Zakladatel Grouponu's nejnovějším podnikem můžete cestovat po světě

Dva roky po svém odvolání z pozice generálního ředitele společnosti Groupon se Andrew Mason vydává na novou podnikatelskou dráhu a prodává netradiční zvukové prohlídky velkých měst v nové aplikaci pro iPhone nazvané Detour.

Úvodní výběr sedmi různých sanfranciských výprav vydaných v úterý se klikatí od beatnických barů ve městě až po zvětralé doky v zálivu a zároveň posluchače obšťastňuje barvitými příběhy o místních pověstech. Každý výlet stojí 5 dolarů.

Pokud se Detour bude ubírat směrem, který vytyčil Mason, audio prohlídky se během příštích pěti let rozšíří po celém světě a aplikace se stane standardním doplňkem pro turisty na dovolené nebo obyvatele měst, kteří jen hledají zábavný způsob, jak se dozvědět více o místě, kde žijí.

„Většina audio prohlídek, které dnes existují, se týká toho, co je populární uvnitř muzeí,“ říká Mason. „Takže se snažíme udělat ze světa muzeum.“

Čtyřiatřicetiletý Mason zbohatl na tom, že se pokusil vytvořit největší bazar na světě. V roce 2008 přeměnil online službu věnovanou sociálním účelům na Groupon, který nabízel výrazné slevy na vše od jídla v restauraci po let horkovzdušným balonem, pokud si je koupil dostatečný počet lidí.

Koncem roku 2011 se Groupon stal internetovou senzací, jejíž hodnota byla v rámci primární veřejné nabídky akcií oceněna na 13 miliard dolarů, což z Masona udělalo miliardáře.

Situace se rychle vyvíjela, protože Groupon bojoval s napodobováním služeb stovek konkurentů, včetně Googlu a Amazonu.com, a vzrušení z nabídek se u mnoha spotřebitelů vytratilo. Na začátku roku 2013 se akcie společnosti Groupon propadly téměř o 80 % pod cenu 20 dolarů, která byla stanovena při IPO, což vedlo k Masonovu propuštění. Krach zmenšil hodnotu Masonova podílu v Grouponu z 1 dolaru na 2,5 dolaru.5 miliard až asi 228 milionů dolarů.

Mason, bývalý klávesista punkové kapely známý svým lehkovážným humorem, se po svém vyhazovu z Grouponu zpočátku věnoval tvorbě svérázného alba s názvem „Hardly Workin'“ (Těžko pracovat).

Po této odbočce se Mason přestěhoval ze svého dlouholetého domova v Chicagu do San Franciska, aby se mohl soustředit na Detour – nápad, o kterém uvažoval ještě předtím, než spustil Groupon. Vzpomíná, že byl frustrován, když byl se svou budoucí ženou v roce 2007 na dovolené v Římě a že mohl najít jen všední audioprohlídky, které posluchače připoutaly ke skupině spolucestujících.

Mason předpokládal, že nějaká společnost nakonec vytvoří univerzálnější mobilní aplikaci pro audiotúry, ale pokaždé, když jel na dovolenou, nemohl žádnou najít. Rozhodl se tedy, že to zkusí udělat sám, zejména když si uvědomil, že po svém bouřlivém úspěchu v Grouponu ho nenapadá nic lepšího, co by mohl dělat.

„Moje mysl se zkazila, takže jsem v podstatě musel zpracovat všechny staré nápady, které jsem měl, než jsem se stal úspěšným,“ říká Mason poté, co přijel na rozhovor na svém skútru Vespa. Na financování společnosti Detour, která má zatím jen 10 zaměstnanců a navíc externí autory, kteří pomáhají psát scénáře pro audioprohlídky, využívá své osobní bohatství.

Mason doufá, že Detour nebude tak snadno kopírovatelný jako Groupon, a to díky technologii, která jej pohání, a kreativním příběhům, které jsou do něj vetkány.

Když je služba Detour otevřená, sleduje polohu posluchače, aby umožnila absolvovat výlety tak rychle nebo tak pomalu, jak si přeje. Flexibilita znamená, že se aplikace může automaticky přizpůsobit zastávkám v restauracích a barech nebo jiným rozptýlením. Tato funkce hrozí vyvolat obavy o soukromí, ale Mason říká, že Detour sleduje pouze polohu uživatelů, aby je mohl řídit na jejich cestách.

Detour také využívá signály Bluetooth k propojení více lidí na různých telefonech, aby mohli současně poslouchat audio prohlídky, které nahlížejí za slavné sanfranciské památky.

Jedna z prohlídek se skládá z 90minutové procházky po starých místech, kde žil Jack Kerouac a další ikonoklastičtí spisovatelé, kteří v 50. letech 20. století katapultovali San Francisco do čela beat generation. Další 75minutová procházka vede po drsnějších částech San Franciska za doprovodu vyprávění textaře skupiny Grateful Dead Johna Perryho Barlowa.

Masonův seznam úkolů zahrnuje rozšíření itineráře jeho nové aplikace o New York, Chicago, Los Angeles, Austin v Texasu a také Londýn a Paříž.

Vtipkuje také, že letos možná udělá další hudební odbočku tím, že natočí vánoční album. „Mám pocit, že musím obdarovat svět svým pojetím ‚Jingle Bells‘,“ říká.

–Associated Press