Všichni vedoucí pracovníci v oblasti inovací by měli číst Thomase Kuhna

Zaseknutí se, neschopnost myslet jinak než v běžných situacích, politická blokáda, přílišná hra na jistotu a uvěznění ve skupinovém myšlení jsou častými problémy pro ty, kteří vedou společnosti.

Tyto překážky nedominují pouze ve sférách politiky a podnikání, ale objevují se ve všech aspektech našeho společenského života. Od vědy k umění jsme uvězněni v tom, že děláme postupná cvičení, mírně upravujeme a jen zřídkakdy uděláme krok za oblouk. Pokračujeme v práci, znovu řešíme stejné problémy a znovu vytváříme stejná řešení.

Existuje jeden autor, který se podrobně zabýval nástrahami uvíznutí na mrtvém bodě a riziky pohybu vpřed, a jmenuje se Thomas Kuhn, filozof vědy. Kuhn je často citován, ale není dostatečně čtený. Jeho pojem paradigmata je známý, ale kolik lidí se do jeho zásadního svazku skutečně ponořilo, Struktura vědeckých revolucí?

Kniha vysvětluje, že vědecký pokrok není jednoduchým postupem k pravdě. Místo toho podle něj vědu ovlivňují neracionální postupy. Publikováno v roce 1962, Struktura vědeckých revolucí se stala přelomovou knihou a je povinnou četbou pro každého studenta přírodních, filozofických a společenských věd.

Doufám však, že Kuhnovo dílo si přečtou lídři všech směrů, protože je nutí přemýšlet nad rámec jejich předpokladů a zpochybňuje jejich předem daná přesvědčení. To je relevantní cvičení – zejména ve světě, kde se ekonomika potácí, pracovní místa nejsou bezpečná a technologie rychle mění způsob, jakým komunikujeme se světem.

Před Struktura vědeckých revolucí učebnice vyprávěly velmi jednoduchý příběh. Převládalo přesvědčení, že vědecký pokrok jde přímočaře. Nové pravdy vedly k dalším pravdám atd.

Kuhn však tvrdí, že tato přímočará prezentace vědy není tak docela pravdivá. Místo toho tvrdí, že vedoucí vývoj ve vědě byl z velké části revoluční a převrátil většinu vědeckého pokroku, který byl před ním.

Galileo postavil astronomii na hlavu. Newton nově definoval fyziku a Darwin způsobil revoluci v biologii. Tyto obrovské vědecké objevy vytlačily staré myšlenky novými způsoby myšlení. Nebyly to žádné šťouravé kroky, ale naopak masivní převratné změny. Kuhn tyto převratné objevy nazývá „změnou paradigmatu“.“ Když věda narazí na anomálie a dostane se do „krize“, začne podle Kuhna docházet ke „změnám paradigmatu“, které nakonec vedou k vědeckým revolucím.

Fyzik Kuhn také tvrdí, že vědu nelze oddělit od vědců a společenského prostředí. Dynamika vědeckého pohybu proto není plynulá, ale stupňovitá, komplikovaná a závislá na společenských problémech mimo laboratoř. Kuhnovy postřehy jsou pro vedoucí pracovníky užitečné, protože se ve svém středu točí kolem myšlenek nejistoty a inovace. Vědecký pokrok se neřídí přímkou – a stejně tak obchodní plány nebo cíle na konci měsíce.

Vedoucí pracovníci vyzbrojení Kuhnovými poznatky se mohou začít dívat na svůj obor v novém světle. Začnou chápat, že pokrok nemá vzorec ani pevná pravidla. Mohou si uvědomit, jak se někdy zapojují do věčného procesu obnovování kola, protože to je to nejbezpečnější. Kuhnova analýza navíc může vedoucím pracovníkům pomoci pochopit, jak nejistota ovlivňuje jejich každodenní činnost. Lineární modely, plány a cíle lze vyhodit z okna. „Změny paradigmat“ a revoluce se dějí – a vedoucí pracovníci musí být ve střehu.

Na semináři, který jsme s kolegy nedávno vedli, se v diskusi neustále objevovalo slovo „paradigma“. Uvědomil jsem si, že slovo se rozmělnilo, že ztratilo hloubku svého původního záměru a smysl pro dramatičnost. Nyní je pojem „změna paradigmatu“ jen nahozenou frází, která jen zřídka odráží, oslavuje nebo oceňuje hloubku původní Kuhnovy definice.

A konečně, Kuhnova kniha je prostě a jednoduše dobré čtení. Jedná se o útlý svazek plný skvělých anekdot a humorných příběhů s historickou relevancí. Zadávám ji svým studentům na Cornellu už více než 30 let. Všichni vedoucí pracovníci by si ji měli přečíst, aby si uvědomili, jak snadno mohou uvíznout ve svých pokojíčcích. Všichni lídři by si ji měli přečíst, aby si uvědomili, co to znamená jednoduše přesouvat lehátka na Titaniku.