Southwest Airlines i JetBlue ho vyhodily. Pak tento podnikatel učinil rozhodnutí, které mu otevřelo oči

Jednou jsem dal výpověď v nové práci po jednom dni. Jakkoli to bylo šílené, vždycky jsem si myslela: Alespoň můžu říct, že mě nikdy nevyhodili.

Jenže se ukázalo, že dostat padáka možná není tak hrozné.

Uvědomil jsem si to nedávno poté, co jsem si poslechl obsáhlý rozhovor s podnikatelem v oblasti letectví, který byl vyhozen ze dvou nejoblíbenějších leteckých společností v Americe – včetně té, kterou sám založil.

Nyní plánuje, jak se vrátit, a příběh, který za tím vším stojí, je zatraceně inspirativní.

„Nebude to fungovat

Toto je příběh Davida G. Neeleman. Narodil se v Brazílii a vyrostl v Utahu, koncem 80. let spoluzaložil leteckou společnost Morris Air a byl jejím prezidentem, když ji v prosinci 1993 koupila společnost Southwest Airlines.

Bylo mu tehdy 34 let a přišel si na 22 milionů dolarů. Neeleman byl ale nadšený víc než to, protože vybudoval společnost Morris Air podle modelu Southwestu a snil o tom, že jednoho dne vystřídá jejího generálního ředitele Herba Kellehera.

Jako mormon považoval společnost Southwest za takový vzor firemních ctností, že Kelleher žertoval, že vlastní tři knihy: Bibli, Knihu mormonů a výroční zprávu Southwest Airlines.

Ale pouhých pět měsíců po prodeji ho Kelleher vyhodil.

Jak Neeleman vypráví, s 25letým kontextem se do společnosti Southwest příliš nehodil. Do Southwestu – což byla stabilní společnost, která měla v té době za sebou mnoho let po sobě jdoucích zisků – přinesl „naprosto paranoidní“, startupový přístup.

Ale i tak to hodně bolelo, když mě vyhodili, vzpomínal Neeleman nedávno v jednom z dílů podcastu NPR, Jak jsem to postavil s Guyem Razem.

„Herb mě pozval do steakhousu Ruth’s Chris v Dallasu,“ řekl Neelman. „A on řekl, že to nebude fungovat. Všechny přivádíte k šílenství. … Natáhl se přes stůl a vzal mě za ruce. Plakala jsem. … „Dokonce i lidé, kteří jsou tvými největšími příznivci, říkali, že tě musím propustit.'“

„Naprosto špatné rozhodnutí

Neeleman byl skutečně zničený. Ale byl také motivován.

Nekonkurenční smlouva mu bránila pracovat pro jinou domácí leteckou společnost, ale poskytoval konzultace kanadské společnosti WestJet a začal plánovat novou leteckou společnost založenou z velké části na některých věcech, díky nimž byla společnost Southwest úspěšná.

Z této letecké společnosti se stala JetBlue. Sedm let, od roku 2000 do roku 2007, to byl obrovský úspěch.

V únoru 2007 pak špatné počasí a selhání provozu vedly v průběhu pěti dnů ke katastrofě, která zahrnovala 1000 zrušených letů a stovky cestujících, kteří uvízli v letadlech letecké společnosti.

Neelman se vydal na maratonské omluvné turné a slíbil, že se JetBlue polepší. O několik měsíců později však dostal výpověď .

„Bylo to nejen zničující, ale bylo to prostě naprosto špatné rozhodnutí,“ řekl Needleman. „Moje kancelář byla hned vedle zasedací místnosti a dva členové představenstva přišli a řekli, že tohle uděláme. A pak se všichni zvedli a odešli.“

„Sebral jsem kusy

Nezávisle zámožný člověk s velkou rodinou (10 dětí), myslím, že spousta lidí v Neelemanově pozici by ustoupila do pozadí. Ale inspirativní část příběhu přichází až poté.

Zamířil do Brazílie, kde v devatenácti letech působil jako misionář, a založil další leteckou společnost: nízkonákladového dopravce Azul Brazilian Airlines (Azul je portugalský výraz pro „modrý“), který se stal třetí největší leteckou společností v zemi.

„Sebral jsem se, odjel do Brazílie a vzal s sebou deset lidí z JetBlue,“ řekl Neeleman Business Insider na začátku letošního roku. „Někdy se jedny dveře zavřou a druhé se otevřou, a tím můžete udělat hodně dobrého.“

I když se Azul zasloužil o zdvojnásobení počtu cestujících brazilskou vnitrostátní leteckou dopravou, Neeleman měl stále na očích U.S. trh. Když přiletěl na letiště JFK, řekl, že „by bylo těžké se na JetBlue vůbec podívat“. Bylo těžké se na svou leteckou společnost vůbec podívat.“

V loňském roce tedy Neeleman oznámil, že plánuje spustit další U.S. letecká společnost, nazvaná alespoň prozatím Moxy. Údajně získal 100 milionů dolarů a podepsal memorandum o porozumění na nákup 60 letadel Airbus A220-300, než v roce 2021 zahájí provoz.

Další věc

V tuto chvíli má Neeleman jako zakladatel letecké společnosti tři na tři – což je neuvěřitelně obtížný byznys. To nepočítám WestJet, tam ho považuji za zakladatele, a má čtyři na čtyři.

Je však také nula na dvě, pokud jde o to, že byl dvakrát vyhozen z velkých veřejných leteckých společností.

Neeleman se hodně ohání tím, že mu byla diagnostikována porucha pozornosti dospělých, a myslím, že by souhlasil, že to s tím může mít něco společného. Ale je tu také fakt, že někdy se odvážní, podnikaví lídři prostě nehodí do ustálených, zavedených organizací.

Někdy to znamená, že vyhazov není černá skvrna ve vašem životopise.

Ale někdy je to pírko v kapse.

Bolí to a může to být finančně náročné – pro některé lidi je to přesně to, co potřebují, aby vás to inspirovalo jít dál – a vytvořit něco ještě lepšího.