Ztráta výhody

Až se příště budete procházet po obchodním centru, dobře si prohlédněte skladbu obchodů. Není pravděpodobné, že by to tak zůstalo na dlouho. Nakupující tlačí vysoké ceny benzínu a potravin a specializované obchodní řetězce napříč maloobchodem zavírají své prodejny. Jedním z nejpozoruhodnějších pádů poslední doby je pád společnosti Sharper Image.

Prodejce gadgetů, kterého v roce 1977 založil Richard Thalheimer, ztloustl na špičkových masážních křeslech a nesmírně populární čističce vzduchu Ionic Breeze. Vyrostla ve veřejnou společnost se 196 prodejnami v hodnotě 760 milionů dolarů. V roce 2005, ve stejném roce, však firma utrpěla ránu Consumer Reports zpochybnila bezpečnost Ionic Breeze. Skupina investorů vyhnala Thalheimera, ale ztráty zastavit nedokázala. V únoru letošního roku společnost vyhlásila bankrot a koncem května plánovala dražbu svého majetku. Thalheimer, odkoupený za 31 milionů dolarů, od té doby založil internetový obchod, který nazývá RichardSolo.com. Inc. Přispěvatel Andrew Park s ním hovořil o temných dnech pro maloobchodníky, o tom, co se pokazilo v Sharper Image, a o jeho plánech do budoucna.

Co stojí za propadem maloobchodu??
Dnes je pro největší hráče snazší dostat se ke špičkovým výrobkům. Můžete jít do Best Buy nebo Amazonu a najdete tam většinu stejných výrobků, které jste před pěti lety mohli najít pouze v Sharper Image nebo CompUSA. Nyní musí specializovaný maloobchodní prodejce zůstat o generaci napřed před velkými obchody. Ale inovace produktů se děje ve vlnách. Když jsou těžké časy, je méně peněz a méně inovací.

Otevřeli maloobchodníci příliš mnoho obchodů?
Je to velmi běžné. Wall Street na vás tlačí, abyste vykazovali růst. Otevírání dalších prodejen je určitým svodem, protože je to snadný způsob, jak ukázat růst. Ale v době poklesu si přejete, abyste to neudělal. Je to jako přejídání se na Díkůvzdání. Sharper Image se tímto prohřeškem provinil.

Co se stalo ve společnosti Sharper Image?
Jednou z největších výzev, kterým společnost Sharper Image v posledních pěti letech čelila, bylo to, že prodejna Apple převzala v nákupním centru roli místa, kde se dá posedět a pohrát si s gadgety. Úspěch modelu Ionic Breeze nás ukolébal do období spokojenosti.

Byly výrobky Sharper Image příliš drahé, zejména v těžkých dobách?
Obchody měly pěkný sortiment výrobků za nižší ceny od 5 dolarů.99 až 59 dolarů.99. Strategií bylo přimět lidi, aby si impulzivně vybrali zboží v cenové relaci, kterou si mohou dovolit, a přimět je, aby odešli s nákupní taškou, aby si vás zapamatovali a vrátili se k vám o Vánocích.

Doby, kdy spotřebitelé utráceli za masážní křesla za 3 000 dolarů, tedy nejsou nadobro pryč?
První ztrátu jsme zaznamenali v roce 1990, po 13 letech stálého růstu a ziskovosti. Druhý jsme měli o 15 let později. Moje reakce a strategie v obou případech spočívala v přechodu na nižší ceny. V době konjunktury je snazší prodat výrobek za 1 000 dolarů. V těžkých časech je snazší prodat výrobek za 49 dolarů. Udržujete provoz s více výrobky za nižší ceny. To mi nepřipadá originální.

Ospravedlnil neúspěch Sharper Image po vašem odchodu vaši strategii??
Investoři, kteří koupili společnost Sharper Image, nerozuměli merchandisingu natolik dobře, aby přišli s inovativními a kreativními nápady, jak prodávat. Nemyslím si, že [bankrot] byl způsoben ekonomikou. Myslím, že to bylo způsobeno nedostatkem produktových inovací. Lidé ze soukromého kapitálu si deset let mysleli, že maloobchod je snadný způsob, jak vydělat peníze, a ukazuje se, že to není tak snadné v okamžiku, kdy se ekonomika mírně zhorší.

Jaký je to pocit, když vidíte, že společnost, kterou jste vybudoval, je v konkurzu??
Hořkosladké. Kdyby [noví majitelé] nechali akcie zlevnit na 100 dolarů, měl bych pocit, že jsou mnohem chytřejší než já. Na druhou stranu vidět, jak prochází bankrotem, je pro mě jako pro tvůrce velmi skličující. Doufal jsem, že moje děti vyrostou, půjdou kolem obchodu a řeknou: “Hele, tohle vytvořil můj táta.”

Obecně řečeno, myslíte si, že došlo k poklesu inovace produktů??
Každý rok chodím na hongkongský veletrh elektroniky. Vidíte tolik iterací téže věci. Je velmi těžké najít něco, co by bylo skutečně nové.

Které produkty jsou Richard­Solo.com sází na?
Vždycky mě zajímaly gadgety a sběratelské předměty, které vám usnadňují nebo zpříjemňují život. Na našich webových stránkách najdete celou řadu produktů od pogo jumperu až po záložní baterii pro iPhone, která je naším nejprodávanějším zbožím. Většinu roku 2007 jsem strávil přípravou základů. V roce 2008 začnu uvádět na trh nové produkty, na kterých jsem’pracoval. Mám kategorii zelených výrobků. Některé jsou funkční, jiné kosmetické. Všichni nějakým způsobem pomáhají Zemi, například zápisníky a psací potřeby vyrobené ze 70 procent ze sloního trusu a 30 procent z recyklovaného papíru. Rád vyprávím příběhy. Co’je zábavnějšího než snažit se lidem vyprávět příběh o kartách se sloním trusem?

PROSTOR K DISPOZICI

Maloobchodní řetězce omezují

Ann Taylor Stores: Do roku 2010 bude uzavřeno 117 obchodů

Bombay Company: Všech 335 svých u.S. obchody zavřely

CompUSA: Z 225 prodejen zůstává otevřeno jen 16

Levitzův nábytek: V listopadu 2007 vyhlásil bankrot. Zavírá všech 76 prodejen

Prádlo ’n věci: 120 obchodů k uzavření. V květnu byl podán návrh na bankrot