Tohle byla nejlepší věc, která vzešla ze Super Bowlu 2008: Nadace veteránských vstupenek

Představte si to: Super Bowl před 10 lety. New York Giants vs. New England Patriots v Arizoně.

Zápas právě začíná a na hřiště napochoduje vojenská barevná garda (složená z příslušníků aktivní služby).

Plní svou povinnost, hrají svou roli a dav tleská. Pak se vydají z hřiště, aby si našli svá místa na zápas.

Jenže… nejsou tu žádná sedadla.

Od příslušníků armády v aktivní službě se očekává, že budou po celou dobu představení stát na nohou.

Dobře, tohle není nejhorší urážka nebo nepohodlí všech dob.

Ale Mikeu Focaretovi, veteránovi námořnictva, který byl toho dne v davu a který byl přítelem jednoho z členů barevné stráže, se to nezdálo správné.

Tento okamžik posloužil Focaretovi jako inspirace k založení organizace nazvané Veteran Tickets Foundation, zkráceně Vet Tix, která shromažďuje dary na vstupenky na sportovní akce, koncerty a další atrakce a rozděluje je členům vojenské komunity.

Za deset let se rozrostli na 18 zaměstnanců na plný úvazek a dosáhli působivých čísel:

  • 700 000 členů
  • více než 4 miliony rozdaných vstupenek
  • 56 milionů dolarů v darech jen během roku 2017
  • více než 230 000 pozitivních recenzí na jejich webových stránkách

Většina dárců jsou velké organizace, včetně sportovních týmů, samotných sportovišť a promotérů vstupenek, vysvětlil Steven Weintraub, ředitel pro strategii organizace.

Vstupenky nejsou pro členy zdarma. Weintraub řekl, že si účtují symbolickou cenu, nikdy ne více než 14 dolarů.97 a často za zlomek nominální hodnoty letenek.

Požadavek na poplatek zvyšuje hodnotu vstupenek pro příjemce, a proto je méně pravděpodobné, že zůstanou nevyužity.

„Máme velmi vysokou míru využití, 86 procent,“ vysvětlil. „Když jsme začínali, bylo to ve čtyřicítce, ale na začátku jsme je rozdávali zdarma.“

Takže měli lístky na letošní Super Bowl, které se rozdávaly??

Nejdřív neměli žádné, ale k poslední chvíli tohoto týdne přišel příspěvek.

„Dárcem je Noah Rosales, je to dvaadvacetiletý veterán letectva a generální ředitel společnosti ACD Direct,“ řekl Weintraub, který ho popsal jako „zarytého fanouška Vikingů, který si koupil lístky na Super Bowl v naději, že tam Vikingové budou“.“

Když tým před dvěma týdny prohrál v šampionátu NFC, rozhodl se darovat vstupenky. Další veterán letectva, Paul McNamee z Minnesoty, byl oceněn.

Co se týče Super Bowlu, který dal vzniknout této organizaci, fanoušci New England Patriots si stejně jako já vzpomenou, že Patriots prohráli s Giants v jednom z největších fotbalových zvratů všech dob, a pravděpodobně se shodnou, že to bylo to nejlepší, co se z letošního Super Bowlu zrodilo. Myslím, že se shodneme na tom, že Vet Tix byl tím nejlepším, co se v této hře objevilo.

(Připomínáme: Patrioti hrají tento víkend znovu; Giants sledují v televizi.)