Výsledky vyhledávání Googlu nejsou neutrální. Tady'je důvod, proč je to pro vaši firmu problém

Podle rozsáhlé zprávy společnosti The Wall Street Journal Tento víkend Google manipuluje s výsledky vyhledávacích dotazů mnohem více, než přiznal. Zatímco některé zásahy Deník zmínky se může zdát, že má na mysli nejlepší zájmy uživatelů, faktem je, že Google není neutrální stranou, která by lidi pouze směrovala na nejlepší výsledky. V mnoha případech se rozhoduje o tom, co by mělo být nejlepší, a podle toho se věci upravují.

Např Journal’s zpráva podrobně popisuje, jak Google v některých případech upravuje svůj algoritmus tak, aby zvýhodnil velké podniky před malými, přestože tyto velké podniky o změny nutně nežádají a přestože nemusí být pro vyhledávání uživatele relevantnější. Společnost Google tvrdí, že tak činí proto, že se domnívá, že větší společnosti jsou schopny s větší pravděpodobností obsloužit zákazníky, kteří hledají konkrétní typy produktů.

Ačkoli podle zprávy mnoho zaměstnanců uvnitř Googlu protestovalo, jeho výsledky vyhledávání jsou i nadále vychýleny ve prospěch společností, jako je Amazon nebo Walmart, namísto místních firem, které nabízejí konkurenční produkty nebo služby. Pokud patříte mezi místní podniky, může to pro vás znamenat obrovský rozdíl.

Mluvčí společnosti Google mi ke zprávě deníku řekl, že „obsahuje řadu starých, neúplných anekdot, z nichž mnohé nejenže vznikly před našimi současnými procesy a zásadami, ale také vytvářejí velmi nepřesný dojem o tom, jak přistupujeme k budování a zlepšování vyhledávání“. Ke změnám přistupujeme zodpovědně a zásadově, včetně přísného procesu hodnocení před spuštěním jakékoli změny – něco, co jsme začali zavádět před více než deseti lety.“

Na druhou stranu některé z uváděných změn, které společnost Google provádí ve svém algoritmu, se mohou zdát jako zdravý rozum. Společnost například ručně upravila výsledky vyhledávání u dotazů souvisejících s vyhledáváním kolem sebevražd nebo jiných témat, která by mohla naznačovat, že vyhledávači hrozí sebepoškození. Manipuloval také s výsledky týkajícími se vyhledávání proti očkování, aby snížil hodnocení stránek, které podle něj prezentují nepravdivé informace nebo hoaxy.

Neznám nikoho, kdo by se ohrazoval proti tomu, aby byla horká linka pro sebevrahy zařazena do seznamu před ostatními výsledky, ale musíte si položit otázku, kde je ta hranice? Co s politickými otázkami nebo ožehavými tématy, jako je kontrola zbraní?? Nejsem si jistý, že v zemi, která si cení svobody projevu, by většina lidí měla podle Googlu manipulovat s tím, co se zobrazí při vyhledávání těchto témat.

Jakmile začnete provádět změny, které se odchylují od výsledků určených algoritmem, přestáváte být neutrální. Pokud nejste neutrální, mění to vnímání důvěry, kterou lidé těmto výsledkům vyhledávání přikládají. I když jste pravděpodobně předpokládali, že ve výsledcích vyhledávání existuje určitá zaujatost, nyní je jasné, že společnost Google provedla změny, které odrážejí její vlastní zájmy nad zájmy uživatelů. To je velký problém nejen pro Google, ale i pro podniky, které se snaží zviditelnit ve výsledcích vyhledávání.

Samozřejmě, že ani algoritmus není zcela neutrální, protože je navržen skutečnými lidmi, kteří činí rozhodnutí, jež ovlivňují výsledek. Přesto jde o to, aby tato rozhodnutí ovlivňovala všechna vyhledávání stejně, což znamená, že nemanipulují s jedním typem vyhledávání nebo jeho konkrétním výsledkem.

Ale to není to, co se děje. Google zasáhl, aby odstranil výsledky, které považuje za spam a které nepřinášejí uživateli žádný užitek. I když většina z nás by řekla, že raději neztrácí čas procházením spamu, existuje objektivní definice spamu, na které se všichni shodneme?? Co se stane, když společnost Google rozhodne, že vaše stránky jsou spamem?

Algoritmus vyhledávání společnosti Google také pravidelně zvyšuje výsledky společností, jako je Amazon a Facebook, a společnost nejméně jednou provedla změny na základě žádostí velkých inzerentů, jako je eBay, podle informací z Wall Street Journal. V tomto případě společnost Google v důsledku výrazného lobbování ze strany eBay zvýšila pořadí výsledků, které byly předtím degradovány. Mluvčí Googlu se nechtěl konkrétně vyjádřit k eBay, ale společnost popírá, že by někdy prováděla změny na základě požadavků inzerentů.

To je doplněk ke způsobu, jakým Google určuje, co se zobrazí v jeho funkci automatického dokončování, která při zadávání vyhledávacích výrazů navrhuje běžné fráze. Google s nimi pravidelně manipuluje, aby zabránil zobrazování urážlivých nebo kontroverzních témat, což se zdá být rozumné. Až na to, že se stále musíte ptát, kdo rozhoduje o tom, co je rozumné. Podle WSJ, zdá se, že Google tato rozhodnutí činí sám.

Zde je vysvětlení, proč je to pro vaše podnikání důležité: Zobrazení ve výsledcích vyhledávání může pro některé firmy znamenat rozdíl mezi úspěchem a neúspěchem. Pokud jste vybudovali svůj podnik na platformě Google, zejména v organickém vyhledávání, víte, jak důležité je zobrazovat se vysoko v žebříčcích vyhledávání. Pokaždé, když Google provede změnu svého algoritmu – jako minulý víkend -, může to mít dramatický dopad na návštěvnost, která přichází na vaše stránky.

Když se to stane, může to firmu zničit. Pro většinu firem neexistuje žádný odvolací proces ani způsob, jak zjistit, jak se vypořádat se změnami, které Google provádí. Což mě přivádí k poslednímu bodu, který spočívá v tom, že kdykoli se rozhodnete postavit svůj podnik zcela na platformě někoho jiného, je to spojeno s náklady.

To platí zejména tehdy, když si uvědomíte, že platformy jako Google (nebo třeba Facebook či Amazon) mohou provádět změny, které jsou zcela mimo vaši kontrolu. Ačkoli je Google pro většinu podniků stále jedním z nejcennějších zdrojů návštěvnosti, vaše celková strategie by měla být navržena tak, aby přiváděla návštěvnost z řady kanálů.

To vám alespoň pomůže zmírnit skutečnost, že někdo ve společnosti Google může jednoho dne rozhodnout, že by vaše stránky neměly být na prvních místech výsledků vyhledávání, což se, jak nyní víme, děje mnohem častěji, než jsme si mysleli.

*Poznámka redakce: Tento článek byl aktualizován o odpověď společnosti Google.