Zemřel spoluzakladatel a generální ředitel společnosti Southwest Airlines Herb Kelleher. Tento 1 příběh vysvětluje jeho úžasný styl vedení

Zakladatelským mýtem společnosti Southwest Airlines je, že letecká společnost byla vymyšlena v baru. Právník a jeho klient pilot načrtli v roce 1967 na koktejlovém ubrousku první mapu letových tras.

Ve čtvrtek zemřel ve věku 87 let právník Herb Kelleher, který se stal spoluzakladatelem, generálním ředitelem a předsedou představenstva společnosti Southwest Airlines.

Kelleher byl ve své době slavným generálním ředitelem, a to jak díky své osobnosti, tak díky kultuře, kterou ve společnosti Southwest Airlines vytvořil. Byl také vizionář.

Celá historka o koktejlovém ubrousku spočívá například v tom, že mapa linek, kterou Kelleher a spoluzakladatel Rollin King načrtli, byla celá na území státu Texas. Létáním pouze mezi Dallasem, Houstonem a San Antoniem se tito dva muži vsadili, že se jejich aerolinky vyhnou některým obtížným federálním předpisům, které v té době platily.

Mezi tímto bojem a právními bitvami s ostatními leteckými společnostmi bylo třeba cesty do U.S. Nejvyššího soudu i proto, aby se rozjela. Southwest však přežil, prosperoval a o více než 50 let později má tato letecká společnost hodnotu přes 25 miliard dolarů. Nyní je trvale hodnocena jako nejoblíbenější americká letecká společnost.

V prohlášení k jeho úmrtí označil současný generální ředitel společnosti Southwest Gary Kelly Kellehera za „celoživotního mentora a přítele“ a samotná letecká společnost uvedla, že byl „průkopníkem, novátorem a inovátorem“ … [jehož] vize způsobila revoluci v komerční letecké dopravě a demokratizaci oblohy.“

Kelleher také s požehnáním otevřeně kopíroval jinou leteckou společnost – Pacific Southwest Airlines -, a to vše od kultury až po uniformy letušek, které dnes vypadají směšně sexisticky a anachronicky, ale v té době fungovaly.

„Doslova přiblížil leteckou dopravu masám v nepředstavitelném měřítku,“ řekl analytik leteckého průmyslu Robert Mann New York Times.

A 1992 Inc. Podle profilu v časopise byl „mužem mimořádné houževnatosti a bezmezné energie“.“ Byl popisován jako těžký pijan, který spal „čtyři hodiny denně“ a byl „silný řetězový kuřák“, takže je možná překvapivé, že se dožil 87 let.

Další zajímavost: V době předinternetové si prý každý týden přečetl několik set dopisů od cestujících.

Mezi trvalé příběhy, které zřejmě vypráví téměř každý, kdo o Kelleherovi mluví, však patří i to, co se stalo poté, co společnost Southwest začala používat reklamní slogan „Just Plane Smart.“

Ukázalo se, že stejný slogan používala i jiná, menší letecká společnost Stevens Aviation. Ale místo toho, aby se s tím popral u soudu, vyzval generální ředitel Stevensovy společnosti Kurt Herwald Kellehera, aby se o něj přetahoval. Říkali tomu Zlomyslnost v Dallasu.

Dopisy mezi oběma generálními řediteli, v nichž se domlouvá schůzka, jsou k popukání. (Inc. zveřejnil je v té době.) Kelleher si také dal záležet na tom, aby při tréninku pil jen Wild Turkey a kouřil cigarety – a výtěžek věnoval na charitu.

Herwald vyhrál, ale slogan stejně přenechal společnosti Southwest a na oplátku získal v Kelleherovi mentora a přítele.

Vážně, věnujte pár vteřin zhlédnutí malé části videa, na kterém Kelleher bojuje s Herwaldem, na konci tohoto článku. Získáte tak představu o tom, jaká byla osobnost muže, který vedl Southwest.

Kelleher po sobě zanechal manželku, s níž žil 63 let, a tři děti (čtvrté dítě ho předešlo). Opouští také nejoblíbenější leteckou společnost v Americe. Není to špatné dědictví. Odpočívej v pokoji, Herbe Kellehere.