Vaše sluchátka mají obrovskou chybu. Tady'je, co s tím dělá jedna společnost

Jako bývalý dvojnásobný hudební nadšenec mám tendenci zacházet se sluchátky trochu jako Glum s Drahokamem v knize Pán prstenů. A jsem ochoten se vsadit o peníze, že ať už jde o to, abyste se napumpovali před velkou prezentací, nebo jen zablokovali mlaskání žvýkaček Stana Whatshisname, jsou vám ty vaše také pěkně blízké. Ale děláme všichni špatně zvuk?

Danny Aronson, generální ředitel a zakladatel brooklynského startupu Even, se zvukem zabývá už desítky let. Nejenže je klasicky vzdělaný hudebník a skladatel, ale více než 20 let pracoval také jako designér komerčních zvuků. Shrnuje problém zvuku, kterému čelíme:

„Každý z nás slyší jinak, a to na pravé a levé ucho. Přesto se tímto problémem dosud nezabýval žádný z lídrů v oblasti komerčního osobního audioprůmyslu. Společnosti jako Apple, Beats a Bose se sice chlubí, že mají vysoce kvalitní zvukové produkty, ale nezabývají se tím nejkritičtějším faktorem pro poslech – jak člověk skutečně slyší. […] Dokonce staví průmysl na hlavu tím, že se zaměřuje na posluchače – a ne na sotva znatelné, postupné „vylepšování“ nebo záležitosti nesouvisející se zvukem, jako je konektivita (Apple Airpods) a potlačení hluku (Bose).“

Možná se mýlím, ale mně to zní jako výzva v rukavičkách. A společnost Even naštěstí klade důraz na design. Aby napravil nedostatek vědecky podloženého přizpůsobení, který zjistil, přišel Aronson a jeho tým s bezdrátovými sluchátky Even EarPrint H2, která mají individuální profily založené na osobním posouzení vašeho sluchu.

Jak EarPrint funguje

inlineimage
  • „Sarah“, zvukový průvodce sluchátek Even EarPrint, vás provede 90sekundovým testem prahu sluchu, který si sami provedete, s několika hudebními skladbami. Jedná se o základní, standardní audiometrický test podobný tomu, který vám mohou udělat v ordinaci lékaře nebo si ho pamatujete ze školy. Je navržen tak, aby zkontroloval, jaké hlasitosti a frekvence slyšíte na obě uši.
  • Patentované algoritmy kompenzují specifické frekvence v každém uchu v reálném čase na základě profilu (EarPrint) vytvořeného z výsledků testu sluchu.
  • Prostřednictvím aplikace můžete uložit několik EarPrints pro sebe nebo pro ostatní, kteří sluchátka používají. To znamená, že můžete porovnávat své sluchové potřeby s ostatními a/nebo používat různé profily pro různé situace, například v kanceláři a v hlučném metru.
  • Test sluchu můžete kdykoli zopakovat, abyste zjistili, zda se váš sluch mění. Sluchátka se mohou v průběhu času dále přizpůsobovat vašim potřebám.

Jeden produkt, dva cíle

Aronson tvrdí, že existuje přímá úměra mezi kvalitou sluchu a tím, jak moc na vás hudba emocionálně působí. Aronson se však nesoustředí jen na zážitek. Chce, aby sluchátka pozitivně ovlivňovala i zdraví. Problémy se sluchem jsou na vzestupu, zejména mezi dospívajícími. Pokud budou profily EarPrint a kompenzační algoritmy fungovat správně, jedinci by konečně mohli slyšet dostatečně dobře na to, aby omezili nebo přestali s chováním, které přispívá k problémům se sluchem, jako je například zvyšování hlasitosti na svých zařízeních na nebezpečné úrovně.

Vrchol je na dohled, ale výstup je stále krutý

Aronson předpovídá, že audio průmysl přesune svou pozornost k personalizovanějšímu zvuku, a chce být v čele těchto změn. Má značnou podporu, jen za poslední rok prodal více než 1 milion dolarů a získal zhruba 5 milionů dolarů. Podařilo se mu rozšířit distribuci do U.K. a Japonsku a spolupracuje také se společností Napster, která do své služby streamování hudby zabudovala aplikaci Even EarPrint. Aronson říká, že i přesto je stále velmi těžké lidi přesvědčit, že ne každý slyší stejně. Kousnou, jakmile skutečně ochutnají rozdíl, ale jednoduchá diskuse stále poněkud vázne. V tomto smyslu může přechod k přizpůsobení trvat mnohem déle, než by si Aronson přál. Klíčem k úspěchu výrobku by mohly být dobré osobní ukázky a reklama od úst k ústům.

Bez ohledu na to, co se stane s aplikací EarPrint, je Aronson přesvědčen o celkové budoucnosti svého podnikání.

„Protože jsme technologická společnost, nikoliv konkrétně společnost vyrábějící sluchátka nebo hardware, jsme schopni a právě získáváme licenční smlouvy v několika audio vertikálách v oblasti osobního audia. To nám umožní i nadále zaujímat vedoucí postavení v oblasti osobního audia prostřednictvím hardwarových produktů a softwarových řešení.“

Recenze od vás

Sice jsem si nevyzkoušel nová sluchátka Even, ale udělal jsem si bezplatný profilový test na jejich webových stránkách. (Můžete použít jakákoli sluchátka, která už máte. Použil jsem verzi Bluetooth za 20 dolarů. Neodsuzujte mě, mám děti, a proto už nic, co si koupím, nemá větší cenu než tříciferné číslo.) Na konci testu vás Even nechá pustit si trochu hudby a přepínat mezi zapnutým a vypnutým nastavením profilu, abyste si mohli vyzkoušet rozdíl (nebo jeho nedostatek).

Z mého osobního pohledu mi z této technologie nespadla čelist úžasem – můj sluch není pro začátek až taková katastrofa, zvlášť když jsem byl hudební výchovou tvrdě veden k tomu, abych si ho chránil. Okamžitě jsem si však všiml, že s tímto nastavením se mi hudba zdála hlasitější a mnohem vyváženější. Ztratil jsem část tlumené kvality, kterou jsem měl bez nastavení, a nemusel jsem se během testu vůbec dívat na obrazovku počítače, abych zjistil, jaký vliv mají roky hraní horních dechových nástrojů do mého pravého ucha. Výsledky byly o něco méně výrazné, když jsem znovu testoval s použitím drátových sluchátek (opět za 20 dolarů, nesuďte).

O tom, zda i EarPrint stojí za cenovku 229 dolarů, musíte rozhodnout sami. Ale za sebe musím říct, že pokud jde o mé hudební vzdělání a posedlost soundtracky, musím říct, že přizpůsobení a lepší uživatelská zkušenost jsou dva cíle, kterých se snaží dosáhnout prakticky každá dnes fungující společnost. A mně se zdá představa, že by si ostatní společnosti vzaly příklad z Evena a obrátily se na vědu, aby toho dosáhly, docela milá.