, abych mohl každý den chodit do práce.

Kolik lidí může říct, že?