Southwest měl po desetiletí vítěznou strategii. Zkouší to nyní opačně?

Toto je příběh o společnosti Southwest Airlines, obchodních modelech a lekcích, které stojí za to si vzít bez ohledu na to, v jakém odvětví působíte.

Právě teď se letecké společnosti nacházejí uprostřed velké krize kvůli pandemii.

Každý den přicházejí o peníze. Federální finanční pomoc se vyčerpala. Hráči v tomto odvětví přijímají opatření, o kterých doufali, že je nikdy nebudou muset přijmout, jako je například varování společnosti Southwest před propouštěním nebo propouštěním poprvé v její 49leté historii.

Ale hledí také do budoucnosti.

A po téměř pěti desetiletích provozování letecké společnosti podle jediného úspěšného modelu se spekuluje, že Southwest Airlines možná přidá něco jiného.

Vlastně by se to dalo nazvat opakem toho, co většinou dělala v minulosti.

Tady je vysvětlení. Během posledního hovoru k výsledkům společnosti Southwest generální ředitel Gary Kelly nastínil část plánu své letecké společnosti po skončení pandemie – plán, který zahrnuje výraznou expanzi i v době, kdy si ostatní konkurenti utahují opasky.

Co mě okamžitě zaujalo, byla strategie společnosti Southwest „sníh a slunce“, která přidává nové prázdninové destinace a služby. Tak se stalo, že společnost Southwest přidala na seznam svých destinací Colorado Springs, čímž završila sedmnáctileté úsilí místních politiků.

Ale expanze se netýkala jen prázdninových destinací. Společnost Southwest navíc přidává služby způsobem, který některé nezasvěcené nutí používat tříslovnou frázi, která se v souvislosti se společností Southwest téměř nevyskytovala: „hub and spoke“ (rozbočovač a paprsek).“

To by byl velmi zajímavý doplněk. Zatímco její konkurenti z velké části využívají model „hub-and-spoke“, což znamená, že mnoho cestujících musí přestupovat v uzlových městech, Southwest se místo toho zaměřil na cestování z bodu do bodu, které nezahrnuje přestupy.

Řekněme to takto. Pokud žijete poblíž, řekněme, Atlanty, víte: To je velké centrum společnosti Delta Air Lines.

American Airlines? Existuje nejméně 10 uzlů, včetně například Dallasu a Filadelfie.

Pokud jste jako já a žijete v New Jersey, je pravděpodobné, že když se vám vybaví letiště Newark, vzpomenete si na United Airlines; možná ještě více na Houston.

Ale Southwest? Má samozřejmě provozní základny měst.

Společnost Southwest však začala a expandovala nejprve tím, že obsluhovala malá města a letiště v blízkosti větších měst: Baltimore místo Washingtonu. Chicago Midway místo O’Hare. Providence, Rhode Island, nebo Manchester, New Hampshire, na rozdíl od Bostonu.

A pokud vím, Southwest ani nepoužívá termín „hub and spoke“. V průběhu let to používala jako odlišující prvek a Kelly, generální ředitel společnosti Southwest, před několika měsíci zdvojnásobil rétoriku o tom, že se nejedná o centrum.

„Díky našemu systému point-to-point,“ řekl Benu Mutzabaughovi z The Points Guy, „a významnému zastoupení, které máme v desítkách měst, nejsme závislí na systému hub-and-spoke. Máme desítky hlavních servisních bodů, na které se můžeme napojit.“

Jak však poznamenává Jay Singh z webu letecké společnosti Simple Flying, některá nová města a služby, které Southwest přidal, dávají tušit, že by mohl tento druh strategie přidat.

Vezměte si například Houston. Southwest nyní přidává dva nové lety denně bez mezipřistání do Chicaga-Midway, šest do Dallasu, tři do Denveru, tři do Nashvillu a čtyři do New Orleans, jak zdůrazňuje.

Kolik letů musí mít letecká společnost z určitého města – a s kolika cestujícími, kteří přestupují a cestují jinam -, aby bylo toto město považováno za centrum?

Pro naše účely, upřímně řečeno, vlastně nepotřebujeme názvosloví upřesňovat.

Protože důvod, proč vždy doporučuji studovat letecké společnosti, není ten, že nějakou provozujete, ale spíše možnost učit se z jejich zkušeností a vyvolat vlastní tvůrčí myšlenky jako vedoucího pracovníka firmy.

Jsou to velké, veřejně obchodované společnosti, které se zabývají komoditními produkty a jejichž podnikání je poměrně snadno pochopitelné – a často se snaží veřejně vysvětlit, jak přesně řeší běžné problémy.

Zde bych se zaměřil na dvě velké myšlenky:

Za prvé, existují způsoby, jak se můžete rozšířit, když se ostatní zmenšují??

A za druhé, měli byste zůstat u obchodního modelu, který vás dostal tak daleko, nebo je prostor přidat něco dalšího – třeba i postupně?

Možná nebydlíte ve městě, které společnost Southwest Airlines obsluhuje. Sakra, možná už ani nelétáte tak často.

Vsadím se ale, že vaše podnikání právě teď čelí stejným druhům makro trendů jako letecké společnosti. A vy byste mohli udělat mnohem hůř, než se zamyslet nad tím, jak by se jejich modely (a jak se liší od modelů konkurence) mohly uplatnit ve vašem odvětví.