Společnost American Airlines po 20 letech právě učinila velké oznámení. Je to začátek konce jedné éry

Dva měsíce před svými čtyřicátými narozeninami se manažer jménem W. Douglas Parker dosáhl obrovského kariérního milníku: byl jmenován generálním ředitelem velké letecké společnosti.

Ta letecká společnost se jmenovala America West a to datum bylo 1. září 2001.

O deset dní později se ovšem svět změnil – a s ním i letecký průmysl. Během dvaceti let, které od té doby uplynuly, však zůstala v tomto oboru jedna věc neměnná, a to až do současnosti. Parker byl v čele.

Minulý týden se objevila zpráva, že Parker, kterému je nyní 60 let a po řadě fúzí a akvizic je generálním ředitelem společnosti American Airlines, nakonec odstoupí z funkce.

Hodně jsem psal o tom, jak a proč by vedoucí představitelé podniků v každém odvětví měli věnovat pozornost leteckým společnostem. Jsou to veřejně obchodované společnosti v komoditním odvětví, kde každý jejich krok sleduje armáda analytiků, novinářů a zainteresovaných stran.

Těžko si představit jiné odvětví, které je ve výsledku tak transparentní a z něhož se pravidelně vynořuje více případových studií o vedení podniku: dobrých, špatných i ošklivých.

Nikdo se v těchto příbězích neobjevuje častěji než Parkerovo jméno.

Upřímně řečeno, je jedno, jestli jste fanoušky American Airlines, nebo ne; Parker má za sebou tak dlouhou kariéru s tolika poučnými momenty, že je těžké si představit letecký průmysl bez něj.

Například delší verzi této vignety sdílím neustále; zahrnuje celou kapitolu v mé bezplatné e-knize, Létání v byznys třídě (ke stažení zde):

Parker jednou vysvětlil, jak se musel naučit nedělat poznámky mimo mísu o tom, jak by se daly věci v letecké společnosti zlepšit.

Proč? Protože, jak sám říká: „Nechcete měnit prioritu něčeho, co nebylo prioritou. Chcete si dát pozor, aby lidé nepřestali dělat to, co dělají, aby se mohli postarat o něco, čeho jste si všimli.“

Nebo je tu historka o tom, jak Parker letěl jako pasažér s mezipřistáním se společností Southwest Airlines a navázal dlouhý rozhovor s letuškou, která byla černoška a všimla si, že čte knihu Bílá křehkost.

Neměla tušení, kdo je, dokud jí to poté neřekl, a svět by se o jejich dlouhém, intenzivním rozhovoru nedozvěděl, kdyby o něm nezveřejnila na sociálních sítích.

Mezi oběma se vyvinulo legitimní přátelství, a to do té míry, že se Parker o rok později zúčastnil její svatby. Najděte mi jiného lídra velké společnosti, kterého provázejí podobné příběhy.

Paradoxem je, že i když Parker odejde, ve skutečnosti neodejde.

  • Za prvé, drží rekord v nejdelším působení na pozici generálního ředitele letecké společnosti v éře po regulaci, a to na míle daleko.
  • Za další, neodchází na 100 %; místo toho bude předsedou představenstva společnosti American, i když současný prezident letecké společnosti Robert Isom převezme funkci generálního ředitele. (Přechod je stanoven na březen 2022.)
  • Ale je tu také třetí prvek, a to samotná míra, do jaké bylo vedení špičkových leteckých společností navzájem propleteno.

Parker začínal v oboru jako člen skupiny, kterou přinejmenším jeden pozorovatel nazval „airline Brat Pack“ (skupina mladých vedoucích pracovníků American Airlines v 80. letech, mezi nimiž byl i Parker a z nichž se několik stalo generálními řediteli).

Generální ředitel konkurenční společnosti United Airlines Scott Kirby, který minulý měsíc předpověděl, že United bude do příštího léta větší než American, navíc začínal svou kariéru jako manažer ve společnosti America West spolu s Parkerem.

Kirby byl Isomovým předchůdcem ve funkci prezidenta American Airlines pod Parkerovým vedením, než přešel do United a nakonec se stal generálním ředitelem.

Jinými slovy, tihle všichni se navzájem znají – a to velmi dobře.

Nyní, s blížícím se odchodem Parkera do důchodu – generálního ředitele, který nastoupil těsně před 11. zářím a který odchází těsně před (doufáme) koncem pandemie – je to začátek konce jedné éry.

I když nepracujete v leteckém průmyslu (jakože většina z nás ne), doufám, že vám některé z těchto poučení budou jasné.

  • Za prvé, nic z toho netrvá věčně. Jednoho dne se z vás stane mladý drzý generální ředitel (zde je video, na kterém Parker ve svých 39 letech vypovídá před Kongresem o dopadech 11. září na letecký průmysl). Druhý den jsi prošedivělý veterán na odchodu, abys uvolnil místo někomu novému.
  • A za druhé, v dlouhodobém horizontu záleží v podnikání jen na jediné věci: Jaký je váš odkaz a jak se na vás bude vzpomínat, až tu nebudete?

Parker tu s námi bude ještě pár měsíců a jsem si jistý, že: ještě pár lekcí. Na to, abychom jim věnovali dostatečnou pozornost a naučili se je.