Společnost Alaska Airlines právě oznámila plán, který se cestujícím společností United, American a Delta opravdu nelíbí. (Ale Southwest stále říká ne)

Hodně mluvíme o velkých lídrech. Ale pro tuto chvíli se pojďme bavit o některých následovnících.

Stoupenci jako řekněme Alaska Airlines. Pátý největší u.S. Letecká společnost koncem tohoto týdne představila novou tabulku poplatků, ze které vyplývá, že zvyšuje poplatek za odbavené zavazadlo na 30 dolarů za první zavazadlo a 40 dolarů za druhé zavazadlo.

To z něj dělá poslední z velkých U.S. letecké společnosti takto zvyšovat poplatky – pouze s jednou velkou výjimkou, kterou probereme níže.

Nejprve se podívejme zpět na chronologii.

  • Kanadské letecké společnosti byly v tomto případě první: Air Canada a WestJet zvýšily poplatky za zavazadla někdy v srpnu a bylo to oznámeno v srpnu. 28.
  • Dále společnost JetBlue oznámila zaměstnancům, že zvyšuje poplatky za zavazadla: změna podle ní vstoupí v platnost 31. srpna.
  • Druhá společnost United Airlines učinila podobné oznámení. Načasování? Také Aug. 31, což byl mimochodem pátek před Svátkem práce.
  • Delta zřejmě neučinila žádné prvotní veřejné oznámení, ale letecká společnost v tichosti a bez fanfár aktualizovala poplatky na svých webových stránkách kolem září. 19, podle zpráv. Třetí z velké čtyřky leteckých společností, American Airlines, se rozhodla následovat tento příklad následující den.
  • Nakonec společnost Alaska provedla 18. října změnu svých webových stránek. (V platnost však vstupuje pouze pro lety zakoupené po prosinci. 5.)

Pochybuji, že je tím vším někdo skutečně překvapen. Lidem se zvýšené poplatky za zavazadla jistě nelíbí, ale většina cestujících si uvědomuje, že nakonec se ceny obvykle zvýší. Zvýšení poplatku za první odbavené zavazadlo v ekonomické třídě z 25 na 30 dolarů není zrovna to nejhorší, co kdy kdo v byznysu udělal.

Navíc, když téměř všichni vaši velcí konkurenti zvýšili sazby, které si účtují za odbavená zavazadla, tlak na to, abyste se k nim přidali, musí být obrovský. Akcionáři budou požadovat, aby veřejně obchodované letecké společnosti dělaly vše pro zvýšení hospodářského výsledku.

Ale lidem vadí transparentnost, nebo možná její nedostatek, a nikláctví. Za prvé je zarážející, kolik takových zvýšení poplatků za zavazadla není nikdy oznámeno, ale jen se objeví na webových stránkách. Nebo které padnou ve výpisu zpráv v pátek odpoledne.

A je to myšlenka, že cestující, kteří si uvědomují cenu, si pravděpodobně vyberou let částečně na základě ceny letenky – ale poplatky jsou navrženy tak, aby dělaly buď jednu ze dvou věcí:

  • Dejte si pár dolarů navíc, které jste nečekali, nebo..
  • vás unaví natolik, že podlehnete a koupíte si vyšší tarif, který nemá stejné příplatky. Letecké společnosti údajně doufají, že se jim podaří přimět odhadem 50 % nebo více cestujících k přechodu na vyšší třídu, jakmile uvidí poplatky.

Chvíli to vypadalo, že by mohl zasáhnout Kongres. V konečné verzi naprosto rozsáhlého zákona o opětovném schválení FAA, který byl schválen tento měsíc, však chyběla navrhovaná regulace poplatků, které si letecké společnosti účtují za odbavená zavazadla a změny letenek.

Znovu s těmi pátky: Kongres zveřejnil návrh zákona pozdě v noci z pátku na sobotu (technicky vzato ve 2 hodiny po půlnoci).52 a.m. v sobotu dopoledne) a prezident Trump ji podepsal v pátek odpoledne, když klíčový senátor přednášel projev o nominaci na soudce Nejvyššího soudu.

To vše nás přivádí k jediné zbývající velké letecké společnosti, která velkými, tučnými písmeny přesně inzeruje, kolik si účtuje za odbavená zavazadla.

Letecká společnost: Southwest Airlines. Poplatek za zavazadla: Nula dolarů za první dvě odbavená zavazadla.

Společnost Southwest ve skutečnosti tvrdě lobbovala, aby Kongresu zabránila regulovat poplatky za zavazadla, protože si myslí, že má oproti svým konkurentům tak velkou výhodu.

A její generální ředitel Gary Kelly těsně před všemi těmi dominami se zvyšováním poplatků za zavazadla u ostatních leteckých společností zopakoval, že Southwest „neuvažuje o [zpoplatnění] zavazadel“.“

Nevím, jestli toto rozhodnutí dělá ze Southwestu lídra. Ale rozhodně se nechová jako následovník.